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Qu’est-ce qu’un psychopathe ?

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Sommaire

    Sommaire

    Le terme « psychopathe » est utilisé pour décrire une personne insensible, dépourvue d’émotions et moralement dépravée. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un diagnostic officiel de santé mentale, il est souvent utilisé dans les milieux cliniques et juridiques pour désigner une personne souvent égocentrique, antisociale, dépourvue de remords et d’empathie pour les autres, et qui a souvent des tendances criminelles.

    De nombreuses caractéristiques de la psychopathie se recoupent avec les symptômes du trouble de la personnalité antisociale, un trouble mental plus large utilisé pour décrire les personnes qui agissent de manière chronique et enfreignent les règles. Toutefois, seul un petit nombre de personnes souffrant d’un trouble de la personnalité antisociale sont considérées comme des psychopathes.

    Découvrez les caractéristiques des psychopathes, l’histoire du terme et la manière de reconnaître si quelqu’un est un psychopathe. Nous aborderons également les différences entre sociopathe et psychopathe, les traitements disponibles et les mesures à prendre pour faire face à ce type de personne.

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    Traits communs des psychopathes

    Le comportement psychopathique varie considérablement d’un individu à l’autre. Certains sont des délinquants sexuels et des meurtriers, tandis que d’autres peuvent être des dirigeants prospères. Tout dépend de leurs traits de caractère. Il est également important de faire la distinction entre un psychopathe et une personne présentant des traits psychopathiques.

    Il est possible de présenter des traits psychopathiques sans être un véritable psychopathe. Les personnes présentant des traits psychopathiques n’adoptent pas nécessairement un comportement psychopathique. Seules les personnes présentant des traits psychopathiques et ayant également un comportement antisocial sont considérées comme des psychopathes.

    Les traits psychopathiques comprennent généralement :

    Une étude a montré qu’environ 29% de la population générale présente un ou plusieurs traits psychopathiques, mais que seulement 0,6% est susceptible de correspondre à la définition d’un psychopathe.

    Psychopathe et narcissique

    Certains experts pensent que le narcissisme et la psychopathie se situent sur le même continuum de personnalité et que les narcissiques et les psychopathes ont tendance à avoir un faible niveau d’humilité et d’agréabilité, mais que seul un psychopathe a également un faible niveau de conscienciosité.

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    Existe-t-il un test de psychopathie ?

    Bien qu’il existe de nombreux « tests de psychopathie » gratuits sur Internet, les deux tests les plus souvent utilisés sont la Psychopathy Checklist-Revised (PCL-R) et le Psychopathic Personality Inventory (PPL).

    • Psychopathy Checklist-Revised (PCL-R) : Le PCL-R est un inventaire de 20 items qui permet d’évaluer si un individu présente certains traits et comportements qui pourraient indiquer une psychopathie. Il est conçu pour être complété par un entretien semi-structuré et un examen des dossiers disponibles, tels que les rapports de police ou les informations médicales. Ce test de psychopathie est souvent utilisé pour prédire la probabilité de récidive d’un criminel, ainsi que sa capacité de réadaptation
    • Inventaire de la personnalité psychopathique (PPL) : Le PPL est un test psychopathique alternatif qui a été introduit en 1996. Ce test est utilisé pour évaluer les traits psychopathiques dans les populations non criminelles. Il peut encore être utilisé avec des personnes incarcérées, mais il est plus souvent appliqué à d’autres populations, telles que les étudiants universitaires

    Signes d’un psychopathe

    Les traits psychopathiques peuvent apparaître pendant l’enfance et s’aggraver avec l’âge. Voici quelques-uns des signes les plus courants d’un psychopathe.

    Charme superficiel

    Les psychopathes sont souvent sympathiques en apparence. Ils ont généralement une bonne conversation et racontent des histoires qui les mettent en valeur. Les psychopathes peuvent également être drôles et charismatiques.

    Besoin de stimulation

    Un psychopathe aime l’excitation. Il aime que l’action soit constante dans sa vie, et il veut souvent vivre dans la « voie rapide »

    Très souvent, le besoin de stimulation d’un psychopathe implique d’enfreindre les règles. En conséquence, les psychopathes ont souvent du mal à rester engagés dans des tâches ennuyeuses ou répétitives, et ils peuvent être intolérants aux routines.

    Le mensonge pathologique

    Les psychopathes racontent des mensonges pour bien paraître et se tirer d’affaire. Ils mentent également pour dissimuler leurs mensonges précédents. Ils ont donc parfois du mal à tenir leur discours, car ils oublient ce qu’ils ont dit. Si quelqu’un le met en doute, un psychopathe changera simplement de version ou remaniera les faits pour les adapter à la situation.

    Sensation grandiose de sa propre valeur

    Un psychopathe a une vision exagérée de lui-même. Il se considère comme important et comme ayant droit. Les psychopathes se sentent souvent justifiés de vivre selon leurs propres règles et pensent que les lois ne s’appliquent pas à eux.

    Manipulatrice

    Les psychopathes sont très doués pour amener les autres à faire ce qu’ils veulent. Ils peuvent jouer sur la culpabilité d’une personne tout en mentant pour amener quelqu’un d’autre à faire le travail à leur place.

    Absence de remords

    Un psychopathe ne se soucie pas de l’impact de son comportement sur les autres. Il peut oublier quelque chose qui blesse quelqu’un ou insister sur le fait que les autres réagissent de manière excessive lorsqu’ils sont blessés. En fin de compte, les psychopathes ne se sentent pas coupables de faire souffrir les autres. En fait, ils rationalisent souvent leur comportement et rejettent la faute sur les autres.

    Affectation superficielle

    Les psychopathes ne montrent pas beaucoup d’émotions, du moins pas des émotions authentiques. Ils peuvent paraître froids et sans émotion la plupart du temps. Mais lorsque cela lui est utile, un psychopathe peut manifester ses sentiments de façon spectaculaire. Ceux-ci sont généralement de courte durée et assez superficiels.

    Manque d’empathie

    Les psychopathes ont du mal à comprendre comment quelqu’un d’autre peut se sentir effrayé, triste ou anxieux. Cela n’a aucun sens pour eux, car ils ne sont pas capables de lire les gens. Un psychopathe est totalement indifférent aux personnes qui souffrent, même s’il s’agit d’un ami proche ou d’un membre de la famille.

    Mode de vie parasitaire

    Les psychopathes peuvent raconter des histoires lugubres sur les raisons pour lesquelles ils ne peuvent pas gagner d’argent, ou ils peuvent souvent dire qu’ils ont été victimes d’autres personnes. Ils profitent ensuite de la gentillesse des autres en dépendant d’eux financièrement. Un psychopathe utilise les gens pour obtenir tout ce qu’il peut, sans se soucier de ce que l’autre peut ressentir.

    Faibles contrôles comportementaux

    Les psychopathes ont souvent du mal à suivre les règles, les lois et les politiques. Même s’ils ont décidé de suivre les règles, les psychopathes ne s’y tiennent généralement pas longtemps.

    Comportement sexuel à risque

    Comme il ne se soucie pas de son entourage, un psychopathe est susceptible de tromper son partenaire. Il peut avoir des relations sexuelles non protégées avec des étrangers ou utiliser le sexe comme moyen d’obtenir ce qu’il veut. Pour un psychopathe, le sexe n’est pas un acte affectif ou amoureux.

    Problèmes comportementaux précoces

    La plupart des psychopathes présentent des problèmes de comportement dès leur plus jeune âge. Ils peuvent tricher, manquer l’école, vandaliser des biens, abuser de substances ou devenir violents. Les mauvais comportements d’un psychopathe ont tendance à s’aggraver au fil du temps et sont plus graves que ceux de ses pairs.

    Absence d’objectifs réalistes et à long terme

    L’objectif d’un psychopathe peut être de devenir riche ou célèbre. Mais bien souvent, il n’a pas la moindre idée de la manière dont ces choses peuvent se produire. Au lieu de cela, ils insistent sur le fait que, d’une manière ou d’une autre, ils obtiendront ce qu’ils veulent sans faire d’efforts pour y parvenir.

    Impulsivité

    Les psychopathes réagissent aux choses en fonction de ce qu’ils ressentent. Ils ne prennent pas le temps de réfléchir aux risques et aux avantages potentiels de leurs choix. Au lieu de cela, un psychopathe veut une gratification immédiate. Il peut donc quitter un emploi, mettre fin à une relation, déménager dans une nouvelle ville ou acheter une nouvelle voiture sur un coup de tête.

    Irresponsabilité

    Les promesses ne signifient rien pour un psychopathe. Qu’il promette de rembourser un prêt ou de signer un contrat, il n’est pas digne de confiance. Il peut ignorer le paiement d’une pension alimentaire, s’endetter lourdement ou oublier ses obligations et ses engagements.

    Un psychopathe n’accepte pas la responsabilité des problèmes qu’il rencontre dans sa vie. Il considère que ses problèmes sont toujours de la faute de quelqu’un d’autre. Les psychopathes jouent souvent le rôle de la victime et aiment raconter comment les autres ont profité d’eux.

    De nombreuses relations conjugales

    Les psychopathes peuvent se marier parce que cela leur est utile. Par exemple, ils peuvent vouloir dépenser les revenus de leur partenaire ou partager leurs dettes avec quelqu’un d’autre. Mais leur comportement conduit souvent à des divorces fréquents, car le partenaire d’un psychopathe finira par le voir sous un jour plus précis.

    Versatilité criminelle

    Les psychopathes ont tendance à considérer les règles comme des suggestions et les lois comme des restrictions qui les freinent. Leurs comportements criminels peuvent être très variés. Les infractions au code de la route, les infractions financières et les actes de violence ne sont que quelques exemples de l’éventail des crimes qu’un psychopathe peut commettre.

    Bien entendu, tous les psychopathes ne sont pas incarcérés. Certains peuvent opérer dans le cadre d’entreprises douteuses ou s’engager dans des pratiques contraires à l’éthique qui n’aboutissent pas à une arrestation.

    Révocation de la libération conditionnelle

    La plupart des psychopathes ne respectent pas les règles de la libération conditionnelle lorsqu’ils sortent de prison. Ils peuvent penser qu’ils ne se feront pas prendre à nouveau, ou ils trouvent des moyens d’excuser leur comportement. Un psychopathe peut même reprocher à d’autres personnes de s’être fait prendre.

    Récapitulation des symptômes ou signes des psychopathes

    Psychopathe vs. sociopathe

    Bien que les termes « psychopathe » et « sociopathe » soient parfois utilisés comme synonymes, ils ont des significations et des caractéristiques et des comportements différents. Quelle est la différence entre psychopathe et sociopathe ?

    • Les psychopathes n’ont pas de conscience et ne ressentent pas d’empathie pour les autres. Ils peuvent faire semblant de s’intéresser à autrui, mais maintiennent souvent une façade normale pour dissimuler des comportements froids ou même criminels.
    • Les sociopathes peuvent éprouver peu d’empathie et de remords pour leurs actes. Ils ont du mal à maintenir des comportements et des routines normaux et peuvent être impulsifs et excessivement émotifs. Un sociopathe peut reconnaître que ses actions sont mauvaises mais trouve des moyens de rationaliser ses comportements impulsifs et nuisibles

    Causes de la psychopathie

    Les premières recherches sur la psychopathie ont suggéré qu’elle découlait souvent de problèmes liés à l’attachement parent-enfant. La privation émotionnelle, le rejet parental et le manque d’affection étaient considérés comme augmentant le risque qu’un enfant devienne un psychopathe.

    Des études ont établi un lien entre la maltraitance, les abus, l’insécurité de l’attachement et les séparations fréquentes d’avec les personnes qui s’occupent des enfants. Certains chercheurs pensent que ces problèmes d’enfance peuvent déclencher des traits psychopathiques.

    Mais d’autres chercheurs suggèrent que c’est peut-être l’inverse. Les enfants présentant de graves problèmes de comportement pourraient finir par souffrir de problèmes d’attachement en raison de leur comportement – leur mauvaise conduite pourrait éloigner les adultes d’eux.

    Il est probable que les traits psychopathiques découlent de plusieurs facteurs, tels que la génétique, les altérations neurologiques, une éducation parentale défavorable et les risques prénatals maternels (tels que l’exposition à des toxines in utero).

    Psychopathes et violence

    Certaines publications suggèrent qu’un psychopathe est plus susceptible d’être violent que la population générale. De nombreuses études ont établi un lien entre les traits psychopathiques et la violence. Les systèmes judiciaires peuvent évaluer les tendances psychopathiques d’un criminel afin de prédire la probabilité qu’il commette d’autres actes violents.

    Exemples de psychopathes

    Les psychopathes bien connus qui ont adopté un comportement criminel violent comprennent Ted Bundy, Charles Manson et Jack l’Éventreur.

    Mais tous les psychopathes ne sont pas violents. Certains sont même considérés comme de bons êtres humains. Des études ont montré qu’il existe des « psychopathes qui réussissent », qui ont plus de chances d’être promus à des postes de direction et moins de chances de passer du temps derrière les barreaux.

    Les psychopathes qui réussissent se classent mieux pour certains traits, comme les traits consciencieux, ce qui peut les aider à mieux gérer leurs pulsions antisociales que ceux qui finissent par être condamnés pour des crimes graves.

    Traitement des psychopathes

    Les psychopathes ne sont pas les seuls à bénéficier d’un traitement

    La question de savoir si les psychopathes peuvent être traités est largement débattue. Certains chercheurs affirment que le traitement n’est d’aucune utilité. D’autres affirment que des traitements spécifiques peuvent réduire certains comportements, tels que la violence.

    Une revue de la littérature réalisée en 2018 a révélé qu’un grand nombre d’études menées sur l’efficacité des traitements ne s’appliquaient qu’à des populations spécifiques, telles que les délinquants sexuels. Ainsi, les traitements qui fonctionnent avec cette population peuvent ne pas fonctionner pour d’autres psychopathes.

    De même, les femmes psychopathes peuvent nécessiter une approche différente. En général, elles ont tendance à être moins violentes que les hommes, et leur traitement peut donc être légèrement différent.

    La même revue de la littérature a montré que la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) peut être efficace dans certains cas. Mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour identifier les stratégies de restructuration cognitive les plus efficaces et la manière de les utiliser avec des populations spécifiques.

    Faire face à un psychopathe

    La plupart des psychopathes ne veulent pas changer parce qu’ils n’en voient pas la nécessité. Ils restent convaincus que ce sont les autres qui ont tort à leur place. Par conséquent, ce sont généralement les personnes qui les entourent qui sont à la recherche de stratégies d’adaptation. Après tout, il est difficile de côtoyer une personne insensible et dépourvue d’émotions.

    Que vous pensiez que votre ami, votre patron ou votre parent soit un psychopathe, son comportement peut avoir de graves répercussions sur votre bien-être psychologique si vous ne faites pas attention.

    Si le fait de côtoyer un psychopathe vous cause une certaine détresse, demandez l’aide d’un professionnel. Un professionnel de la santé mentale peut vous aider à établir des limites saines et à reconnaître si vous risquez d’être manipulé, afin que vous puissiez prendre soin de vous.

    Un mot de MentorShow

    Un psychopathe présente souvent des traits et des comportements froids, manipulateurs, antisociaux et narcissiques. Ces tendances ont été liées à des expériences vécues dans la petite enfance, notamment la maltraitance, le rejet et le manque d’affection parentale, mais les causes exactes ne sont pas bien comprises.

    Les personnes présentant des traits psychopathiques peuvent avoir un risque accru de violence et de comportement criminel, mais tous les psychopathes ne sont pas des criminels violents. Les traitements tels que la TCC peuvent contribuer à réduire certains comportements et traits psychopathiques.

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