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Qu’est-ce que le trouble désinhibé de l’engagement social (DSED) ?

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Sommaire

    Sommaire

    Le trouble de l’engagement social désinhibé (DSED) est un trouble de l’attachement caractérisé par une difficulté à établir des liens affectifs avec les autres et un manque d’inhibition face aux étrangers. Ce trouble tend à se manifester chez les jeunes enfants qui ont été victimes de négligence, de traumatisme, d’abandon ou de maltraitance.

    La plupart des enfants sont naturellement prudents avec les adultes qu’ils ne connaissent pas. La plupart du temps, la peur des personnes inconnues est saine et utile. Cependant, les enfants atteints du trouble de l’engagement social désinhibé n’ont pas cette peur.

    Les enfants atteints du DSED n’ont pas peur des étrangers. En fait, ils sont tellement à l’aise avec les personnes inconnues qu’ils n’hésiteraient pas à monter dans la voiture d’un étranger ou à accepter une invitation chez lui. Cette amabilité désinhibée peut devenir un grave problème de sécurité si le trouble n’est pas traité.

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    Symptômes du trouble de l’engagement social désinhibé

    Les symptômes courants du trouble de l’engagement social désinhibé sont les suivants :

    • Comportement physique et verbal excessivement familier envers des adultes non familiers
    • Absence de vérification auprès des parents ou des soignants
    • Absence de limites sociales
    • Inhibition minimale en présence d’étrangers
    • Volonté d’aller avec des étrangers avec peu ou pas d’hésitation
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    Caractéristiques du trouble de l’engagement social avec désinhibition

    Les enfants atteints de DSED peuvent présenter certaines caractéristiques. En voici trois à prendre en compte

    Aucune préférence pour les soignants

    Les enfants peuvent présenter certaines caractéristiques

    La plupart des enfants cherchent à entrer en contact avec les personnes qui s’occupent d’eux, en particulier lorsqu’ils ont besoin de réconfort. Par exemple, un enfant qui tombe d’une balançoire et s’écorche le genou cherchera probablement le parent ou la personne qui l’a amené sur le terrain de jeu pour l’apaiser et soigner sa blessure.

    Si un enfant souffrant d’un trouble désinhibiteur de l’engagement social tombe au parc, il se peut qu’il se tourne vers un parfait inconnu pour obtenir un soutien émotionnel. Il peut dire à un passant au hasard qu’il est blessé ou même s’asseoir sur les genoux d’un inconnu sur un banc du parc et pleurer.

    Le comportement désinhibé de l’enfant peut être déroutant et déconcertant pour les personnes qui s’occupent de lui. Tous les adultes concernés peuvent avoir du mal à comprendre pourquoi un enfant interagit avec des adultes inconnus sans la moindre hésitation.

    Difficulté à savoir qui est digne de confiance

    Les jeunes enfants ne sont pas capables d’identifier les prédateurs, mais la plupart d’entre eux sont prudents à l’égard des personnes qu’ils ne connaissent pas. La plupart des enfants sont capables de juger si un étranger a l’air gentil ou méchant en se basant sur son visage. Des recherches ont montré que les enfants évaluent d’abord la fiabilité d’une personne en fonction de son apparence.

    Pour un enfant dont l’engagement social est désinhibé, les difficultés de reconnaissance faciale peuvent contribuer à sa volonté de parler à des étrangers et de s’engager avec eux. Des recherches utilisant l’imagerie cérébrale ont montré que les enfants atteints de ce trouble ne peuvent pas faire la différence entre une personne qui a l’air gentille et sûre et une personne qui a l’air méchante et indigne de confiance.

    Envie de bonté

    Les enfants souffrant d’un trouble désinhibiteur de l’engagement social ont besoin de la gentillesse des autres. Comme ils ne peuvent pas identifier spécifiquement une personne sûre, ils peuvent montrer de l’affection envers toute personne qui leur donne de l’attention, y compris une personne qui n’est pas sûre.

    Il n’est pas rare qu’un enfant atteint de ce trouble prenne dans ses bras un inconnu à l’épicerie ou entame une conversation très personnelle avec un adulte inconnu dans la cour de récréation. Il peut même s’asseoir avec une autre famille au parc, comme s’il avait été invité au pique-nique.

    Un enfant souffrant d’un trouble désinhibé de l’engagement social recherche sans discernement l’affection physique. Par exemple, il peut s’asseoir sur les genoux d’un étranger dans une salle d’attente.

    Comportements désinhibés du trouble de l’engagement social par âge

    Les comportements liés au trouble de l’engagement social désinhibé peuvent changer et évoluer au fur et à mesure que l’enfant grandit.

    Tout-petits

    Les tout-petits atteints de ce trouble commencent souvent à manifester un manque de crainte à l’égard d’adultes inconnus, par exemple en tenant la main d’un étranger ou en s’asseyant sur les genoux d’une personne qu’ils viennent à peine de rencontrer.

    Enfants d’âge préscolaire

    Au cours des années préscolaires, les enfants atteints de DSED commenceront également à manifester un comportement de recherche d’attention, par exemple en faisant des bruits forts dans la cour de récréation pour attirer le regard d’adultes non familiers.

    Enfants d’âge scolaire

    Au milieu de l’enfance, les enfants font souvent preuve d’une familiarité verbale et physique excessive et d’une expression inauthentique de leurs émotions. Un préadolescent peut rire quand les autres rient ou paraître triste pour manipuler une situation sociale (plutôt que par émotion sincère).

    Entre pairs, elles peuvent être trop familières, voire directes. Par exemple, ils peuvent dire « Je veux aller chez toi » lorsqu’ils rencontrent un nouveau camarade de classe pour la première fois.

    Adolescents

    Les adolescents souffrant d’un trouble de l’engagement social désinhibé sont susceptibles d’avoir des problèmes avec leurs pairs, leurs parents, leurs enseignants et leurs entraîneurs. Ils ont tendance à développer des relations superficielles avec les autres, à lutter contre les conflits et à continuer à faire preuve d’un comportement aveugle envers les adultes.

    Adultes

    Bien que la recherche dans ce domaine soit limitée, certaines études ont montré que les enfants atteints de DSED peuvent présenter davantage de troubles cognitifs chez les jeunes adultes, ainsi que davantage de symptômes émotionnels.

    Diagnostic du trouble de l’engagement social avec désinhibition

    Le trouble de l’engagement social désinhibé était à l’origine considéré comme un sous-type d’un autre trouble de l’attachement appelé trouble de l’attachement réactif. Cependant, dans la cinquième édition du Manuel diagnostique et statistique (DSM-5), le trouble de l’engagement social désinhibé a été catégorisé comme un diagnostic distinct.

    Pour répondre aux critères diagnostiques du trouble de l’engagement social désinhibé, un enfant doit présenter un modèle de comportement qui implique d’approcher et d’interagir avec des adultes non familiers ainsi qu’au moins deux des comportements suivants :

    • Comportement verbal ou physique trop familier qui ne correspond pas aux limites sociales appropriées et sanctionnées par la culture
    • Réticence réduite ou absente à s’approcher d’adultes non familiers et à interagir avec eux
    • Vérification réduite ou absente auprès d’un adulte soignant après s’être aventuré, même dans des environnements non familiers
    • Volonté de partir avec un adulte non familier avec un minimum d’hésitation ou sans hésitation

    En plus de répondre aux critères diagnostiques sur le plan comportemental, l’enfant doit avoir des antécédents de négligence attestés par l’un des éléments suivants :

    • Négligence sociale, y compris l’absence persistante de satisfaction des besoins émotionnels fondamentaux de réconfort, de stimulation et d’affection par les adultes qui s’occupent de l’enfant
    • Changements répétés des personnes qui s’occupent de l’enfant et qui ont limité les possibilités pour l’enfant de former des attachements stables
    • Education dans un cadre inhabituel qui a limité les possibilités pour l’enfant de former des attachements sélectifs (par exemple, une institution avec un ratio élevé entre l’enfant et la personne qui s’occupe de lui)

    Si l’enfant présente le comportement pendant plus de 12 mois, le trouble est considéré comme persistant. Le trouble est qualifié de sévère lorsque l’enfant présente tous les symptômes à des niveaux relativement élevés.

    Trouble désinhibiteur de l’engagement social vs. autres troubles

    Le trouble de l’engagement social désinhibé est similaire au trouble réactionnel de l’attachement (TDA) et au trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH). Voici comment ils se comparent

    DSED vs. RAD

    H3

    Dans le cas du RAD, les enfants ont des difficultés à créer des liens affectifs avec leurs parents ou les personnes qui s’occupent d’eux. Ils ont souvent du mal à montrer de l’affection, ont des difficultés à contrôler leurs émotions et craignent d’interagir avec les autres.

    Les enfants atteints de DSED, en revanche, sont excessivement affectueux envers les autres. Bien qu’ils soient extravertis et amicaux, ils ont du mal à établir des liens significatifs avec d’autres personnes

    DSED vs. TDAH

    Un enfant ne répond aux critères du trouble d’engagement social désinhibé que si ses comportements ne découlent pas de problèmes de contrôle des impulsions, qui sont fréquents dans d’autres troubles.

    Par exemple, un enfant souffrant de TDAH peut s’enfuir dans la cour de récréation et oublier de vérifier que son parent est à proximité. Un enfant souffrant d’un trouble désinhibiteur de l’engagement social s’éloignera sans même penser à son parent, car il ne ressent pas le besoin de s’assurer de la présence de la personne qui s’occupe de lui.

    Le trouble de l’engagement social désinhibé découle de la négligence et peut donc être associé à d’autres troubles connexes, comme des retards cognitifs et langagiers ou la malnutrition.

    Causes du trouble de l’engagement social désinhibé

    Le trouble de l’engagement social désinhibé est causé par la négligence pendant la petite enfance. Mais il y a souvent des malentendus sur ce qui constitue la négligence et ce qui contribue au développement des troubles de l’attachement chez les enfants.

    La négligence au cours de la petite enfance perturbe les liens affectifs et l’attachement. Cela nuit à la capacité de l’enfant à développer des relations de confiance avec les personnes qui s’occupent de lui et persiste souvent à l’âge adulte.

    Les nourrissons apprennent à faire confiance aux personnes qui s’occupent d’eux lorsque celles-ci répondent systématiquement à leurs besoins. Par exemple, un bébé qui est nourri en réponse à ses cris de faim apprendra qu’il peut compter sur son parent pour se nourrir.

    Contrairement aux mythes courants, les problèmes d’attachement ne sont pas causés par le fait de passer du temps à la garderie, et un enfant ne les développera pas parce qu’on le place dans son berceau lorsqu’il pleure.

    Les enfants négligés risquent de ne pas créer de liens avec les personnes qui s’occupent d’eux. Si un bébé qui pleure est constamment ignoré, il apprend que les personnes qui l’entourent ne sont pas fiables, voire totalement indisponibles. Un bébé qui est laissé sans surveillance la plupart du temps et qui n’a que peu d’engagements sociaux risque de ne pas nouer de relation avec la personne qui s’occupe de lui. Par conséquent, cet enfant risque de souffrir d’un trouble de l’attachement.

    Bien que les conséquences puissent être graves, il est important de savoir que tous les enfants négligés ne développent pas un trouble de l’engagement social désinhibé. En fait, de nombreux enfants grandiront et auront des relations saines sans problèmes d’attachement durables.

    Une préoccupation pour les parents d’accueil et les parents adoptifs

    Le trouble de l’engagement social désinhibé découle d’une négligence survenue au cours des premiers mois de la vie. Le trouble se développe presque toujours avant l’âge de deux ans.

    Cependant, le trouble de l’engagement social désinhibé peut ne devenir apparent que longtemps après que les problèmes de négligence ont été résolus. Les parents d’accueil, les grands-parents et les autres personnes qui élèvent des enfants qui ont été négligés lorsqu’ils étaient bébés doivent savoir que les enfants risquent toujours de développer des troubles de l’attachement même s’ils ne sont plus négligés.

    Prévalence du trouble de l’engagement social avec désinhibition

    Quelle est la fréquence du DSED ? Le trouble désinhibiteur de l’engagement social est considéré comme assez rare. Les enfants qui ont été élevés dans des institutions (telles que des orphelinats) et ceux qui ont été placés plusieurs fois dans des familles d’accueil sont les plus exposés au risque de développer ce trouble.

    De nombreux enfants ayant des antécédents de maltraitance ou de négligence ne développent pas de troubles de l’attachement, mais des études suggèrent qu’environ 20 % des enfants appartenant à des populations à haut risque développent un trouble désinhibé de l’engagement social.

    Risques de troubles de l’engagement social avec désinhibition

    Il est important que les enfants aient une peur saine des étrangers et des personnes potentiellement dangereuses. Élever un enfant atteint d’un trouble désinhibiteur de l’engagement social peut être assez déroutant et terrifiant pour les personnes qui s’occupent de lui

    Un enfant de quatre ans atteint de ce trouble peut s’égarer avec un étranger au centre commercial ou un enfant de neuf ans peut entrer chez un voisin sans réfléchir à la sécurité ou aux conséquences potentielles de ces actes.

    Les personnes qui s’occupent d’un enfant souffrant d’un trouble désinhibiteur de l’engagement social doivent veiller constamment à ce que l’enfant ne se retrouve pas dans une situation dangereuse. Ils peuvent être amenés à intervenir fréquemment pour empêcher l’enfant d’interagir avec des étrangers.

    Les enfants souffrant de troubles de l’attachement ont du mal à établir des relations saines avec les enseignants, les entraîneurs, les éducateurs et leurs pairs. Leur comportement peut être suffisamment alarmant pour les personnes qui les entourent, comme la famille d’un camarade de classe, au point d’empêcher toute activité sociale (en particulier lorsque les gens ne connaissent pas le trouble en question).

    Traitement du trouble de l’engagement social avec désinhibition

    Il est important que les enfants souffrant de troubles de l’attachement reçoivent des soins constants de la part de personnes stables. Il est important que les enfants souffrant de troubles de l’attachement reçoivent des soins constants de la part de soignants stables. Un enfant qui continue à passer d’une famille d’accueil à l’autre ou qui continue à être placé en institution n’est pas susceptible de s’améliorer.

    Une fois qu’une prise en charge cohérente a été mise en place, le traitement peut commencer à renforcer le lien entre l’enfant victime de négligence et la personne qui s’occupe de lui.

    Si vous craignez qu’un enfant dont vous vous occupez souffre d’un trouble de l’attachement, parlez-en à votre pédiatre. Il pourra orienter votre enfant vers un professionnel de la santé mentale pour une évaluation complète.

    Faire face au trouble de l’engagement social avec désinhibition

    Les parents et les soignants peuvent prendre certaines mesures pour aider les enfants atteints du DSED à nouer des liens et à gérer leurs comportements.

    • Apporter de la stabilité : Si un enfant a été diagnostiqué avec un trouble de l’engagement social désinhibé, il est essentiel de lui fournir des soins stables, fiables et constants.
    • Établir des attentes et des règles : En plus d’avoir des attentes en matière de comportement, il est important de faire savoir aux enfants ce à quoi ils peuvent s’attendre. Le fait d’expliquer clairement les règles et les conséquences peut donner aux enfants un plus grand sentiment de cohérence et établir des limites.
    • Développez des routines : Favorisez la cohérence en établissant des routines domestiques que vous suivez tous les jours. En aidant les enfants à savoir à quoi s’attendre et à s’y tenir, vous contribuez à développer un sentiment de confiance envers les personnes qui s’occupent d’eux.

    Un mot de MentorShow

    Si un enfant présente des symptômes de trouble de l’engagement social désinhibé, les personnes qui s’en occupent doivent demander conseil et traitement à un professionnel. Une prise en charge cohérente peut aider, mais des interventions spécifiques sont nécessaires pour traiter les problèmes d’attachement et les troubles du comportement qui entravent la capacité de l’enfant à nouer des relations.

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