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Puis-je souffrir d’un trouble bipolaire plus tard dans ma vie ?

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Sommaire

    Sommaire

    Le trouble bipolaire est une maladie mentale qui se manifeste par des changements d’humeur extrêmes. Ces changements d’humeur vont de la manie, ou exaltation extrême, à la dépression. Le trouble bipolaire apparaît souvent à l’adolescence ou au début de la vingtaine, mais les personnes diagnostiquées à un âge plus avancé font l’objet d’une attention croissante.

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    Définition du trouble bipolaire

    Le trouble bipolaire affecte l’état mental. Il peut provoquer des épisodes de manie et de dépression. Ces épisodes peuvent avoir un impact négatif sur tous les aspects de votre vie. Une personne atteinte d’un trouble bipolaire peut se trouver dans un état de joie ou de désespoir extrême. Ces épisodes peuvent altérer votre capacité à fonctionner. Il peut alors être difficile d’entretenir des relations saines, de conserver son emploi et de mener une vie stable.

    Les chercheurs ne savent pas exactement ce qui cause le trouble bipolaire ni pourquoi il n’affecte que certaines personnes. La génétique, le fonctionnement du cerveau et l’environnement sont des facteurs qui contribuent probablement à ce trouble.

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    Importance d’un diagnostique précoce

    Le trouble bipolaire est une maladie qui dure toute la vie, mais ses symptômes peuvent être traités. Avec un traitement efficace, les personnes atteintes d’un trouble bipolaire peuvent vivre pleinement leur vie. Les méthodes de traitement les plus courantes sont les suivantes

    • les médicaments
    • la psychothérapie
    • l’éducation
    • soutien familial

    Un diagnostic précoce du trouble bipolaire peut faciliter le traitement et la prise en charge. Néanmoins, de nombreuses personnes sont mal diagnostiquées et ne se rendent compte de leur trouble bipolaire que plus tard dans leur vie. Cela retarde le traitement. Il peut également en résulter des traitements inappropriés. Selon la National Alliance on Mental Illness (NAMI), le trouble bipolaire peut s’aggraver s’il n’est pas traité. En outre, une personne peut connaître des épisodes maniaques et dépressifs plus graves et plus fréquents avec le temps.

    Diagnostic du trouble bipolaire chez les personnes âgées

    On croyait autrefois que le trouble bipolaire « s’éteignait » au cours de la vie. Cette croyance était probablement due à la prévalence des diagnostics de troubles bipolaires chez les adolescents et les jeunes adultes. Selon la NAMI, plus de la moitié des cas de troubles bipolaires se déclarent avant l’âge de 25 ans.

    De nombreuses études ont réfuté le mythe selon lequel le trouble bipolaire ne touche que les jeunes. Ces dernières années, les recherches se sont multipliées sur les troubles bipolaires tardifs. Un rapport de 2015 indique que près de 25 % des personnes atteintes d’un trouble bipolaire ont au moins 60 ans.

    La plupart des recherches considèrent que les troubles bipolaires qui commencent à 50 ans ou plus tard sont des troubles bipolaires tardifs. Entre 5 et 10 % des personnes atteintes d’un trouble bipolaire ont au moins 50 ans lorsqu’elles présentent pour la première fois des symptômes de manie ou d’hypomanie.

    Il peut être difficile de diagnostiquer correctement les symptômes du trouble bipolaire chez les personnes âgées. Les symptômes sont souvent confondus avec d’autres pathologies. Selon un article paru dans Primary Psychiatry, des symptômes tels que la psychose, les troubles du sommeil et l’agressivité peuvent être confondus avec la démence ou un trouble dépressif. L’article suggère également que les épisodes maniaques tardifs peuvent être plus étroitement associés à un accident vasculaire cérébral, à la démence ou à l’hyperthyroïdie.

    Traitement du trouble bipolaire chez les personnes âgées

    Les options de traitement du trouble bipolaire à début tardif se sont élargies au fur et à mesure que les recherches se multipliaient. Bien qu’il y ait de plus en plus de preuves que les médicaments peuvent traiter le trouble bipolaire chez les personnes âgées, une étude de 2010 met en garde contre le fait que d’autres études sont nécessaires avant qu’il n’y ait des stratégies de traitement claires.

    Les médicaments typiques pour traiter le trouble bipolaire sont les suivants

    • les stabilisateurs de l’humeur
    • les antipsychotiques
    • les antidépresseurs
    • antidépresseurs-antipsychotiques
    • les anxiolytiques

    Un médecin prescrira souvent une combinaison de ces médicaments en association avec une psychothérapie et d’autres méthodes de soutien.

    Contacter votre médecin

    Si vous pensez que vous ou un de vos proches souffrez d’un trouble bipolaire, il est important d’en parler à votre médecin. Des personnes de tous âges peuvent être atteintes de troubles bipolaires. Ne considérez pas les changements d’humeur graves comme un signe de vieillissement.

    Une personne atteinte d’un trouble bipolaire à début tardif peut connaître un épisode maniaque accompagné de symptômes tels que

    • confusion ou désorientation
    • être facilement distrait
    • perte du besoin de sommeil
    • irritabilité

    Les signes d’un épisode dépressif peuvent être les suivants

    • une perte d’intérêt pour les activités que l’on appréciait auparavant
    • se sentir excessivement fatigué
    • des difficultés à se concentrer ou à se souvenir
    • changement d’habitudes
    • penser au suicide ou tenter de se suicider

    Si vous pensez qu’une personne risque de s’automutiler ou de blesser quelqu’un, appelez le 911 ou le numéro d’urgence local :

    • Appelez le 911 ou le numéro d’urgence local.
    • Restez avec la personne jusqu’à l’arrivée des secours.
    • Retirez les armes à feu, les couteaux, les médicaments ou tout autre objet susceptible de faire du mal.
    • Écoutez, mais ne jugez pas, ne discutez pas, ne menacez pas et ne criez pas.

    Si vous ou une personne de votre entourage envisagez de vous suicider, demandez de l’aide à un service d’assistance téléphonique d’urgence ou de prévention du suicide. Essayez la National Suicide Prevention Lifeline au 800-273-8255.

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