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Les signes et symptômes d’un excès de stress

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Sommaire

    Sommaire

    Le stress sévère peut provoquer des symptômes tels que la fatigue et l’insomnie. Vous pouvez également ressentir des effets physiques tels que des maux de tête et de l’acné.

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    Qu’est-ce que le stress ?

    Le stress peut être défini comme le sentiment d’être débordé ou incapable de faire face à une pression mentale ou émotionnelle. Il peut avoir des conséquences mentales et physiques (1).

    À un moment ou à un autre, la plupart des gens sont confrontés à des sentiments de stress. En fait, une étude réalisée en 2015 a révélé que 59 % des adultes déclaraient éprouver des niveaux élevés de stress perçu (2).

    Résumé

    Le stress, qui est un sentiment d’être submergé par une pression mentale ou émotionnelle, est un problème très répandu.

    Symptômes du stress

    Diminution de l’énergie et insomnie

    Un stress prolongé peut entraîner une fatigue chronique et des perturbations du sommeil, ce qui peut se traduire par une diminution des niveaux d’énergie.

    Par exemple, une étude récente portant sur plus de 7 000 adultes actifs a révélé que la fatigue était « significativement associée » au stress lié au travail (3).

    Le stress peut également perturber le sommeil et provoquer des insomnies, ce qui peut entraîner une baisse d’énergie.

    Une revue de 2018 publiée dans le Journal of Sleep Research a révélé que « l’inquiétude et la rumination liées au stress » peuvent entraîner une perturbation du sommeil et, à terme, le risque de développer une insomnie (4).

    Une autre étude portant sur 2 316 participants a montré que l’exposition au stress était associée à un risque accru d’insomnie (5).

    Ces deux études se concentrent sur la réactivité du sommeil, ou sur la mesure dans laquelle le stress affecte la capacité à s’endormir ou à rester endormi.

    S’il est évident que le stress peut perturber le sommeil, toutes les personnes qui subissent un stress ou qui traversent une période de stress ne souffrent pas d’insomnie ou de troubles du sommeil.

    Modifications de la libido

    De nombreuses personnes subissent des modifications de leur libido pendant les périodes de stress.

    Une petite étude a évalué les niveaux de stress de 30 femmes et a ensuite mesuré leur excitation sexuelle en regardant un film érotique. Celles qui présentaient des niveaux élevés de stress chronique ont ressenti moins d’excitation sexuelle que celles dont les niveaux de stress étaient plus faibles (6).

    Une étude beaucoup plus récente publiée en 2021 sur l’impact de la pandémie de COVID-19 sur la santé reproductive des femmes a révélé que 45 % des plus de 1 000 femmes interrogées ont signalé une baisse de leur libido en raison du stress (7).

    En plus du stress, il existe de nombreuses autres causes potentielles de modification de la libido, notamment:

    • les changements hormonaux
    • la fatigue
    • les problèmes psychologiques

    La dépression

    Certaines études suggèrent que le stress chronique peut être associé à la dépression et à des épisodes dépressifs.

    Une étude portant sur 816 femmes souffrant de dépression majeure a montré que l’apparition de la dépression était significativement associée au stress aigu et chronique (8).

    Une autre étude a révélé que des niveaux élevés de stress étaient associés à l’apparition d’une dépression majeure chez les adolescents (9).

    En outre, une revue de 2018 a mis en évidence le lien entre la dépression et l’expérience du stress chronique ou inéluctable (10).

    Outre le stress, certains facteurs potentiels de la dépression comprennent:

    • les antécédents familiaux
    • l’âge
    • les facteurs environnementaux
    • voire certains médicaments et maladies

    Résumé

    Le stress peut entraîner une grande variété de symptômes, notamment une baisse d’énergie, des insomnies, des modifications de la libido et la dépression.

    Effets physiques du stress sur le corps

    Acné

    Certaines études ont montré que des niveaux de stress plus élevés sont associés à une augmentation des épisodes d’acné (11).

    L’une des raisons de ce phénomène peut être que les personnes stressées ont tendance à se toucher le visage plus souvent. Plusieurs études ont également confirmé que l’acné pouvait être associée à des niveaux de stress plus élevés.

    Une petite étude a mesuré la gravité de l’acné chez 22 étudiants universitaires avant et pendant un examen. Pendant les périodes d’examen où le stress augmentait, l’acné devenait plus sévère (13).

    Une autre étude portant sur 94 adolescents a révélé que des niveaux de stress plus élevés étaient associés à une acné plus grave, en particulier chez les garçons (14).

    Ces études montrent une association, mais elles ne tiennent pas compte d’autres facteurs susceptibles d’être impliqués. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour étudier le lien entre l’acné et le stress.

    En plus du stress, les autres causes potentielles de l’acné comprennent :

    • inflammation
    • changements hormonaux
    • bactéries
    • production excessive de sébum
    • pores obstrués

    maux de tête

    De nombreuses études ont montré que le stress peut contribuer aux maux de tête, un état caractérisé par une douleur dans la région de la tête, du visage ou de la nuque.

    Une étude de 2015 a montré qu’une augmentation de l’intensité du stress était associée à une augmentation du nombre de jours de maux de tête par mois (15).

    Une autre étude a interrogé 172 militaires dans une clinique spécialisée dans les maux de tête et a révélé que 67 % d’entre eux déclaraient que leurs maux de tête étaient déclenchés par le stress, ce qui en fait le deuxième facteur de déclenchement le plus fréquent (16).

    Une étude plus modeste réalisée en 2020 a également montré que le stress pouvait être un facteur déterminant dans les céphalées de tension [17].

    D’autres déclencheurs courants de céphalées peuvent être le manque de sommeil, l’alimentation, la consommation d’alcool, les changements hormonaux, etc.

    Douleurs chroniques

    Les courbatures sont un problème courant qui peut résulter d’une augmentation des niveaux de stress. Certaines études ont montré que la douleur chronique peut être associée à des niveaux de stress plus élevés ainsi qu’à une augmentation des niveaux de cortisol, qui est la principale hormone de stress de l’organisme.

    Par exemple, une très petite étude a comparé des personnes souffrant de maux de dos chroniques à un groupe témoin. Une autre étude a montré que les personnes souffrant de douleurs chroniques avaient des niveaux plus élevés de cortisol dans leurs cheveux, ce que l’étude a décrit comme un nouvel indicateur de stress prolongé (19).

    N’oubliez pas que ces études montrent une association, mais n’examinent pas les autres facteurs susceptibles d’être impliqués.

    Outre le stress, de nombreux autres facteurs peuvent contribuer à la douleur chronique, tels que :

    • vieillissement
    • blessures
    • mauvaise posture chronique
    • dégâts nerveux

    Maladies fréquentes

    Si vous avez l’impression d’être constamment aux prises avec un cas de reniflement ou d’autres maladies, le stress peut être en cause.

    Le stress peut nuire à votre système immunitaire. Des études montrent qu’un niveau de stress élevé est associé à une plus grande vulnérabilité aux infections.

    Dans une étude, 116 personnes âgées ont été vaccinées contre la grippe. Les personnes souffrant de stress chronique avaient une réponse immunitaire plus faible au vaccin, ce qui indique que le stress peut être associé à une diminution de l’immunité (20).

    De même, une analyse portant sur 27 études a montré que le stress était lié à une susceptibilité accrue de développer une infection des voies respiratoires supérieures (21).

    Un chapitre de l’ouvrage de 2019 intitulé « The Impact of Everyday Stress on the Immune System and Health » (L’impact du stress quotidien sur le système immunitaire et la santé) indique que le stress psychologique peut affecter toute une série de fonctions corporelles, telles que les réponses inflammatoires, la cicatrisation des plaies et la capacité de l’organisme à lutter contre les infections et les maladies (22).

    Toutefois, le stress n’est qu’une pièce du puzzle lorsqu’il s’agit de santé immunitaire. Un système immunitaire affaibli peut également être le résultat de :

    • une alimentation pauvre en nutriments
    • la consommation de substances psychoactives
    • l’inactivité physique
    • des troubles du système immunitaire, tels que le SIDA

    Des problèmes digestifs

    Certaines études ont montré que le stress pouvait être associé à des problèmes digestifs, tels que la constipation, les brûlures d’estomac, la diarrhée, ainsi qu’à des troubles de la digestion.

    Par exemple, une étude plus ancienne datant de 2010 et portant sur 2 699 enfants a révélé que l’exposition à des événements stressants était associée à des taux accrus de constipation (23).

    Le stress peut particulièrement affecter les personnes souffrant de troubles digestifs tels que le syndrome de l’intestin irritable (SII) ou les maladies inflammatoires de l’intestin (MII).

    Dans une étude, l’augmentation des symptômes de détresse digestive a été associée à des niveaux de stress quotidiens plus élevés chez 181 femmes atteintes du SII ().

    En outre, une analyse de 18 études portant sur le rôle du stress sur les maladies inflammatoires de l’intestin a noté que 72% des études ont trouvé une association entre le stress et les résultats cliniques et symptomatiques négatifs (25).

    Une étude de 2017 souligne également le lien direct entre le stress et les symptômes du SII, affirmant que le stress joue « un rôle majeur » dans la manifestation et l’aggravation des symptômes digestifs (26).

    N’oubliez pas que de nombreux autres facteurs peuvent être à l’origine de problèmes digestifs, tels que l’alimentation, les bactéries, les infections, certains médicaments, etc.

    Modifications de l’appétit et prise de poids

    Les modifications de l’appétit sont fréquentes en période de stress. </Une petite étude réalisée en 2006 auprès de 272 étudiantes a révélé que 81 % d’entre elles déclaraient avoir connu des changements d’appétit lorsqu’elles étaient stressées, 62 % d’entre elles déclarant avoir eu une augmentation de l’appétit (27).

    Les changements d’appétit peuvent également entraîner des fluctuations de poids pendant les périodes de stress. Par exemple, une étude portant sur 1 355 personnes aux États-Unis a révélé que le stress était associé à une prise de poids chez les adultes déjà en surpoids (28).

    Une troisième étude de 2017 a révélé que les personnes présentant des taux de cortisol et d’insuline plus élevés et des niveaux de stress chronique plus élevés étaient plus susceptibles de prendre du poids à l’avenir (29). Bien que ces études montrent un lien entre le stress et les changements d’appétit ou de poids, d’autres études sont nécessaires pour comprendre d’autres facteurs possibles et comment le stress affecte différentes personnes.

    Rythme cardiaque rapide

    Plusieurs études ont montré que des niveaux de stress élevés peuvent entraîner un rythme cardiaque rapide ou une fréquence cardiaque élevée. Les événements ou
    tâches stressants peuvent également augmenter le rythme cardiaque (30).

    Dans une étude similaire datant de 2001, il a été constaté que l’exposition de 87 étudiants à une tâche stressante augmentait le rythme cardiaque et la pression artérielle. Selon l’American Heart Association, un événement stressant peut provoquer la libération d’adrénaline, une hormone qui accélère temporairement le rythme cardiaque et augmente la tension artérielle. C’est l’une des raisons pour lesquelles un stress accru peut entraîner une accélération du rythme cardiaque (32).

    Sudation

    L’exposition au stress peut également être à l’origine d’une transpiration excessive, comme le suggère la recherche.

    Une petite étude a examiné 20 personnes atteintes d’hyperhidrose palmaire, une affection caractérisée par une transpiration excessive au niveau des mains. L’étude a évalué leur taux de transpiration tout au long de la journée sur une échelle de 0 à 10.

    Le stress a augmenté de manière significative le taux de transpiration de deux à cinq points chez les personnes atteintes d’hyperhidrose palmaire, ainsi que dans le groupe de contrôle (33).

    Une autre étude a montré que 40 adolescents exposés au stress transpiraient beaucoup et dégageaient des odeurs (34).

    Une revue de 2013 sur la « transpiration psychologique » note que cette transpiration se produit en réponse au stress et à l’anxiété, indiquant que ce type de transpiration apparaît généralement sur le visage, les paumes, la plante des pieds et les aisselles (35).

    Résumé

    Les symptômes physiques du stress chronique sont variés et vastes, et peuvent inclure l’acné, les maux de tête, l’accélération du rythme cardiaque, la transpiration, les changements d’appétit, les problèmes digestifs, les douleurs chroniques et des infections ou des épisodes de maladie plus fréquents.

    Options de traitement

    Même s’il serait agréable de disposer d’une pilule unique capable d’éliminer complètement le stress, il n’existe pas de méthode unique pour le traiter, en raison du grand nombre de facteurs différents qui en sont à l’origine.

    Parler à votre médecin ou à un thérapeute est une excellente première étape, car ils peuvent vous aider à déterminer la cause exacte de votre stress et vous suggérer des moyens de le gérer et de le traiter. Ils peuvent également vous aider à déterminer si vos symptômes sont effectivement dus au stress ou à une autre maladie préexistante.

    Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), certains choix de mode de vie peuvent également aider à gérer le stress. En voici quelques-uns (36) :

    • prendre des pauses pour ne pas lire les nouvelles
    • prendre des pauses pour ne pas utiliser vos appareils (ordinateur, téléphone, télévision)
    • faire de l’exercice et dormir suffisamment
    • prendre des pauses pour permettre à votre corps de se reposer
    • augmenter les aliments riches en nutriments dans votre régime alimentaire
    • faire des exercices de respiration profonde
    • méditer
    • éviter la consommation excessive de substances
    • parler avec des amis, un conseiller de confiance ou un thérapeute
    • construire une communauté par le biais d’organisations religieuses ou d’activités que vous aimez

    Si vous vous sentez submergé par le stress et que vous ne savez pas quoi faire, ou si vous avez des sentiments d’automutilation, il est important d’en parler à une personne de confiance ou à un thérapeute.

    Vous pouvez également appeler la ligne nationale de prévention du suicide au 800-273-8255, 24 heures sur 24.

    L’aide est toujours disponible.

    Résumé

    Comme le stress peut être causé par divers problèmes et que les symptômes peuvent varier d’une personne à l’autre, son traitement dépend de facteurs personnels.

    Cependant, certains changements dans le mode de vie, comme faire de l’exercice, s’éloigner du cycle d’information de 24 heures et parler avec des amis ou des conseillers de confiance, peuvent apporter un certain soulagement.

    Complications du stress à long terme

    Le stress chronique peut affecter l’ensemble de l’organisme et, s’il n’est pas correctement géré, peut entraîner de graves problèmes, tels que (37) :

    • douleurs au dos
    • tension musculaire
    • aggravation des symptômes de l’asthme
    • aggravation des symptômes de la broncho-pneumopathie obstructive (BPCO)
    • augmentation du risque d’hypertension, d’accident vasculaire cérébral, d’hypertension, d’accident vasculaire cérébral ou de crise cardiaque
    • de troubles mentaux

    Résumé

    Le stress chronique peut affecter l’ensemble du corps et, s’il n’est pas traité, peut réduire considérablement votre qualité de vie en raison de douleurs chroniques, d’un risque accru de certaines maladies et de changements au niveau de la santé mentale.

    L’essentiel

    Les événements stressants occasionnels font partie de la vie de chacun.

    Travailler sur ces événements et les traiter – avec un système de soutien, si nécessaire – est essentiel pour tenir le stress chronique à distance.

    Le stress chronique peut nuire à votre bien-être mental et physique, en provoquant toute une série de symptômes tels qu’une baisse d’énergie, des maux de tête, des changements d’humeur et une diminution de la libido.

    Fort heureusement, il existe de nombreuses façons de soulager le stress, notamment en parlant avec des amis ou un thérapeute, en faisant de l’exercice et en pratiquant la méditation.

    Une seule chose

    Le stress et l’anxiété se chevauchent souvent, mais l’anxiété a sa propre classification et est parfois traitée par des médicaments. Lisez cet article si vous pensez être aux prises avec l’anxiété.

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