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Rencontres et autisme : 6 conseils pour réussir en amour, selon un psychologue

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Sommaire

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    Note linguistique : Bien qu’il existe des préférences individuelles, les enquêtes menées auprès de la communauté autiste montrent systématiquement que les personnes autistes préfèrent un langage axé sur l’identité plutôt que sur la personne (c’est-à-dire « personne autiste » plutôt que « personne atteinte d’autisme »). Cet article reflète cette préférence linguistique de la communauté

    Le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux classe l’autisme comme un trouble neurodéveloppemental caractérisé par des différences sociales et de communication, ainsi que par des comportements qui ne correspondent pas aux attentes neurotypiques. Ces différences dans le fonctionnement du cerveau peuvent rendre l’expérience des rencontres et de la recherche d’un partenaire romantique très différente de celle d’une personne neurotypique.

    Ces expériences sont même présentées dans des émissions populaires telles que Love on the Spectrum et Atypical, qui prouvent qu’il est tout à fait possible de trouver l’amour lorsqu’on est autiste, mais que cela demande un peu plus d’intentionnalité.

    De nombreuses études montrent que les adultes autistes sont moins susceptibles d’être mariés que les adultes allistes (c’est-à-dire les personnes qui ne font pas partie du spectre autistique), bien que les obstacles au diagnostic et les limites des études rendent difficile l’établissement de chiffres exacts. Cependant, lorsqu’ils sont interrogés, de nombreux autistes qui souhaitent avoir des relations amoureuses font état de difficultés dans ce domaine.

    Les personnes autistes sont plus susceptibles que les personnes non autistes d’être asexuelles ou aromantiques (c’est-à-dire qu’elles n’éprouvent pas d’attirance sexuelle et/ou romantique). Cependant, les personnes autistes qui éprouvent une attirance sexuelle et romantique font souvent état de difficultés dans ces relations. Une personne autiste anonyme qui a accepté de me parler pour cet article m’a confié qu’une personne allistique qui sort avec une personne autiste est comparable à une rencontre interculturelle.

    En un coup d’œil

    Rencontrer une personne autiste (ou une personne neurodiverse en général) n’est pas chose aisée, car les risques d’incompréhension et de rejet sont parfois élevés. Les personnes autistes sont peut-être un peu plus sensibles et plus spécifiques dans leurs besoins, mais cela ne signifie pas qu’elles sont plus difficiles à aimer – la clé est de savoir à quoi prêter attention. Comprendre l’importance d’éléments tels que la communication, les sensibilités, le toucher physique et les intérêts particuliers peut s’avérer très utile, que vous soyez vous-même autiste ou que vous tombiez amoureux d’une personne autiste.

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    Wendela Whitcomb Marsh, défenseur de l’autisme et PDG de Adult Autism Assessment, est l’auteur de plusieurs livres, dont Dating While Autistic : Cut Through the Social Quagmire and Find Your Person. Elle explique que les personnes autistes sont souvent confrontées à des difficultés dans leurs relations amoureuses que leurs pairs non autistes n’envisagent pas, notamment en ce qui concerne la communication :

    « La communication est importante pour tout couple qui apprend à se connaître, et cela peut être particulièrement difficile pour les personnes autistes. Le flirt qui comprend des indices non verbaux subtils ou des doubles sens verbaux peut facilement passer inaperçu ou être mal compris », explique M. Marsh.

    Les personnes autistes dont le partenaire n’est pas autiste peuvent avoir des styles de communication différents, ce que la recherche appelle le problème de la double empathie. Les personnes non autistes utilisent souvent des allusions, un ton et des indices subtils pour communiquer un message, ce que de nombreuses personnes autistes ne perçoivent pas.

    Brad, un autiste marié depuis plus de 20 ans, a déclaré : « Une personne autiste a plus de chances de vous dire la vérité sans fard. Cela peut être attachant, surtout lorsque vous apprenez à connaître quelqu’un, mais cela peut aussi être exaspérant, par exemple dans les moments difficiles où vous vouliez de la tendresse, mais où vous avez eu droit à la franchise autistique. »

    À l’inverse, les personnes autistes peuvent adopter un style de communication plus direct, qui peut être perçu comme impoli ou irrespectueux par les personnes neurotypiques, mais qui est souvent apprécié par les autres autistes. Marsh recommande aux partenaires non autistes d’être patients et d’éviter de supposer une intention qui n’a pas été explicitement indiquée.

    En outre, elle affirme que les personnes autistes peuvent être franches quant à leurs différences de communication : il n’y a pas de mal à dire quelque chose comme : « Je suis le genre de personne qui ne perçoit pas les allusions et le flirt. Si quelqu’un m’apprécie, j’espère qu’il me le dira franchement » De nombreux autistes avec lesquels j’ai discuté pour rédiger cet article ont indiqué qu’ils avaient du mal à reconnaître le flirt.

    Par exemple, GTM a déclaré : « Je ne savais pas du tout si quelqu’un voulait ou non sortir avec moi. Après coup, j’ai appris que de nombreuses personnes flirtaient avec moi, et je n’en avais aucune idée » En ce qui concerne la communication, il a déclaré : « La meilleure chose à faire est de toujours être ouvert à la discussion : « La meilleure chose à faire est de toujours être ouvert à l’élaboration de différents arrangements en matière de communication, de réciprocité et de consentement lorsque l’on s’engage dans une relation avec une personne autiste (ou avec n’importe quelle personne, peut-être). »

     

    Wendela Whitcomb Marsh, auteur et défenseur de l’autisme

    – Wendela Whitcomb Marsh, auteur et défenseur de l’autisme

    Your Autistic Life (YAL), un écrivain autiste qui partage ses expériences, a déclaré qu’il préférait la communication en ligne. Les personnes autistes peuvent apprécier l’option des rencontres en ligne, car elles peuvent voir une présentation de l’autre personne avant de communiquer, prendre le temps d’assimiler les mots sans avoir à répondre immédiatement, et réfléchir à la réponse qu’elles préfèrent avant de répondre

    ND Dev, un autiste marié, a une femme alliste : « Helen est sensible aux besoins des gens, intuitive en ce qui concerne les questions personnelles et instinctivement solidaire lorsque quelqu’un a besoin d’aide, mais aussi rationnelle, pratique, travailleuse, méthodique et intelligente. C’est un mélange rare chez une personne. (Désolé, elle est prise.) » ND Dev a noté que les autistes ne manifestent pas toujours leurs sentiments de manière « conventionnelle ». Par exemple, « le démasquage (comme la réduction du contact visuel ou le fait de s’asseoir ensemble mais séparément) peut ressembler à un retrait, mais c’est un signe d’intimité et de confiance »

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    Prêtez attention à vos sensibilités sensorielles

    De nombreuses personnes autistes ressentent les stimuli sensoriels différemment des personnes non autistes. Elles sont souvent plus sensibles à certains stimuli, au point d’en éprouver de la détresse ou d’être submergées. Elles peuvent notamment être surstimulées dans des environnements très sonores et très animés, comme c’est souvent le cas dans les lieux de rendez-vous traditionnels, tels que les restaurants, les concerts et autres rassemblements sociaux.

    Les personnes autistes peuvent également souffrir d’hyposensibilité, ce qui leur permet d’accroître leur capacité à vivre des expériences sensorielles. Cela conduit souvent les autistes à rechercher le BDSM et d’autres formes de perversité pour répondre à leurs besoins sensoriels.

    Mme Marsh recommande de se rappeler qu’un rendez-vous peut être n’importe quoi, et que vous pouvez suggérer des activités qui conviennent mieux à vos besoins sensoriels : « Il est judicieux de prendre en compte les sensibilités sensorielles des deux partenaires lorsque l’on choisit ce que l’on va faire lors d’un rendez-vous. » Il peut s’agir d’une promenade dans la nature ou d’un restaurant ou d’un bar dont vous savez qu’il sera un peu plus calme.

    En dehors des dates fixées, les partenaires peuvent se souvenir des besoins sensoriels de l’autre dans leur vie quotidienne. Par exemple, ND Dev a déclaré : « Parfois, un autiste peut vraiment avoir besoin d’être seul. Cela ne signifie pas que votre relation a tourné au vinaigre ou que vous êtes un raté parce que vous ne pouvez pas l’aider » Au fur et à mesure que vous apprenez à vous connaître et que votre relation se développe, vous pouvez vous faire part de vos besoins et de la façon dont vous y faites face. N’oubliez pas qu’il s’agit d’une conversation permanente, car les besoins sensoriels peuvent évoluer au fil du temps

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    Programme confiance en soi : formation éligible au CPF. Coaching individuel et collectif.

    Certains aiment se toucher, d’autres non

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    Les personnes autistes peuvent être plus sensibles au toucher physique que les personnes non autistes. Cela peut se manifester par une gêne au contact physique ou par un besoin plus fort de toucher. Même si les deux partenaires sont autistes, ils peuvent avoir des besoins et des niveaux de confort opposés en ce qui concerne le toucher physique. Il est important de communiquer clairement les limites et les besoins, et de discuter en permanence de ce que chaque partenaire est prêt à accepter et de ce avec quoi il se sent à l’aise.

    Comme tous les survivants d’abus, les personnes autistes peuvent avoir du mal à se sentir à l’aise pour communiquer leurs limites en matière de toucher physique si elles ont survécu à des abus dans le passé. Une étude a montré que les personnes autistes sont plus susceptibles d’être victimes d’abus physiques et sexuels que les personnes non autistes.

    M. Marsh insiste sur l’importance de respecter les limites du toucher physique : « Personne, qu’il s’agisse d’un homme, d’une femme, d’une personne non binaire, d’un autiste ou d’un membre de la neuromajorité, ne devrait jamais se sentir obligé de s’engager dans une forme de toucher qui le met mal à l’aise »

    Prenez le temps de traiter vos émotions

    Les sensibilités sensorielles des personnes autistes ne se manifestent pas seulement par la vue, l’ouïe, le goût, l’odorat et le toucher. De nombreuses personnes autistes ressentent également des émotions très intenses, ce qui peut créer des difficultés pour traiter, réguler et exprimer ce qu’elles ressentent. Cela peut entraîner des tensions, car les sentiments romantiques sont souvent très intenses, en particulier au début d’une relation.

    Marsh recommande d’y aller doucement pour laisser la place à la gestion de ces grands sentiments : « Les rendez-vous sont déjà un peu des montagnes russes émotionnelles, avec beaucoup d’espoirs et d’attentes Les partenaires peuvent communiquer leurs besoins l’un à l’autre et prendre du recul lorsqu’ils en ont besoin pour s’assurer qu’ils ont l’espace nécessaire pour gérer leurs émotions de manière saine

    De même, YAL a déclaré qu’il est essentiel que les partenaires allistiques fassent des efforts pour comprendre le traitement et la perception de leur partenaire autiste : « Le fait que votre partenaire soit ND vous indique que son cerveau n’est pas structuré pour *percevoir le monde* de la même manière que vous. Si vous n’en tenez pas compte, vous mettez votre relation à rude épreuve »

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    Intérêts spéciaux

    Les personnes autistes peuvent trouver des partenaires qui partagent leurs centres d’intérêt. Selon M. Marsh, les personnes à la recherche de partenaires peuvent trouver des personnes partageant les mêmes idées dans des clubs ou des groupes axés sur des centres d’intérêt particuliers.

    Selon ND Dev, « Soyez tolérant lorsque votre partenaire s’attache à des choses que vous ne trouvez pas importantes. Il y a généralement une raison

    Pour les couples à neurotypes mixtes ou pour ceux qui ne partagent pas de centres d’intérêt, le fait de partager le centre d’intérêt de leur partenaire peut les aider à nouer des liens : « Il peut être fascinant de découvrir les centres d’intérêt de votre partenaire et de partager les vôtres En fait, comme l’a noté ND Dev, les autistes expriment leur affection de différentes manières, notamment par l’info dumping (partage d’informations détaillées sur leur centre d’intérêt).

    Toutefois, des problèmes peuvent survenir si l’un des partenaires se concentre sur son intérêt particulier et que l’autre n’y prête pas attention. Il peut être accablant d’entendre votre partenaire parler longuement de son intérêt, et même les personnes non autistes peuvent être surstimulées. Il n’y a pas de mal à faire des pauses lorsque c’est nécessaire. Utilisez une communication ouverte et directe pour exprimer ce besoin.

    Mme Marsh recommande également de parler à tour de rôle des intérêts particuliers afin que les deux partenaires se sentent écoutés.

    Faire face au changement

    Les personnes autistes ont souvent besoin de routine et de prévisibilité, ce qui les empêche de faire face au changement. Cela provient d’un besoin de sécurité. Cela peut sembler rigide à un partenaire non autiste qui veut être spontané, et nous ne pouvons jamais garantir que les plans ne changeront pas.

    Il est important de respecter la routine et la spontanéité afin de répondre aux besoins des deux partenaires. Il existe même des moyens d’intégrer les deux, de sorte qu’il n’est pas nécessaire que ce soit l’un ou l’autre dans une situation donnée

    M. Marsh explique qu’il peut être utile d’avoir un « plan B » au cas où les plans initiaux ne fonctionneraient pas. Ainsi, les personnes autistes qui accordent de l’importance à la routine peuvent se préparer mentalement à cette alternative en cas de besoin. Par exemple, si vous rencontrez quelqu’un pour la première fois au restaurant, établissez une liste de points tels que le temps d’attente avant d’envoyer un texto, le nombre de textos envoyés et le temps d’attente entre les textos, et ce qu’il faut faire si l’on vous pose un lapin. Le fait d’avoir un plan pour envoyer un texto en cas de retard permet d’éviter d’envoyer avec anxiété de nombreux textos qui paraissent excessivement exigeants. Si l’on vous pose un lapin (cela arrive), cela ne veut pas dire que vous avez un problème. Prévoyez le temps d’attente et ce que vous ferez au lieu du rendez-vous que vous pensiez avoir. Faites en sorte que ce soit quelque chose d’amusant pour vous et que vous puissiez le faire seul. Le fait de savoir que vous avez un plan de secours vous aide »

    Cela peut également s’appliquer à la fin des relations ; une personne autiste anonyme m’a confié : « Une fois, on a rompu avec moi et j’ai dit « d’accord, mais pas maintenant s’il vous plaît, je suis occupé à traiter d’autres facteurs de stress » et je suis presque sûr que cette personne était également autiste, en partie parce qu’elle m’a pris au mot et que c’est ce que nous avons fait » Si personne n’est obligé de rester dans une relation à laquelle il veut mettre fin, le fait de procéder lentement à d’autres transitions ou changements peut aider la personne autiste à s’adapter.

    Dernières réflexions

    Bien que les personnes autistes puissent rencontrer des difficultés dans leurs relations amoureuses, une communication ouverte et la compréhension des besoins individuels et uniques peuvent réduire l’anxiété liée à ce processus. Si vous êtes autiste, sachez que vous pouvez trouver un partenaire qui comprendra vos besoins et y répondra.

    Si vous n’êtes pas autiste, vous pouvez faire preuve de compassion envers votre partenaire et l’aider à se sentir à l’aise dans votre relation. Si vous êtes autiste, sachez que vos besoins et votre style de communication sont valables.

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