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Crise de la quarantaine

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Sommaire

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    Qu’est-ce qu’une crise de la quarantaine ?

    La crise de la quarantaine est un changement d’identité qui affecte parfois les adultes d’âge moyen entre 40 et 60 ans. À cette étape intermédiaire de la vie, les gens ont tendance à réévaluer leur vie et à se confronter à leur propre mortalité. Pour certains, cela devient un problème important qui affecte leurs relations et leur carrière.

    Cette crise peut affecter l’image de soi et la confiance en soi, entraînant des changements d’humeur, de comportement, d’émotions et de relations au fur et à mesure que les personnes font face à la transition vers le milieu de la vie.

    On pense que le vieillissement entraîne des sentiments de dépression, de remords et d’anxiété. La crise de la quarantaine est une phase qui aide les gens à se sentir à nouveau jeunes alors qu’ils s’efforcent d’accepter le fait que leur vie est à moitié terminée.

    Cependant, les bouleversements émotionnels que connaissent certaines personnes au milieu de leur vie ne conduisent pas toujours à des changements majeurs de leur mode de vie qui impliquent le désir d’être à nouveau jeune. En fait, la crise de la quarantaine peut se transformer en quelque chose de positif.

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    Les crises de la quarantaine sont-elles réelles ?

    Certains chercheurs pensent que la notion de crise de la quarantaine est une construction sociale. Et c’est la croyance que l’on est censé connaître une sorte de crise à la quarantaine qui amène certaines personnes à dire qu’elles ont vécu une rupture.

    Mais tout le monde ne connaît pas la crise de la quarantaine. En fait, des études montrent que la crise de la quarantaine n’est pas un problème pour les habitants de nombreuses régions du monde.

    Une enquête nationale sur la quarantaine aux États-Unis a été menée pour déterminer le nombre de personnes qui traversent une crise de la quarantaine. Environ 26 % des participants ont déclaré avoir vécu une crise de la quarantaine.

    La plupart des participants à l’enquête ont déclaré que leur crise de la quarantaine s’était produite avant 40 ans ou après 50 ans, cependant.

    Cela soulève la question de savoir si ces crises étaient réellement liées à la quarantaine, celle-ci étant généralement considérée comme l’âge de 45 ans.

    Sur le quart des personnes qui déclarent avoir traversé une crise de la quarantaine, la grande majorité affirme qu’elle a été provoquée par un événement majeur plutôt que par l’âge. Les facteurs qui ont déclenché la crise comprennent les changements de vie tels que le divorce, la perte d’un emploi, la perte d’un être cher ou un déménagement.

    Signes d’une crise de la quarantaine

    La « crise de la quarantaine » n’étant pas un diagnostic officiel, c’est un concept difficile à étudier pour les chercheurs. Les chercheurs sont souvent en désaccord sur ce qui constitue une crise de la quarantaine.

    Une grande partie de la recherche repose sur les réponses des individus à la question de savoir s’ils ont connu une crise de la quarantaine. Bien entendu, ce qu’une personne définit comme une crise peut ne pas correspondre à ce qu’une autre personne considère comme une crise de la quarantaine.

    Bien que l’on pense généralement que la crise de la quarantaine est liée à la peur de la mort ou au désir de redevenir jeune, les émotions ressenties lors d’une crise de la quarantaine peuvent ne pas être très différentes de la détresse qu’une personne peut ressentir lors de tout autre type de crise de la vie.

    • Négligence de l’hygiène personnelle
    • Changements dramatiques dans les habitudes de sommeil
    • Perte ou prise de poids
    • Changements d’humeur prononcés, tels que colère, irritabilité, tristesse ou anxiété accrues.
    • Retrait de la routine ou des relations habituelles

    Causes d’une crise de la quarantaine

    Pour de nombreuses personnes, le milieu de la vie est une période où les relations et les rôles changent. Certaines personnes devront peut-être commencer à s’occuper de leurs parents vieillissants au milieu de leur vie. D’autres peuvent devenir des nids vides ou avoir l’impression que leurs adolescents grandissent trop vite.

    Pour certains, l’âge mûr peut être une période de regrets.

    Le processus de vieillissement devient plus apparent que jamais pendant cette période. Certains individus peuvent développer des maladies, tandis que d’autres peuvent commencer à remarquer un déclin de leurs capacités physiques.

    Pour certaines personnes, le milieu de la vie peut être une période de réflexion intense. Ils se remémorent les années écoulées et se demandent ce qu’aurait pu être leur vie s’ils avaient suivi une autre voie. Certaines personnes peuvent regretter de ne pas avoir choisi une autre carrière ou de ne pas avoir créé la vie dont elles rêvaient. D’autres peuvent se remémorer les jours heureux de leur vie.

    Pour les personnes orientées vers un objectif, il y a moins de réflexion et plus d’action. Plutôt que de se remémorer les années passées, elles peuvent commencer à se démener pour atteindre des objectifs plus ambitieux au cours de la seconde moitié de leur vie.

    Le trou du bonheur

    De nombreuses études indiquent que le bonheur a une forme en U. Un déclin progressif du bonheur commence à la fin de l’adolescence et se poursuit jusqu’à la quarantaine. Le bonheur recommence à augmenter à partir de la cinquantaine.

    Les données recueillies auprès d’un demi-million d’Américains et d’Européens ont confirmé cette tendance. Les sexagénaires ont déclaré n’avoir jamais été aussi heureux, tandis que les quadragénaires ont eu l’impression d’avoir atteint un niveau historiquement bas.

    Cette courbe en U ne semble toutefois pas universelle. Elle est plus fréquente dans les pays à revenu élevé. Un déclin progressif du bonheur pourrait expliquer pourquoi certaines personnes semblent traverser une crise de la quarantaine – elles sont en plein marasme.

    Crise de la quarantaine vs dépression

    Certaines personnes peuvent souffrir de dépression au milieu de leur vie et qualifier leur état dépressif de crise de la quarantaine. Aux États-Unis, les femmes âgées de 40 à 59 ans présentent le taux de dépression le plus élevé (12,3 %) de tous les groupes d’âge et de sexe, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

    Les taux de suicide sont les plus élevés à l’âge moyen, en particulier chez les hommes blancs. Les personnes âgées de 45 à 54 ans sont plus susceptibles de mourir par suicide que toute autre tranche d’âge.

    Pour d’autres ressources en matière de santé mentale, consultez notre base de données nationale des lignes d’assistance.

    La crise de la quarantaine provoque-t-elle une dépression ? La dépression est-elle à l’origine de la crise de la quarantaine ? Ou bien la dépression que l’on ressent au milieu de la vie est-elle simplement appelée crise de la quarantaine ?

    De même, une crise de la quarantaine augmente-t-elle le risque de suicide ? Personne ne sait avec certitude si la crise de la quarantaine est distincte d’une crise de santé mentale qui peut simplement survenir à n’importe quel moment de la vie d’un individu.

    Aspects positifs d’une crise de la quarantaine

    Aspects positifs d’une crise de la quarantaine

    Une étude publiée en 2016 dans le International Journal of Behavioral Development a mis en évidence un aspect positif de la crise de la quarantaine : la curiosité. Les chercheurs ont constaté que les personnes qui traversaient une crise – qu’il s’agisse d’une crise du quart de vie ou d’une crise de la quarantaine – faisaient preuve d’une plus grande curiosité à leur égard et à l’égard du monde qui les entoure.

    La détresse et l’incertitude vécues par les participants les ont amenés à s’ouvrir à de nouvelles idées, susceptibles d’apporter un éclairage et des solutions créatives. Cette curiosité pourrait conduire à de nouvelles percées ou à de nouvelles opportunités, ce qui pourrait être la lueur d’espoir au milieu d’une crise.

    Quand obtenir de l’aide pour une crise de la quarantaine

    Quand obtenir de l’aide pour une crise de la quarantaine

    Les bouleversements du milieu de la vie peuvent entraîner des changements positifs qui ne nécessitent pas d’aide professionnelle. Peut-être deviendrez-vous plus spirituel ou déciderez-vous de commencer à faire du bénévolat pour donner plus de sens à votre vie.

    Mais cela peut aussi nuire à votre bien-être. Si vous traversez une crise psychologique au milieu de votre vie, vous ne devez pas la traiter différemment d’une autre crise émotionnelle. Si vous ressentez des symptômes pénibles qui nuisent à votre fonctionnement, demandez l’aide d’un professionnel.

    Quand demander de l’aide

    Voici quelques cas où vous devriez parler à votre médecin ou contacter un professionnel de la santé mentale :

    • Votre détresse émotionnelle vous empêche de dormir ou affecte votre appétit
    • Vous n’arrivez pas à vous concentrer au travail ou vous avez dû vous faire porter pâle à cause de votre détresse
    • Votre stress ou votre humeur a des répercussions sur vos relations, comme des disputes accrues avec un partenaire ou un frère ou une sœur
    • Vous avez perdu tout intérêt pour les activités de loisir et les passe-temps

    Si vous envisagez de faire des changements importants dans votre vie, comme mettre fin à une relation à long terme, changer de carrière ou déménager, et que votre désir de faire ces changements découle d’un trouble intérieur lié au milieu de la vie, il pourrait être judicieux de parler à un professionnel de la santé mentale avant de faire le saut.

    Comment aider quelqu’un qui traverse une crise de la quarantaine

    Si vous pensez qu’un ami ou un membre de votre famille traverse une crise de la quarantaine, il y a plusieurs choses que vous pouvez faire pour le soutenir :

      • Soyez à l’écoute : Laissez votre proche parler de sa détresse. Écoutez sans porter de jugement et ne donnez pas de conseils au début.
      • Exprimez votre inquiétude : Évitez de dire des choses comme « Tu sembles avoir une crise de la quarantaine » Posez plutôt des questions qui n’ont rien de honteux ou de culpabilisant. Dites par exemple : « Tu n’as pas l’air d’être toi-même ces derniers temps. Est-ce que ça va ? »
      • Parlez de l’importance d’obtenir de l’aide : Encouragez la personne à parler à son médecin. Gardez à l’esprit qu’un problème médical peut être à l’origine des changements que vous observez. Un trouble de la thyroïde, par exemple, peut entraîner un changement d’humeur. Il se peut aussi que vous constatiez les premiers signes d’une démence. Un médecin peut écarter les problèmes médicaux et déterminer s’il y a lieu d’orienter la personne vers un professionnel de la santé mentale.
      • Aidez-vous vous-même : Si l’un de vos proches refuse de demander de l’aide, demandez de l’aide pour vous-même. Parler à un professionnel de la santé mentale peut vous aider à élaborer un plan qui vous permettra de soutenir l’autre personne tout en établissant des limites saines pour vous-même.
    • Demander de l’aide immédiate si quelqu’un est suicidaire : Si une personne menace de se faire du mal ou de faire du mal à d’autres personnes, intervenez immédiatement. Si nécessaire, emmenez la personne aux urgences pour une évaluation. Si la personne refuse de se rendre à l’hôpital, appelez une ambulance et ne la laissez pas sans surveillance

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