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Le rôle de la génétique dans l’alcoolisme

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Sommaire

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    L’alcoolisme semble être présent dans certaines familles. Existe-t-il des preuves scientifiques que vos gènes peuvent vous prédisposer à devenir alcoolique si vos parents ou vos grands-parents le sont ? Bien que de nombreuses études aient été réalisées et que les experts s’accordent à dire qu’il existe un lien héréditaire, la génétique n’est pas le seul facteur en cause et nous ne connaissons pas tout à fait l’impact qu’elle a sur l’alcoolisme.

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    Est-ce que l’alcoolisme est héréditaire ?

    Selon l’American Academy of Child & Adolescent Psychiatry, les enfants d’alcooliques sont quatre fois plus susceptibles de devenir alcooliques que les autres enfants. Pourtant, des facteurs environnementaux pourraient également jouer un rôle dans de nombreux cas.

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    Composante génétique de l’alcoolisme

    Des études sur les familles, les jumeaux et les adoptions ont montré que l’alcoolisme avait une composante génétique. En 1990, Blum et al. ont proposé une association entre l’allèle A1 du gène DRD2 et l’alcoolisme. Le gène DRD2 a été le premier gène candidat dont l’association avec l’alcoolisme semblait prometteuse.

    Une étude suédoise a suivi la consommation d’alcool de jumeaux adoptés dans leur enfance et élevés séparément. L’incidence de l’alcoolisme était légèrement plus élevée chez les personnes qui n’avaient été exposées à l’alcoolisme que par l’intermédiaire de leur famille adoptive. Cependant, elle était considérablement plus élevée chez les jumeaux dont les pères biologiques étaient alcooliques, indépendamment de la présence d’alcoolisme dans leur famille adoptive.

    Des études génétiques ultérieures ont tenté d’identifier les gènes exacts associés à l’alcoolisme, mais aucune n’a abouti à des résultats concluants. Un certain nombre de gènes ont été identifiés comme jouant un rôle dans les comportements à risque associés à l’abus d’alcool ou à la dépendance. Certains sont directement liés et d’autres n’ont qu’une influence indirecte.

    Des chercheurs de l’Université de Californie à San Francisco (UCSF) utilisent des mouches à fruits pour découvrir les causes génétiques de l’alcoolisme. Selon les scientifiques, les drosophiles ivres se comportent de la même manière que les humains lorsqu’ils sont ivres. En outre, la résistance d’une mouche à fruits à l’alcool semble être contrôlée par le même mécanisme moléculaire que les humains.

    Hugo Bellen, généticien au Baylor College of Medicine de Houston, au Texas, a déclaré que l’étude « jette les bases d’une approche génétique de la dissection des effets aigus, et peut-être chroniques, de l’alcool chez l’homme ».

    Sensibilités génétiques à l’alcool

    Dans une autre étude, les scientifiques ont élevé de manière sélective deux souches de souris : celles qui ne sont pas génétiquement sensibles à l’alcool et celles qui sont génétiquement très sensibles à l’alcool. Les deux souches présentent un comportement nettement différent lorsqu’elles sont exposées à des quantités identiques d’alcool.

    Les souris sensibles ont tendance à perdre leurs inhibitions et à s’évanouir assez rapidement, ce qui leur vaut le surnom de « longs dormeurs » les « petits dormeurs » sont des souris génétiquement moins sensibles à l’alcool. Elles semblent perdre moins d’inhibitions et tolèrent l’alcool plus longtemps avant de s’évanouir.

    L’abus d’alcool est influencé par des facteurs environnementaux et génétiques

    « La consommation d’alcool est influencée par une combinaison de facteurs environnementaux et génétiques », a déclaré Gene Erwin, professeur de sciences pharmaceutiques à l’école de pharmacie de l’université de Californie. « Cette étude indique que les facteurs génétiques jouent un rôle plus important, et nous essayons de comprendre le pouvoir de ces facteurs génétiques. »

    Si l’alcoolisme peut être attribué à un gène particulier ou à une combinaison de gènes, comment cette information peut-elle être utilisée ?

    « Ces gènes sont des gènes de risque, pas de destin », a souligné le Dr Enoch Gordis, directeur de l’Institut national sur l’abus d’alcool et l’alcoolisme (National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism). Il a ajouté que la recherche pourrait aider à identifier les jeunes qui risquent de devenir alcooliques et pourrait conduire à des efforts de prévention précoce.

    Pour les membres de la famille d’un alcoolique, cela signifie que vous n’allez pas nécessairement abuser de l’alcool vous-même. Cependant, vos chances de développer une dépendance sont plus élevées que les autres.

    Les gènes ne représentent qu’environ la moitié du risque d’alcoolisme. Des facteurs tels que votre environnement et votre capacité à gérer des situations susceptibles de déclencher une dépendance sont tout aussi importants. Ce sont des éléments auxquels nous pouvons rester attentifs tout en continuant à développer une compréhension de l’alcoolisme sur une base personnelle.

    Si vous ou l’un de vos proches êtes aux prises avec un problème de toxicomanie ou de dépendance, contactez la ligne d’assistance nationale de la Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) au 1-800-662-4357 pour obtenir des informations sur les centres d’aide et de traitement de votre région.

    Les services de santé mentale de la SAMHSA sont disponibles en ligne sur le site Web de la SAMHSA à l’adresse suivante

    Pour plus de ressources en matière de santé mentale, consultez notre base de données nationale des services d’assistance téléphonique.

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