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L’astragale : une plante clé de la pharmacopée chinoise

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Sommaire

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    Qu’est-ce que l’astragale ?

    Il existe peu de preuves de l’efficacité de cette plante pour quelque usage que ce soit.

    L’astragale (Astragalus membranaceous) est une plante asiatique utilisée à des fins médicinales depuis des siècles. En chinois, on l’appelle huang qi, ce qui signifie « énergie vitale jaune ». 

    C’est parce que la racine est jaune et qu’elle est considérée comme l’une des herbes les plus utiles de la médecine traditionnelle chinoise (MTC). Toutefois, la recherche occidentale n’a pas encore apporté beaucoup de preuves de son efficacité.

    Cet article examine les allégations relatives à l’astragale, les résultats de la recherche, les dangers potentiels, les dosages sûrs et dangereux, ainsi que la manière d’acheter et de conserver l’astragale.

    Aux États-Unis, les compléments alimentaires ne sont pas réglementés comme des médicaments, ce qui signifie que la Food and Drug Administration (FDA) ne les approuve pas en termes de sécurité et d’efficacité avant que les produits ne soient commercialisés. Dans la mesure du possible, choisissez un complément testé par un tiers de confiance, tel que l’USP, ConsumerLabs ou NSF. 

    Toutefois, même si les compléments sont testés par des tiers, cela ne signifie pas qu’ils sont nécessairement sûrs pour tous ou efficaces en général. Il est donc important de parler à votre fournisseur de soins de santé de tout supplément que vous prévoyez de prendre et de vérifier les interactions potentielles avec d’autres suppléments ou médicaments.

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    Faits sur les suppléments

    • Ingrédient(s) actif(s) : Astragale
    • Autre(s) nom(s) : Huang qi, Astragalus membranaceous, bei qi, hwanggi, vesce à lait.
    • Statut juridique : Disponible pour les consommateurs sous forme de liquide, de gélules, de comprimés, d’intraveineuse et d’inhalable.
    • Dose suggérée : 5 à 60 grammes par jour pendant une période pouvant aller jusqu’à 4 mois123.
    • Considérations de sécurité : L’astragale a des effets sur le système immunitaire.4 Elle est déconseillée pendant la grossesse ou l’allaitement, chez les nourrissons ou les enfants, chez les personnes atteintes de maladies auto-immunes (par exemple, le lupus ou le diabète de type 1), ou celles qui suivent un traitement immunosuppresseur pour un cancer ou d’autres maladies.

    Utilisations de l’astragale

    Dans la médecine traditionnelle chinoise, l’astragale est utilisée pour traiter diverses affections. Les scientifiques ont commencé à l’étudier en tant que traitement potentiel pour :

    Soutien immunitaire35

    les maladies cardiaques62

    Complications du diabète7

    la broncho-pneumopathie chronique obstructive (BPCO)8.

    En outre, certaines personnes utilisent l’astragale contre la constipation, les allergies, le rhume ou les infections des voies respiratoires supérieures.1

    Toutefois, avant de pouvoir affirmer avec certitude que l’astragale est sûre et efficace pour tout usage médical, les chercheurs doivent mener des études plus nombreuses et de meilleure qualité sur l’homme. Les recherches menées jusqu’à présent doivent être considérées comme préliminaires.

    L’utilisation de compléments alimentaires doit être adaptée à vos besoins individuels et à vos antécédents de santé, et approuvée par un prestataire de soins de santé tel qu’un médecin, un pharmacien ou un diététicien agréé. Aucun supplément n’est destiné à traiter, guérir ou prévenir une maladie. 

    Soutien immunitaire

    Une étude de 2016 a examiné l’utilisation de l’astragale par voie orale (par la bouche) pour prévenir les infections aiguës des voies respiratoires chez les enfants. Les chercheurs ont conclu qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves pour soutenir cette utilisation.5

    L’astragale membranaire a également été étudiée dans un petit groupe de rameurs adultes pour évaluer l’impact sur le système immunitaire après l’exercice.3 La petite étude en double aveugle a utilisé des doses de 500 milligrammes (mg) au cours d’un camp d’entraînement intensif de 6 semaines.

    Comparé au groupe témoin, le groupe traité a mieux récupéré. Cependant, l’étude était trop petite pour tirer des conclusions sur la modification du fonctionnement du système immunitaire.

    Maladies cardiaques

    Les chercheurs ont étudié l’astragale pour diverses affections cardiaques. L’astragale pourrait avoir un effet diurétique, ce qui pourrait faire baisser la tension artérielle et détendre les vaisseaux sanguins.

    Une petite étude sur l’astragale pour l’hypertension artérielle post-ménopausique et le syndrome métabolique a suggéré certains avantages.2 L’étude a comparé le traitement habituel seul au traitement habituel avec 5 grammes ou 10 grammes d’astragale par jour.

    Après un an, le groupe ayant reçu 10 grammes d’astragale avait une meilleure tension artérielle diastolique (chiffre du bas), un meilleur tour de taille et un meilleur rapport taille-hanche. Bien que ces résultats soient prometteurs, des études de plus grande envergure sont encore nécessaires.2

    Une revue systématique des études sur l’astragale membranaire chez l’homme et l’animal a suggéré qu’elle pouvait aider à traiter une affection cardiaque appelée myocardite virale. L’astragale a réduit les enzymes cardiaques nocives et les niveaux de troponine (une protéine qui indique les lésions cardiaques) dans le groupe traité.

    Les chercheurs ont conclu que l’astragale est un :

    • Antivirale
    • anti-inflammatoire
    • Antifibrotique (empêche l’épaississement et la cicatrisation des tissus conjonctifs endommagés).

    Là encore, des recherches supplémentaires sont nécessaires avant que l’astragale puisse être recommandée pour le traitement de la myocardite virale.

    Effets secondaires courants

    Les effets secondaires les plus courants de l’astragale sont les suivants :

    • Éruptions cutanées
    • Démangeaisons
    • Nausées et diarrhées
    • Maux de tête
    • Fatigue
    • Nez qui coule

    Les effets secondaires à long terme ne sont pas connus, car aucune étude n’a été menée au-delà de quatre mois.1

    Effets secondaires graves

    Les effets secondaires graves de l’astragale sont probablement rares. Si vous avez des questions, n’hésitez pas à en parler à votre médecin.

    Précautions :

    L’astragale peut causer une immunomodulation (un changement ou une augmentation de la réponse immunitaire de votre corps).4 Vous ne devriez pas utiliser l’astragale sans la recommandation d’un professionnel de la santé si vous souffrez de maladies auto-immunes telles que :

    • la maladie de Crohn
    • la sclérose en plaques
    • le psoriasis
    • l’arthrite rhumatoïde
    • le diabète de type 1
    • Lupus érythémateux disséminé (LED)

    Vous ne devez pas utiliser l’astragale si vous avez subi une transplantation d’organe.

    N’oubliez pas non plus que l’innocuité du supplément n’a généralement pas été établie pour les enfants, les personnes souffrant de maladies chroniques, celles qui prennent des médicaments sur ordonnance, ou pendant la grossesse et l’allaitement.

    Dosage : Quelle quantité d’astragale devrais-je prendre ?

    Les chercheurs ne disposent pas de suffisamment de preuves scientifiques pour définir une dose appropriée d’astragale pour différents groupes d’âge ou conditions.

    La dose appropriée pour vous peut dépendre de nombreux facteurs, y compris votre âge, votre sexe et vos antécédents médicaux. Consultez votre médecin pour obtenir des conseils personnalisés et indiquez-lui toujours les plantes ou les compléments que vous prenez.

    Que se passe-t-il si je prends trop d’astragale ?

    Jusqu’à présent, les chercheurs n’ont pas établi d’apport quotidien recommandé ni de limite supérieure tolérable pour l’astragale. Si vous en prenez trop, vous augmentez le risque d’effets secondaires.

    Si vous croyez avoir pris trop d’astragale, communiquez immédiatement avec votre fournisseur de soins de santé pour obtenir des conseils supplémentaires ou obtenez des soins médicaux d’urgence.

    Interactions

    L’astragale peut interagir négativement avec plusieurs classes de médicaments.

    Antiviraux : En théorie, l’astragale peut modifier l’efficacité des médicaments antiviraux tels que l’acyclovir et l’amantadine.

    Médicaments pour la tension artérielle : L’astragale peut abaisser la tension artérielle9 . Elle pourrait entraîner une baisse dangereuse de la tension artérielle si elle était associée à des médicaments contre l’hypertension.

    Traitements contre le cancer : Chez les souris, l’astragale supprime les œstrogènes10, ce qui peut réduire l’efficacité de certains traitements anticancéreux qui ciblent les niveaux d’œstrogènes.

    Diurétiques et médicaments affectés par les diurétiques : Les effets diurétiques possibles de l’astragale peuvent avoir un impact sur la façon dont votre corps traite certains médicaments. L’astragale peut également interagir avec d’autres diurétiques.

    Immunomodulateurs : L’astragale a des effets sur le système immunitaire.8 Elle peut interférer avec les médicaments qui suppriment ou stimulent le système immunitaire.

    L’astragale peut également interagir avec d’autres plantes et compléments qui ont des effets similaires aux médicaments mentionnés ci-dessus.

    Veillez à lire attentivement la liste des ingrédients et le tableau des valeurs nutritionnelles d’un supplément afin de savoir ce qu’il contient et à quelles doses. Examinez toujours ces informations avec votre fournisseur de soins de santé et discutez de toute interaction potentielle avec des aliments, des médicaments ou d’autres compléments. 

    Tests effectués par des tiers

    Les compléments alimentaires ne sont pas réglementés aux États-Unis, ce qui signifie que la Food and Drug Administration (FDA) n’approuve pas leur sécurité et leur efficacité avant leur commercialisation. Essayez de choisir des compléments alimentaires testés par une tierce partie de confiance, telle que l’USP :

    USP

    ConsumerLabs

    NSF

    Les tests ne garantissent pas l’innocuité et l’efficacité, mais ils signifient que les ingrédients correspondent à l’étiquette et que le produit n’est pas contaminé.

    Sources d’astragale et caractéristiques à rechercher

    En MTC, l’astragale est généralement préparée en décoction. Les racines sont bouillies dans l’eau, puis retirées. L’astragale est souvent associée à d’autres plantes, comme le ginseng.

    L’astragale est disponible sous forme de supplément dans la plupart des magasins de produits naturels. Il est possible de trouver la racine brute dans certains magasins, mais la plante est généralement vendue sous forme de gélules, de liquide ou de comprimés.

    Si vous décidez d’acheter de l’astragale ou tout autre supplément, les National Institutes of Health (NIH) vous recommandent de vérifier la présence d’une étiquette « Supplement Facts » sur le produit que vous achetez. Cette étiquette contient des informations essentielles sur les ingrédients actifs et les autres ingrédients ajoutés (tels que les agents de remplissage, les liants et les arômes).

    Suppléments d’astragale

    Vous pouvez trouver des suppléments d’astragale sous différentes formes dans les magasins de produits naturels ou en ligne. L’astragale se présente sous la forme de comprimés, de gélules, de liquides ou de poudres. Certains suppléments d’astragale sont dérivés de la racine, tandis que d’autres peuvent provenir d’un extrait de racine.

    La racine d’astragale peut être disponible sur les marchés spécialisés et peut être préparée sous forme de thé. Des formes injectables d’astragale ont été utilisées dans les hôpitaux, mais les études sur leur sécurité et leur efficacité sont limitées. Des formes à inhaler sont également disponibles.

    Comment conserver l’astragale

    L’astragale doit être conservée à l’abri de la lumière du soleil, dans un endroit frais et sec.

    Si vous avez un produit à base d’astragale après la date de péremption indiquée sur l’emballage, ne l’utilisez pas et jetez-le.

    Conservez l’astragale dans un endroit où les enfants et les animaux domestiques ne peuvent pas y pénétrer.

    Compléments similaires

    Les compléments considérés comme similaires à l’astragale sont les suivants :

    Panax ginseng11

    le ginseng américain

    l’ail12

    Résumé

    L’astragale est utilisée depuis des siècles dans la MTC. Mais les recherches occidentales ne sont pas encore concluantes quant à son innocuité et à son efficacité, quelle que soit la pathologie. Les premières recherches sont prometteuses en ce qui concerne le soutien immunitaire, les maladies cardiaques, les maladies rénales diabétiques et la BPCO.

    Si vous prenez de l’astragale, surveillez les effets secondaires possibles. Demandez également à votre fournisseur de soins de santé ou à votre pharmacien quelles sont les interactions médicamenteuses potentielles.

    Ne prenez pas d’astragale si vous souffrez d’une maladie auto-immune, si vous êtes enceinte ou si vous allaitez, si vous avez subi une greffe d’organe, si vous souffrez d’une maladie chronique ou si vous prenez des médicaments avec lesquels l’astragale pourrait réagir. Aucun dosage sûr n’a été établi.

    QUESTIONS FRÉQUEMMENT POSÉES

    Puis-je prendre l’astragale avec d’autres plantes ?

    Bien que l’astragale puisse être combinée à d’autres plantes, en particulier dans les préparations de médecine traditionnelle chinoise (MTC), il est important de garder à l’esprit que chaque plante peut avoir des effets différents et/ou additifs.

    Il faut également savoir qu’il est prouvé que certaines préparations de MTC peuvent être contaminées par des métaux lourds et/ou d’autres contaminants, y compris des produits pharmaceutiques non déclarés.13

    Puis-je donner de l’astragale à mon enfant ?

    Non. L’astragale n’est pas recommandée pour les enfants. Consultez le prestataire de soins de santé de votre enfant pour plus d’informations.

    Je souffre d’une maladie auto-immune. Puis-je prendre de l’astragale ?

    L’astragale ayant des effets sur le système immunitaire, vous ne devez pas la prendre si vous souffrez d’un trouble auto-immun comme la polyarthrite rhumatoïde ou le syndrome de Sjögren.

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