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Ce que vous devez savoir sur la constipation

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Sommaire

    Sommaire

    La constipation est le fait d’avoir des selles dures et sèches ou d’aller à la selle moins de trois fois par semaine. Elle peut être causée par des facteurs tels que le régime alimentaire, les médicaments, la grossesse ou un simple changement de routine.

    La constipation est l’un des problèmes digestifs les plus fréquents aux États-Unis. Environ 16 adultes américains sur 100 souffrent de constipation. Ce chiffre double chez les adultes de plus de 60 ans.

    Lisez la suite pour connaître les symptômes et les causes de la constipation, ainsi que les moyens de la traiter.

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    Symptômes

    Les habitudes intestinales de chaque personne sont différentes. Certaines personnes vont à la selle trois fois par jour, d’autres trois fois par semaine.

    Toutefois, il se peut que vous soyez constipé si vous présentez les symptômes suivants :

    • moins de trois selles par semaine
    • des selles grumeleuses, dures ou sèches
    • des efforts ou des douleurs pendant les selles
    • une sensation de plénitude, même après avoir été à la selle

    La National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) recommande de consulter un médecin si les symptômes ne disparaissent pas ou si vous remarquez ce qui suit :

    • saignement du rectum
    • sang dans les selles
    • douleurs abdominales persistantes
    • douleurs dans le bas du dos
    • sensation de gaz emprisonnés
    • vomissements
    • fièvre
    • perte de poids inexpliquée
    • changement soudain dans les selles

    Un professionnel de la santé peut effectuer des tests pour exclure une affection plus grave, comme le cancer colorectal ou le syndrome du côlon irritable (SCI).

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    Causes

    La principale fonction du côlon est d’absorber l’eau contenue dans les aliments résiduels lorsqu’ils passent dans le système digestif. Il produit ensuite des selles (déchets).

    Les muscles du côlon finissent par propulser les déchets par le rectum pour les éliminer. Si les selles restent trop longtemps dans le côlon, elles peuvent devenir dures et difficiles à évacuer.

    Une mauvaise alimentation est souvent à l’origine de la constipation. Les fibres alimentaires et une consommation d’eau suffisante sont nécessaires pour que les selles restent molles.

    Les aliments riches en fibres sont généralement d’origine végétale. Les fibres se présentent sous forme soluble et insoluble. Les fibres solubles peuvent se dissoudre dans l’eau et forment une matière molle, semblable à un gel, lorsqu’elles passent dans le système digestif.

    Les fibres insolubles conservent la majeure partie de leur structure lorsqu’elles traversent le système digestif. Les deux formes de fibres se joignent aux selles, augmentant leur poids et leur taille tout en les ramollissant. Le stress, les changements de routine et les conditions qui ralentissent les contractions musculaires du côlon ou retardent l’envie d’aller à la selle peuvent également être à l’origine de la constipation.

    Les causes courantes de la constipation sont les suivantes :

    • régime pauvre en fibres, en particulier les régimes riches en viande, en lait ou en fromage
    • déshydratation
    • faible niveau d’exercice
    • retard de l’impulsion d’aller à la selle
    • voyage ou autres changements de routine
    • médicaments, y compris certains antiacides, médicaments contre la douleur, diurétiques, et certains traitements de la maladie de Parkinson
    • la grossesse
    • l’âge avancé (la constipation touche environ un tiers des personnes âgées de 60 ans et plus)

    Les problèmes de santé sous-jacents

    Les problèmes de santé sous-jacents suivants peuvent provoquer la constipation :

    • certaines maladies, comme les accidents vasculaires cérébraux, la maladie de Parkinson et le diabète
    • problèmes au niveau du côlon ou du rectum, y compris l’obstruction intestinale, le syndrome de l’intestin irritable ou la diverticulose
    • utilisation excessive ou abusive de laxatifs
    • problèmes hormonaux, y compris une thyroïde sous-active

    Soulagement et traitement

    Modifier votre régime alimentaire et augmenter votre niveau d’activité physique sont les moyens les plus simples et les plus rapides de traiter et de prévenir la constipation.

    Vous pouvez également essayer les techniques suivantes:

    • Chaque jour, buvez 1,5 à 2 litres de liquide non sucré, comme de l’eau, pour hydrater le corps.
    • Limitez la consommation d’alcool et de boissons caféinées, qui provoquent une déshydratation.
    • Ajoutez des aliments riches en fibres à votre régime alimentaire, comme les fruits et légumes crus, les céréales complètes, les haricots, les pruneaux ou les céréales au son. Votre consommation quotidienne de fibres devrait se situer entre 20 et 35 grammes.
    • Réduisez votre consommation d’aliments pauvres en fibres, tels que la viande, le lait, le fromage et les aliments transformés.
    • Visez environ 150 minutes d’exercice modéré par semaine, avec un objectif de 30 minutes par jour au moins cinq fois par semaine. Essayez de marcher, de nager ou de faire du vélo.
    • Si vous ressentez le besoin d’aller à la selle, n’attendez pas. Plus vous attendez, plus vos selles risquent d’être dures.
    • Demandez à votre médecin s’il peut vous proposer un entraînement à la défécation pour habituer votre corps à aller à la selle 15 à 45 minutes après le petit-déjeuner, chaque jour.
    • Lorsque vous allez aux toilettes, accordez-vous beaucoup de temps et essayez de détendre vos muscles.
    • Utilisez les laxatifs avec parcimonie. Un professionnel de la santé peut vous prescrire des laxatifs ou des lavements pour une courte période afin de ramollir vos selles. N’utilisez jamais de laxatifs pendant plus de deux semaines sans en parler à un professionnel de la santé. Votre corps peut développer une dépendance à leur égard.
    • Demandez à un professionnel de la santé si l’un de vos médicaments peut être à l’origine de la constipation.

    Médicaments en vente libre

    Si les remèdes maison ne fonctionnent pas, un professionnel de la santé peut recommander un laxatif en vente libre, tel que :

    • compléments de fibres
    • agents osmotiques, comme le lait de magnésie
    • assouplisseurs de tabourets
    • lubrifiants, comme l’huile minérale
    • stimulants

    Médicaments de prescription

    Si vous avez toujours des problèmes de constipation, un professionnel de la santé peut vous prescrire des médicaments pour vous aider, tels que :

    • lubiprostone, qui augmente les niveaux de liquide dans l’intestin
    • linaclotide ou plecanatide, qui peuvent aider à rendre les selles plus régulières pour les personnes souffrant de constipation à long terme ou de SII
    • prucalopride, qui peut aider le côlon à faire avancer les selles

    Un professionnel de la santé peut également vous conseiller d’arrêter de prendre certains médicaments qui peuvent causer de la constipation.

    Autres options

    D’autres stratégies peuvent être utiles :

    • la thérapie par biofeedback, qui peut aider une personne à réentraîner ses muscles
    • un lavement
    • une procédure visant à éliminer manuellement les matières fécales pour apporter un soulagement
    • une intervention chirurgicale pour éliminer un blocage
    • un traitement à long terme pour une maladie chronique, comme le syndrome de l’intestin irritable

    Comment prévenir la constipation

    Les conseils pour prévenir la constipation sont similaires à ceux pour la soulager.

    Essayez ce qui suit :

    • Mangez beaucoup de fruits, de légumes et de céréales complètes.
    • Mangez des aliments riches en fibres et demandez à un professionnel de la santé si vous pouvez utiliser des suppléments de fibres.
    • Incluez des pruneaux ou des céréales au son dans votre régime alimentaire.
    • Brûlez beaucoup d’eau.
    • Faites régulièrement de l’exercice.
    • Envisagez d’ajouter des probiotiques à votre régime alimentaire, comme ceux que l’on trouve dans le yogourt et le kéfir contenant des cultures vivantes actives.
    • Entraînez vos muscles à aller à la selle à la même heure tous les jours.

    Certaines études ont montré que l’ajout de probiotiques peut être utile aux personnes souffrant de constipation chronique. Si vous ajoutez des suppléments de fibres, n’oubliez pas de boire beaucoup. Les liquides aident les fibres à agir plus efficacement.

    Comment la constipation est-elle diagnostiquée?

    Si la constipation persiste, ou si vos symptômes vous inquiètent, il est peut-être temps de consulter un professionnel de la santé.

    Un professionnel de la santé :

    • vous posera des questions sur vos symptômes, vos antécédents médicaux et tout médicament ou affection sous-jacente
    • pourra procéder à un examen physique, y compris un toucher rectal
    • pourra effectuer des analyses de sang pour vérifier votre numération sanguine, vos électrolytes et votre fonction thyroïdienne

    Il pourra recommander des examens supplémentaires pour identifier la cause de vos symptômes. Les tests peuvent comprendre les éléments suivants :

    Étude des marqueurs

    Une étude des marqueurs, également appelée étude du transit colorectal, est utilisée pour tester la façon dont les aliments se déplacent dans votre côlon. Pour ce test, vous avalerez une pilule contenant de minuscules marqueurs qui apparaîtront sur une radiographie.

    De nombreuses radiographies abdominales seront prises au cours des prochains jours afin que le professionnel de la santé puisse visualiser la façon dont les aliments se déplacent dans votre côlon et le bon fonctionnement de vos muscles intestinaux.

    On peut également vous demander de suivre un régime riche en fibres pendant l’examen.

    Manométrie anorectale

    Une manométrie anorectale est un test utilisé pour évaluer la fonction des muscles du sphincter anal. Pour ce test, un professionnel de la santé insère dans votre anus un tube fin muni d’un ballon.

    La radiographie par lavement baryté

    La radiographie par lavement baryté est un type de test utilisé pour examiner le côlon. Pour ce test, vous boirez un liquide spécial la nuit précédant l’examen pour nettoyer l’intestin.

    Le test proprement dit consiste à insérer un colorant appelé baryum dans votre rectum, à l’aide d’un tube lubrifié. Le baryum met en évidence la zone du rectum et du côlon. Cela permet au professionnel de la santé de mieux voir ces zones sur une radiographie.

    La coloscopie

    La coloscopie est un autre type de test utilisé par les professionnels de santé pour examiner le côlon. Lors de cet examen, un professionnel de la santé examinera votre côlon à l’aide d’un coloscope. Il s’agit d’un tube équipé d’une caméra et d’une source lumineuse.

    Un sédatif et des analgésiques sont souvent administrés, de sorte que vous ne vous souviendrez probablement même pas de l’examen et ne devriez pas ressentir de douleur.

    Pour vous préparer à cet examen, vous devrez suivre un régime uniquement liquide pendant 1 à 3 jours. Il se peut que vous deviez prendre un laxatif ou un lavement la veille de l’examen pour nettoyer l’intestin.

    La constipation est un problème courant qui touche les personnes qui vieillissent, qui prennent certains médicaments ou qui manquent de fibres dans leur alimentation.

    La plupart des cas de constipation sont bénins et faciles à traiter par des modifications du régime alimentaire et de l’exercice physique.

    Si vous souffrez de constipation chronique ou de constipation accompagnée d’autres changements intestinaux, il est important que vous consultiez un professionnel de la santé.

    La plupart des cas de constipation sont bénins et se traitent facilement par des changements dans l’alimentation et l’exercice.

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