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Une vue d’ensemble du sans-abrisme

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Sommaire

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    Manque de logements abordables, maladies mentales non traitées, accès limité aux soins de santé mentale, financement insuffisant : ce ne sont là que quelques-uns des facteurs qui contribuent aux taux élevés de sans-abrisme et, bien que certains pays connaissent des taux plus élevés que d’autres, le sans-abrisme est un problème mondial qui nécessite des solutions globales.

    On estime que 2 % de la population mondiale est sans abri, et que plus de 567 000 Américains sont sans abri chaque nuit

    Quel que soit notre statut social, nous sommes tous concernés d’une manière ou d’une autre par le sans-abrisme aux États-Unis. C’est pourquoi il est si important de répondre aux besoins des personnes les plus exposées et de prendre les mesures nécessaires pour faire face à la crise, tant au niveau national qu’au niveau local.

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    Le sans-abrisme en Amérique

    Le sans-abrisme est un problème qui existe depuis la fondation de ce pays. Les Amérindiens ont été déplacés par les colons européens dans les années 1600. De nombreux Afro-Américains se sont vu promettre une terre, mais se sont retrouvés sans abri après l’abolition de l’esclavage en 1865.

    Bien que le sans-abrisme puisse toucher toutes les régions du pays, comme nous l’avons vu lors de la Grande Dépression et de la crise financière de 2008, il a souvent un impact plus important sur les minorités et les populations marginalisées dans les communautés mal desservies.

    Lorsque ces communautés sont frappées par des catastrophes naturelles, les effets sont souvent dévastateurs. Après le grand incendie de Chicago, l’ouragan Katrina et l’ouragan Maria, des milliers d’Américains se sont retrouvés sans abri et ont eu un besoin urgent d’aide gouvernementale et communautaire pour reconstruire leur vie. De nombreux Américains doivent encore faire face aux conséquences économiques durables de ces ouragans.

    « De nombreux facteurs expliquent le sans-abrisme, dont la pauvreté », explique Karen Ranus, directrice exécutive de NAMI Central Texas ED. « De nombreuses personnes sans domicile travaillent en réalité, mais elles sont sous-employées. Elles sont sous-employées. »

    En raison des disparités économiques et sociétales dans ce pays, le sans-abrisme est un cycle qui ne peut que se répéter. Les personnes qui vivent dans des communautés mal desservies peuvent ne pas avoir accès à l’éducation, ce qui limite leurs possibilités d’emploi.

    Les personnes qui travaillent au salaire minimum peuvent ne pas avoir les moyens de se loger dans leur communauté. Les personnes qui se retrouvent impliquées dans le système de justice pénale peuvent ne pas recevoir le soutien dont elles ont besoin pour éviter le sans-abrisme après leur libération.

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    Qui est sans-abri ?

    Les grandes villes américaines, où le coût de la vie est plus élevé et où les emplois bien rémunérés sont plus difficiles à obtenir, ont tendance à accueillir les populations de sans-abri les plus nombreuses, mais le phénomène existe dans tout le pays, y compris dans de nombreuses zones rurales.

    Plus de 3,5 millions de jeunes sont sans domicile fixe au cours d’une année et les hommes sont nettement plus nombreux à être sans domicile fixe que les femmes, 70 % des sans-abri étant des hommes et des jeunes hommes non accompagnés. Cependant, certaines populations ont un risque beaucoup plus élevé que d’autres de devenir sans domicile fixe.

    Jeunes LGBTQ

    La stigmatisation qui entoure l’identité sexuelle et de genre, le manque d’acceptation, le manque de soutien en matière de santé mentale et les préjugés des membres de la famille et de la communauté peuvent amener les jeunes LGBTQ à devenir sans-abri. Nous savons que les jeunes LGBTQ sont 120 % plus susceptibles de se retrouver sans abri que les jeunes cisgenres et hétérosexuels.

    « Bien que le rejet de la famille soit la principale cause du sans-abrisme chez les jeunes LGBTQ, d’autres facteurs, tels que la pauvreté, peuvent y contribuer », explique Jeffrey M. Cohen, psychologue clinicien au centre médical Irving de l’université de Columbia. « Les jeunes transgenres, non-conformes au genre et non-binaires sont les plus exposés à de mauvais résultats en matière de santé physique et mentale. »

    Pour toutes ces raisons, les jeunes LGBTQ ont besoin de soins sûrs et bienveillants de la part de professionnels de la santé et de la santé mentale qui savent comment aborder et traiter les problèmes liés à l’identité, qui peuvent aller de la dépression à la nécessité d’une chirurgie d’affirmation de la vie.

    Kira Hayes M.A., MFT, propriétaire et prestataire de santé mentale à Affirming Pathways Psychotherapy, LLC, explique : « La réalité des mauvais traitements potentiels et du rejet des services de ce qui devrait être leur espace de sécurité est vivante et réelle, y compris dans les écoles, les environnements de soins de santé, les programmes communautaires, les églises et même les refuges pour sans-abri. »

    C’est pourquoi le Dr Cohen recommande de mettre fin à l’oppression systématique des membres LGBTQ. « Nous devons plaider en faveur de politiques nationales et locales qui promeuvent l’inclusion et l’acceptation. Les politiques positives augmentent la probabilité d’acceptation par la famille et diminuent donc la probabilité de rejet par la famille, ce qui diminue le risque que les jeunes LGBTQ deviennent sans-abri. »

    Anciens combattants

    « La transition de la vie militaire à la vie civile peut être très difficile », déclare Michael Kiener, PhD, CRC, professeur associé et directeur du programme de conseil en réadaptation à l’université de Maryville.

    Bien que de nombreux anciens combattants soient bien éduqués et aient accès aux services locaux pour les anciens combattants, ces derniers représentent toujours sept pour cent de tous les sans-abri.

    Le Dr Kiener explique que de nombreux vétérans présentent un risque plus élevé de souffrir du syndrome de stress post-traumatique (SSPT) et d’autres maladies mentales, ce qui peut augmenter leur probabilité de devenir sans-abri. « Si nous avons des problèmes d’anxiété ou de dépression, nous risquons de nous replier sur nous-mêmes, de nous disputer avec nos proches, de perdre notre emploi

    Les vétérans ont souvent des difficultés à se marier, à s’isoler socialement et à développer des dépendances, explique le Dr Kiener, et la stigmatisation qui entoure le fait de demander de l’aide empêche beaucoup d’entre eux d’obtenir le soutien dont ils ont besoin pour éviter de se retrouver sans abri ou d’en sortir.

    Individus ayant des conditions de santé mentale

    Sans le soutien de leur famille ou des membres de leur communauté et sans soins abordables et accessibles, la vie de nombreuses personnes est gravement affectée par leur état de santé mentale.

    « Les personnes atteintes d’une maladie mentale grave peuvent éprouver des problèmes cognitifs et comportementaux qui les empêchent de mener à bien les activités de la vie quotidienne, comme garder un emploi ou un appartement », explique Elizabeth L. Jeglic, professeur de psychologie au John Jay College de New York. C’est pourquoi elle recommande de repenser la manière dont nous fournissons des ressources aux personnes souffrant de maladies mentales.

    Des programmes tels que les traitements communautaires affirmés, dit-elle, peuvent aider à répondre aux besoins de base tels que le logement et la nourriture, tout en veillant à ce que ces personnes aient accès à des services gratuits en matière de psychologie, de toxicomanie et d’autres services de santé mentale.

    « Lorsque vous souffrez d’un diabète non traité, vous pouvez regarder la liste des signes ; il se manifeste de manière très physique, mais les problèmes de santé mentale, dans l’ensemble, se manifestent dans les pensées, les actions et les comportements » Ranus ajoute : « Imaginez que nous les traitions comme des personnes à part entière. « Imaginez que nous les traitions comme un problème de santé et que nous supprimions la honte

    Victimes de la violence domestique

    Trente-huit pour cent de toutes les victimes de violence domestique deviennent sans-abri à un moment ou à un autre de leur vie. Lorsqu’une personne est confrontée à une situation de violence domestique dangereuse ou mettant sa vie en danger, elle peut être forcée de quitter son domicile, ce qui la prive d’un abri sûr et, dans de nombreux cas, les possibilités de logement sont rares, en particulier pour les victimes qui sont sans emploi, ont des enfants, ont un problème de toxicomanie ou ont un casier judiciaire.

    « Les traumatismes peuvent rendre difficile l’accomplissement des activités de la vie quotidienne, ce qui accroît le risque de se retrouver sans domicile fixe », explique le Dr Jeglic. Les victimes de violences domestiques perdent souvent leur système de soutien, ce qui rend plus difficile le maintien d’un foyer et d’un emploi, en particulier lorsqu’elles ont des enfants.

    Le cycle de l’absence de chez-soi

    Pour mettre fin au sans-abrisme, il faudra changer la politique nationale, réaffecter des fonds et renforcer le soutien local, qu’il s’agisse de services de conseil gratuits ou d’un plus grand nombre d’options de logement pour les personnes à faible revenu. Notre système national n’est pas conçu pour réhabiliter complètement les personnes qui se retrouvent sans domicile.

    « Parfois, ce sont des problèmes de santé mentale non traités ou insuffisamment traités qui mènent au sans-abrisme », explique M. Ranus, « et parfois, lorsque les personnes vivent en situation de sans-abrisme, le traumatisme de leur expérience peut déclencher l’apparition de problèmes de santé mentale »

    Sans soutien institutionnel adéquat, le sans-abrisme est un cercle vicieux.

    Pour les jeunes LGBTQ+, il n’existe pas de programme fédéral direct et les risques de contrôle des services sont plus élevés, explique Mme Hayes, notamment en ce qui concerne l’hébergement et la lutte contre la discrimination générale ou les mauvais traitements, qui peuvent aller jusqu’à la violence, dans ce qui devrait être un environnement favorable.

    « Nous avons besoin de dispositions explicites de non-discrimination qui interdisent aux prestataires de services de discriminer sur la base de l’orientation sexuelle, de l’identité de genre, de la race, de la couleur, de la religion, de l’origine nationale ou du handicap » – Dr. Cohen

    Très souvent, l’absence de chez-soi oblige les individus à vivre en mode de survie, ce qui peut être dangereux, nuisible et préjudiciable à leur bien-être, rendant d’autant plus difficile la sortie de l’absence de chez-soi épisodique ou chronique.

    Mettre fin à l’exclusion liée au logement et apporter un soutien

    Afin de prévenir le sans-abrisme et de soutenir les personnes qui risquent d’en être victimes ou qui en sont actuellement victimes, nous devons faire en sorte que les logements soient abordables, que l’éducation soit accessible, que des emplois mieux rémunérés soient disponibles et que les services de santé et de santé mentale soient une priorité nationale. Nous devons également nous attaquer aux stigmates qui existent encore et qui nuisent continuellement à ceux qui ont le plus besoin de soutien.

    « L’accès des jeunes déplacés à des soins sûrs et respectueux de la dignité humaine est un besoin essentiel », déclare Mme Hayes. « La normalisation et la sensibilisation aux ressources accessibles, aux environnements de soutien et aux soins de thérapie familiale peuvent également aider les jeunes et les familles LGBTQ+. »

    Il existe de nombreuses façons de soutenir les sans-abri dans leur communauté locale, qu’il s’agisse de participer à des collectes de nourriture, de faire du bénévolat dans des refuges locaux, de plaider pour des changements de politique ou d’accepter des emplois dans des agences de services à la personne, mais mettre un terme au sans-abrisme est un défi bien plus grand.

    « Je suis fermement convaincu que l’un des seuls moyens de mettre fin au sans-abrisme est de fournir des logements », déclare M. Ranus.

    Elle recommande vivement le modèle « Housing First », qui met l’accent sur le logement permanent pour les sans-abri, quel que soit leur milieu. Les modèles « Housing First » abordent les problèmes de santé comportementale, les connaissances financières, les problèmes de toxicomanie et d’autres aspects importants afin d’atteindre l’autosuffisance à long terme.

    « Faites des recherches dans votre communauté locale, voyez ce qui se fait en matière de logement avec services de soutien et soutenez-le », dit Ranus. « Vous pouvez faire des dons et vous pouvez évidemment donner de votre temps. Prêtez votre voix pour le changement, parce qu’il faut que nous le fassions tous pour vraiment créer le changement qui doit se produire »

    Un mot de MentorShow

    Si vous ou une personne que vous connaissez êtes sans abri et avez besoin d’une aide immédiate, veuillez contacter votre bureau local du ministère américain du logement et du développement urbain pour connaître les ressources disponibles ou contacter l’Armée du Salut pour un hébergement d’urgence. Si vous ou quelqu’un que vous connaissez est un ancien combattant sans domicile, vous pouvez contacter le service d’assistance téléphonique aux anciens combattants sans domicile au 1-877-424-3838 pour avoir accès 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 aux services destinés aux anciens combattants.

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