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Ce que c’est que de souffrir d’un trouble somatoforme

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Sommaire

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    Imaginez que vous ressentiez des signes évidents de symptômes physiques et d’inconfort – douleurs, problèmes gastro-intestinaux, difficultés respiratoires, problèmes sexuels ou toute autre affection physique – et que l’on vous dise qu’il n’y a rien d’anormal d’un point de vue médical. Pourtant, vos symptômes persistent, vous êtes très stressé(e) et vous vous sentez isolé(e) et seul(e) dans votre expérience. Voilà ce que c’est souvent que de souffrir d’un trouble somatoforme.

    Les troubles somatoformes sont également connus sous le nom de troubles des symptômes somatiques (TSS). Selon le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5-TR), on parle de trouble du système somatique lorsqu’on présente au moins un symptôme physique qui provoque une détresse importante et rend difficile le fonctionnement de la vie quotidienne.

    Vous n’inventez pas vos symptômes et, bien que vous puissiez avoir d’autres pathologies pouvant être diagnostiquées, vos symptômes ne sont pas expliqués par ces pathologies. Pour qu’un diagnostic de trouble du système somatique soit posé, vous devez présenter vos symptômes depuis au moins six mois.

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    Que savoir sur le trouble somatoforme

    Le fait d’être atteint d’un trouble somatoforme peut être source de solitude, et vous pouvez avoir l’impression d’être le seul à en souffrir. Mais il faut savoir que les troubles somatoformes sont en fait assez courants. Les troubles somatoformes sont en fait assez courants. Environ 5 à 7 % des personnes en sont atteintes, bien que le taux soit beaucoup plus élevé chez les femmes, avec un ratio de 10 pour 1. Vous pouvez souffrir d’un trouble somatoforme à tout moment de votre vie, que vous soyez un enfant, un adolescent ou un adulte

    L’un des aspects frustrants des troubles somatoformes est que leurs causes exactes ne sont pas vraiment claires. Il existe toutefois certains facteurs de risque qui augmentent la probabilité d’en souffrir. Par exemple, les personnes souffrant de maladies telles que le syndrome du côlon irritable (SCI), la fibromyalgie ou le syndrome de fatigue chronique sont plus susceptibles de souffrir de troubles somatoformes.

    Voici d’autres informations sur les causes et les facteurs de risque:

    Quels sont exactement les symptômes du trouble somatoforme ? En fait, si vous souffrez de ce trouble, vous éprouverez des symptômes de maladie – et ces symptômes seront réels et ressentis par vous. C’est simplement qu’un professionnel de la santé ne sera pas en mesure de déterminer la cause exacte des symptômes.

    « Les troubles somatoformes se traduisent par des symptômes physiques qui sont réels et pénibles, mais qui n’ont pas d’explication médicale claire », explique Jennifer Worley, LMFT, thérapeute conjugale et familiale agréée à First Light Recovery.

    Les symptômes du trouble somatoforme varient d’une personne à l’autre mais peuvent inclure :

    • Douleur
    • Épuisement
    • Faiblesse
    • Essoufflement
    • Maladies gastro-intestinales
    • Stress et anxiété liés à vos symptômes
    • Pensées et inquiétudes récurrentes concernant votre santé
    • Troubles fonctionnels dus à vos symptômes et inquiétudes

    C’est comme si l’esprit exprimait une détresse émotionnelle à travers le corps physique.

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    Conditions liées

    Le trouble somatoforme est une affection à part entière, mais il existe plusieurs affections et troubles différents qui lui sont similaires ou apparentés. Voici ce qu’il faut savoir sur certains types de troubles apparentés au trouble somatoforme.

    Troubles neurologiques fonctionnels

    Le trouble neurologique fonctionnel était autrefois appelé trouble de conversion. Selon Mariya Javed-Payne, MSW, LICSW, psychothérapeute somatique, il s’agit essentiellement de symptômes neurologiques qui ne répondent pas aux critères d’un symptôme neurologique connu. « Les symptômes peuvent inclure la paralysie, des crises psychogènes, la cécité, des difficultés à avaler ou à parler, ou des évanouissements », décrit-elle. « Un événement stressant peut avoir précédé l’apparition des symptômes. »

    Maladie Trouble Anxiété

    Le trouble anxieux lié à la maladie était auparavant connu sous le nom d’hypocondrie. Ce trouble « décrit les personnes qui ont des niveaux élevés d’anxiété et de fixation sur un état médical grave et non diagnostiqué », explique Javed-Payne.

    Vous pouvez ou non ressentir des symptômes physiques liés à cette maladie. « Ces personnes peuvent fréquenter les cabinets médicaux et les salles d’urgence parce qu’elles s’inquiètent d’avoir une maladie alors qu’elles sont rassurées sur l’absence de pathologie sous-jacente », explique Javed-Payne.

    Vivre avec un trouble somatoforme

    Selon Worley, les troubles somatoformes peuvent avoir de graves répercussions sur de nombreux aspects de la vie. « Vivre avec un trouble somatoforme, c’est comme porter un sac à dos lourd et invisible », explique-t-elle. « Sur le plan émotionnel, c’est épuisant et anxiogène. Physiquement, les symptômes sont réels et souvent douloureux » Le trouble somatoforme peut avoir un effet d’entraînement, explique Worley, et peut finir par affecter de nombreux aspects de votre vie, y compris le travail et les interactions sociales.

    Voyons comment ce trouble peut affecter différents aspects de votre vie.

    Défis physiques

    Les manifestations physiques des troubles somatoformes sont réelles et peuvent parfois être intenses. Selon Javed-Payne, il est fréquent que les personnes souffrant de troubles somatoformes ressentent des douleurs, des troubles gastro-intestinaux, voire des problèmes neurologiques tels que l’évanouissement ou la paralysie.

    « Les symptômes ne sont pas feints », rappelle Javed-Payne. Ils sont ressentis comme totalement authentiques par la personne qui les éprouve. « Les symptômes qui se présentent comme des réactions physiques peuvent être débilitants et affecter les responsabilités quotidiennes de la personne, son travail, sa famille et sa vie sociale », ajoute-t-elle.

    Défis sociaux

    Il est fréquent que les personnes souffrant de troubles somatoformes se sentent de plus en plus isolées de leurs amis et de leur famille, qui ne comprennent pas ce qu’elles vivent. Selon Mme Javed-Payne, ces troubles peuvent mettre à rude épreuve les relations interpersonnelles. « La préoccupation pour les symptômes et l’anxiété liée au fait de ne pas en connaître la cause peuvent conduire à un retrait des relations », explique-t-elle. « Comme cette maladie n’est pas très bien comprise, elle peut être très isolante et exacerber les symptômes.

    Défis émotionnels

    Les émotions que vous pouvez ressentir si vous souffrez d’un trouble somatoforme peuvent être intenses, et les personnes peuvent éprouver une variété de sentiments, notamment la peur, le stress, la tristesse et la colère. Il se peut que vous ruminiez vos sentiments et que vous ayez du mal à empêcher les pensées et les sentiments difficiles de refaire surface.

    Le sentiment d’être isolé et incompris est une émotion que beaucoup ressentent. « C’est un chemin solitaire, car les autres peuvent ne pas comprendre pourquoi vous êtes malade alors que les médecins disent que vous allez bien », décrit Worley.

    Impacts sur la vie quotidienne

    Outre la santé physique, la santé émotionnelle et les relations interpersonnelles, le fait de vivre avec un trouble somatoforme peut avoir des répercussions sur d’autres aspects de votre vie. Tout d’abord, vous risquez de consulter de nombreux médecins et d’être confronté à des factures médicales de plus en plus élevées, explique Javed-Payne. Il se peut également que vous ayez du mal à travailler en raison de ce trouble, car les symptômes physiques peuvent parfois être suffisamment graves pour avoir un impact sur les responsabilités professionnelles.

    Stratégies d’adaptation et aide à l’autonomie

    Nous comprenons. Vivre avec un trouble somatoforme n’est pas facile du tout. Mais sachez qu’il est possible d’obtenir de l’aide. De nombreux thérapeutes et professionnels de la santé comprennent ce trouble et peuvent vous aider.

    « Pour gérer ce trouble et y faire face, il est important d’établir une relation de confiance avec un professionnel de la santé qui reconnaît vos symptômes et travaille avec vous », explique Worley. En particulier, la psychothérapie, notamment la thérapie cognitivo-comportementale (TCC), peut être un outil puissant pour gérer la maladie, dit-elle. La TCC « aide à comprendre le lien entre le corps et l’esprit et à développer des stratégies d’adaptation », dit-elle.

    Les exercices de relaxation, la méditation et la gestion du stress sont utiles, ajoute Worley. Il n’existe pas de médicaments approuvés par la FDA pour les troubles liés aux symptômes somatiques, bien que les antidépresseurs puissent être utilisés pour traiter les comorbidités psychiatriques. Les antidépresseurs tels que les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) et les inhibiteurs de la recapture de la sérotonine et de la noradrénaline (IRSN) peuvent aider la DSS, bien que les effets secondaires puissent constituer une préoccupation somatique supplémentaire.

    Prévention et perspectives

    Voici la mauvaise nouvelle : le trouble somatoforme peut être un défi permanent, certaines recherches ayant montré que jusqu’à 90 % des personnes souffriront d’un syndrome somatique pendant cinq ans ou plus. Mais cela ne signifie pas qu’il n’existe pas de moyens de faire face à ce trouble. La thérapie peut être utile, tout comme le fait d’avoir un réseau compréhensif pour garder les pieds sur terre.

    S’il n’est pas toujours possible de prévenir les troubles somatoformes, il y a des choses que vous pouvez faire pour réduire l’emprise qu’ils ont sur votre vie. « Bien qu’il soit difficile de prévenir les troubles somatoformes, une intervention précoce et la gestion du stress ou des traumatismes peuvent aider », assure Worley. « Il s’agit de développer la résilience et un solide réseau de soutien, et de demander de l’aide dès l’apparition d’une détresse émotionnelle, plutôt que de la laisser se manifester physiquement

    A retenir

    La partie la plus difficile de la vie avec un trouble somatoforme est probablement le sentiment d’être mal entendu et incompris. Lorsque les gens décrivent la vie avec un trouble somatoforme, le mot « solitude » est l’un des premiers qui vient à l’esprit. En réalité, vous n’êtes pas seul, pas du tout. Non seulement de nombreuses personnes vivent avec ce trouble, mais il existe de l’aide pour vous. Vous n’avez pas à naviguer seul dans ces eaux troubles. N’hésitez pas à vous adresser à un professionnel de la santé ou à un thérapeute pour obtenir du soutien. Vous le méritez

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