L’asthme et l’anxiété sont tous deux considérés comme des maladies chroniques (à long terme). L’asthme implique une inflammation et une constriction des voies respiratoires, tandis que les troubles anxieux provoquent des inquiétudes et des peurs excessives.

L’anxiété est techniquement un problème de santé mentale, mais elle provoque souvent des symptômes physiques, y compris des difficultés respiratoires. Par ailleurs, si vous souffrez d’asthme, il est possible que vous ressentiez de l’anxiété quant à votre capacité à respirer normalement.

Dans cet article, nous abordons les symptômes de l’asthme et de l’anxiété, y compris leurs principales similitudes et différences, et ce que vous pouvez faire pour aider à les gérer tous les deux.

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Symptômes de l’asthme et de l’anxiété

Lorsque vous souffrez d’asthme, vos voies respiratoires (bronches) peuvent s’enflammer. Si vous rencontrez des facteurs déclenchants, tels que des allergènes, de l’exercice ou des changements de température, vos voies respiratoires deviennent encore plus enflammées et se resserrent. Il devient alors difficile de respirer, ce qui provoque des symptômes tels que :

  • l’essoufflement
  • la respiration difficile
  • la toux
  • l’oppression thoracique

Les symptômes de l’asthme peuvent également s’aggraver la nuit, ce qui vous oblige à vous réveiller fréquemment. Les médicaments contre l’asthme peuvent également provoquer des insomnies.

L’anxiété, quant à elle, est un trouble de la santé mentale. Contrairement aux inquiétudes ou aux peurs occasionnelles, un trouble anxieux peut également entraîner un large éventail de symptômes physiques.

Il existe plusieurs types de troubles anxieux. Le trouble anxieux généralisé (TAG) est le plus courant. En cas de trouble anxieux généralisé, vous pouvez ressentir les symptômes suivants la plupart des jours pendant 6 mois ou plus :

  • difficulté à contrôler les peurs et les inquiétudes
  • difficulté à se concentrer
  • inquiétude et fatigue
  • insomnie
  • irritabilité
  • tension musculaire

Si vous avez une crise d’angoisse (ou de panique), il est également possible d’éprouver des difficultés respiratoires. Les troubles paniques peuvent également provoquer un essoufflement et des sensations d’étouffement.

Voici un tableau rapide pour vous aider à déterminer les principales similitudes et différences entre l’asthme et l’anxiété :

Toux

Sensations d’étouffement

Asthme

Il s’agit d’une urgence ?

Il est important d’obtenir des soins médicaux d’urgence pour une crise d’asthme si vous éprouvez de graves difficultés respiratoires et que vous ne constatez pas d’amélioration dans les 15 à 20 minutes suivant l’utilisation de votre inhalateur à soulagement rapide.

Les autres symptômes comprennent :

  • la peau et les lèvres bleues, grises ou pâles
  • vous avez une forte toux qui ne disparaît pas
  • la respiration rapide
  • un essoufflement important
  • vous ne pouvez pas faire de phrases complètes
  • douleurs/étroitesse dans la poitrine
  • confusion

La plupart des cas de crises de panique ne justifient pas une intervention médicale d’urgence. Vous pouvez également envisager d’appeler le 911 ou les services d’urgence locaux si votre crise d’angoisse s’accompagne de symptômes que vous n’avez jamais connus auparavant – tels que des difficultés respiratoires ou une hyperventilation sévère – en particulier si ces symptômes ne s’améliorent pas dans les 30 minutes qui suivent.

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La relation entre l’asthme et l’anxiété

Bien que l’asthme et l’anxiété soient deux affections distinctes, il est possible de souffrir des deux en même temps. Une poussée d’une maladie peut également exacerber l’autre.

Asthme induit par l’anxiété

Il existe de nombreux déclencheurs possibles de l’asthme, notamment les émotions fortes telles que le stress et l’anxiété. Ces émotions fortes peuvent modifier vos schémas respiratoires, que vous souffriez ou non d’asthme. Vous pouvez même commencer à respirer plus vite ou à vous essouffler.

Lorsque vous avez de l’asthme, les inquiétudes, les peurs ou la colère qui peuvent être associées à une crise d’angoisse peuvent déclencher des problèmes respiratoires. Vous constaterez peut-être que les techniques de respiration calme, ainsi que les traitements de l’anxiété, peuvent contribuer à améliorer vos symptômes d’asthme au fil du temps.

Comment l’asthme induit l’anxiété

Par ailleurs, l’asthme peut parfois aggraver les symptômes de l’anxiété. Cela peut être particulièrement vrai si vous souffrez d’un asthme sévère, non contrôlé et difficile à gérer.

L’asthme sévère peut avoir un impact significatif sur votre qualité de vie. Cela peut entraîner une plus grande anxiété liée à l’absence de travail, d’école et d’activités régulières. Une telle imprévisibilité dans la prise en charge de l’asthme peut également entraîner des craintes et des inquiétudes accrues concernant les déplacements trop éloignés de votre domicile et de votre équipement médical.

En outre, la recherche montre que certaines personnes vivant avec l’asthme peuvent avoir des stratégies d’adaptation limitées et des schémas de pensée peu utiles, ce qui peut induire des symptômes d’anxiété. La prise en charge de l’asthme léger et modéré peut également améliorer les résultats en matière d’anxiété.

Traiter l’asthme et l’anxiété ensemble

Sans traitement et prise en charge, l’anxiété peut entraîner un mauvais contrôle de l’asthme, et l’asthme peut augmenter vos symptômes d’anxiété. Il est important de reconnaître les différences, tout en obtenant des traitements qui peuvent vous aider à gérer chaque condition.

Traitements médicaux pour l’asthme et l’anxiété

Les traitements de l’asthme et de l’anxiété impliquent des médicaments différents. En fonction de votre situation personnelle, il se peut que vous ayez besoin de plusieurs traitements pour vous aider à gérer votre (vos) maladie(s).

L’asthme peut être traité par :

  • un inhalateur à libération rapide pour gérer/prévenir une crise d’asthme
  • un nébuliseur, en particulier chez les enfants
  • des corticostéroïdes par voie orale, inhalée ou intraveineuse (IV)
  • des anticholinergiques en inhalation
  • des modificateurs des leucotriènes
  • des injections biologiques
  • une thérapie cognitivo-comportementale (TCC), bien que plus de recherches soient nécessaires

L’anxiété est traitée par une combinaison de :

  • une thérapie par la parole (psychothérapie), telle que la TCC
  • des médicaments contre l’anxiété
  • des antidépresseurs
  • des bêta-bloquants

Autres traitements

Vous ne devez pas remplacer les médicaments prescrits par des traitements alternatifs, mais certaines thérapies complémentaires peuvent vous aider à gérer l’asthme et l’anxiété

.

Les exercices respiratoires sont un pilier des techniques de réadaptation pulmonaire pour les maladies pulmonaires telles que l’asthme. L’American Lung Association recommande de pratiquer les exercices suivants chaque jour, pendant 5 à 10 minutes à la fois :

  • Respiration ventrale/diaphragmatique. Les mains posées sur le ventre, inspirez et expirez par le nez. Sentez votre ventre se soulever à l’inspiration et s’abaisser à l’expiration. Expirez jusqu’à deux ou trois fois plus longtemps que votre inspiration. Gardez vos épaules et votre cou détendus pendant l’exercice.
  • Respiration des lèvres pincées. Pour réaliser cet exercice, inspirez par le nez, puis expirez par la bouche, en gardant les lèvres pincées. Comme pour la respiration ventrale, votre expiration doit être au moins deux fois plus longue que votre inspiration.

Les modes de respiration conscients peuvent également vous aider à améliorer l’asthme induit par l’anxiété. Si vous sentez venir l’anxiété ou le stress, envisagez une technique de respiration 7-7-7, qui consiste à :

  1. inspirer pendant 7 comptes (secondes).
  2. retenir votre respiration pendant 7 secondes.
  3. expirer pendant 7 autres.

L’exercice régulier, le repos et un régime alimentaire sain peuvent également améliorer l’asthme induit par l’anxiété.

L’exercice aérobie peut être particulièrement utile pour les symptômes de l’anxiété, mais il est important de choisir des activités qui n’exacerberont pas votre asthme. La natation, la marche et le vélo figurent parmi les activités les plus adaptées à l’asthme induit par l’exercice (AIE).

Groupes de soutien pour l’asthme et l’anxiété

Vous pouvez également envisager d’entrer en contact avec d’autres personnes souffrant d’asthme et/ou d’anxiété pour obtenir du soutien. Vous trouverez ci-dessous des ressources qui peuvent vous aider à démarrer :

  • Anxiety and Depression Association of America
  • Mental Health America
  • Asthma and Allergy Foundation of America
  • American Lung Association
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Takeaway

L’asthme et l’anxiété sont deux comorbidités courantes, chacune pouvant exacerber l’autre. Cependant, il est important de reconnaître les principales différences entre ces deux affections distinctes afin de mieux les gérer et de savoir quand les traiter.

L’anxiété peut entraîner des difficultés respiratoires, ce qui aggrave les symptômes de l’asthme. Parallèlement, des symptômes d’asthme non contrôlés peuvent accroître le stress lié à votre capacité à respirer, ce qui peut entraîner une anxiété à long terme.

Si vous pensez souffrir d’asthme, d’anxiété ou des deux, parlez à votre médecin de vos symptômes et d’un plan de traitement qui pourrait vous aider à briser le cycle asthme-anxiété.

Les symptômes de l’asthme et de l’anxiété peuvent être très différents

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