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L’anxiété liée à l’argent est courante, mais vous n’avez pas à la gérer seul

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Sommaire

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    Si vous vous êtes inquiété de l’argent ces derniers temps, vous n’êtes certainement pas seul. L’anxiété liée à l’argent, également appelée anxiété financière, est devenue plus courante que jamais.

    Dans l’enquête sur le stress en Amérique réalisée en 2022 par l’American Psychological Association, 87 % des personnes interrogées ont indiqué que l’inflation était une source de stress importante. La hausse des prix de tous les produits, du carburant à l’alimentation, inquiète des personnes de tous horizons. Les chercheurs affirment en fait qu’aucun autre problème n’a causé autant de stress depuis le début de l’enquête en 2007.

    Lorsque l’argent et les préoccupations financières causent un stress permanent dans votre vie, vous pouvez éventuellement commencer à éprouver des sentiments d’anxiété. Cette anxiété peut, à son tour, avoir un impact négatif sur votre qualité de vie.

    Vous ne pouvez pas toujours régler l’état de votre compte bancaire comme vous le souhaiteriez et éliminer directement le stress. Mais vous pouvez prendre des mesures pour gérer l’anxiété liée à l’argent.

    Lisez la suite pour en savoir plus sur l’anxiété liée à l’argent, y compris les principaux signes, les causes et les conseils pour la gérer.

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    Quels sont les signes ?

    L’anxiété liée à l’argent, en termes simples, survient lorsque vous vous inquiétez de votre revenu ou craignez que quelque chose de grave ne se produise avec vos finances. En d’autres termes, il s’agit d’une réaction émotionnelle à votre situation financière.

    Mais l’anxiété financière ne signifie pas nécessairement que vous n’avez pas d’argent du tout. Vous pouvez avoir un revenu que vous considérez comme tout à fait décent et vous inquiéter quand même de votre hypothèque, ou craindre de perdre toutes vos économies à cause d’une facture médicale imprévue ou d’une autre dépense importante.

    Peut-être payez-vous facilement toutes vos factures courantes, mais vous n’arrivez pas à vous débarrasser du sentiment désagréable que vous devriez épargner davantage pour votre retraite.

    Quelques signes indiquent que votre anxiété face à l’argent est en train de devenir une préoccupation plus sérieuse :

    • Maux et douleurs. Vous avez peut-être mal à la tête ou à l’estomac lorsque vous consultez votre compte bancaire.
    • Évitement. Vos factures peuvent rester sur le comptoir pendant des semaines parce que vous ne pouvez pas vous résoudre à les examiner.
    • Paralysie. Même des décisions mineures comme le choix d’une éponge peuvent vous arrêter alors que vous examinez les coûts de chaque option.
    • Pas d’équilibre entre le travail et la vie privée. Vous pouvez avoir l’impression de devoir consacrer toutes vos heures d’éveil au travail pour rester à flot.
    • Rigidité. Vous pouvez planifier votre budget au centime près et vous énerver dès que vous devez faire des changements, même mineurs.
    • Rumination. Peut-être ne pouvez-vous pas vous empêcher de penser à votre 401k et de consulter le marché boursier plusieurs fois par jour – au lit, au travail ou en faisant des courses.
    • Troubles du sommeil. Vous pouvez rester éveillé la nuit en vous demandant par exemple quelle sera la prochaine dépense imprévue ou si vous pourrez un jour prendre votre retraite.
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    D’où vient l’anxiété ?

    L’anxiété financière découle d’une incertitude quant à l’avenir. C’est la crainte de ne pas disposer des ressources nécessaires pour répondre à vos besoins ou relever les défis qui vous attendent.

    Vous êtes plus susceptible de vous sentir stressé ou anxieux à propos de l’argent si vous avez :

    Des antécédents de privation

    La pauvreté peut être traumatisante. Si vous avez déjà été privé de nourriture ou de logement, il va sans dire que vous risquez de vous sentir à l’abri de vos ressources financières. Vous pouvez faire des efforts extrêmes pour économiser de l’argent, juste au cas où vous en auriez besoin plus tard.

    Lorsque vous rencontrez des difficultés financières, votre esprit peut s’accrocher plus facilement à un scénario catastrophe, puisque vous en avez déjà vécu un.

    Ce traumatisme peut s’étendre sur plusieurs générations. Si vos parents ont vécu dans la pauvreté, ils peuvent insister sur l’importance de gagner et d’économiser de l’argent. Ils peuvent vous demander d’atteindre un certain niveau de richesse pour le bien de votre famille.

    Revenu faible ou instable

    Vous êtes plus susceptible de vous préoccuper de l’argent si vous n’en avez pas beaucoup, car un revenu faible vous rend plus vulnérable aux perturbations.

    Si vous vivez d’un salaire à l’autre, vous n’avez probablement pas de compte d’épargne ou de fonds propres sur lesquels vous pourriez compter en cas d’urgence. Un petit retard de paiement peut vous empêcher d’acheter un dîner les derniers soirs du mois ou de mettre suffisamment d’essence dans votre voiture pour vous rendre au travail – ce qui, bien sûr, ne ferait que vous retarder davantage.

    L’augmentation des dépenses

    Dans de nombreux endroits, la vie est devenue beaucoup plus chère et, pour beaucoup de gens, les salaires ne suivent pas. C’est en partie pour cette raison que l’inflation est source de stress : L’argent que vous pensiez suffisant pour répondre à vos besoins n’a plus le pouvoir d’achat qu’il avait auparavant. Comme le sol se dérobe sous vos pieds, vous pouvez vous demander comment vous pourrez faire face aux changements futurs.

    Autre résultat clé de l’enquête 2022 Stress in America mentionnée plus haut : La moitié des Américains ont cité le coût du logement comme un facteur de stress majeur.

    Le logement est devenu une dépense particulièrement préoccupante pour plusieurs raisons, selon les résultats du Pew Research Center de 2022 :

    • Plus de gens veulent acheter des maisons en raison des faibles taux d’intérêt hypothécaires.
    • Moins de maisons sont construites.
    • Les grandes entreprises et les sociétés de capital-investissement auraient acheté 15 % des maisons disponibles à titre d’investissement, principalement dans les quartiers à faibles revenus.

    Tous ces facteurs peuvent faire grimper les prix des logements. Et lorsque les logements deviennent plus chers, les loyers le sont aussi. Selon le Pew Research Center :

    • Parmi les locataires américains, 46 % sont « accablés par les coûts », ce qui signifie qu’ils consacrent au moins 30 % de leurs revenus au logement. </Environ 23 % des locataires américains consacrent au moins la moitié de leur revenu au loyer.

    Dette

    La dette est un type de dépense unique car, contrairement aux achats, vous avez rarement le choix de la payer. Si vous manquez régulièrement vos paiements, vous pouvez accumuler des intérêts et le montant de votre dette peut augmenter à un rythme effarant. Au fur et à mesure que vos dettes augmentent, vous pouvez avoir l’impression que vous ne pourrez jamais vous en débarrasser.

    L’endettement des étudiants, en particulier, peut être extrêmement stressant. Une étude réalisée en 2021 par Student Loan Planner a examiné les tendances en matière de santé mentale chez 2 300 emprunteurs de prêts étudiants ayant un niveau d’endettement élevé. Un répondant sur 14 a déclaré avoir pensé au suicide à un moment donné de son parcours de remboursement.

    Comment l’anxiété liée à l’argent peut-elle vous affecter ?

    L’anxiété financière peut vous empêcher de vivre pleinement votre vie. Elle peut également être à l’origine de problèmes de santé mentale et émotionnels, notamment :

    Conflits familiaux

    L’anxiété peut souvent vous rendre irritable ou rancunier. Lorsque vous êtes préoccupé par le paiement des factures, vous risquez de vous disputer fréquemment avec vos proches qui ne semblent pas prendre la situation autant au sérieux que vous.

    Le conflit peut devenir encore plus probable si vous et votre famille évitez de parler d’argent jusqu’à ce qu’il soit absolument nécessaire de le faire.

    Privation de sommeil

    L’anxiété liée à l’argent peut facilement nuire à un sommeil réparateur. Les inquiétudes liées aux factures, aux dépenses imprévues ou à d’autres préoccupations financières peuvent vous tenir éveillé bien au-delà de l’heure du coucher. Par conséquent, le matin venu, vous aurez peut-être encore plus de mal à vous lever et à affronter la journée.

    Au fil du temps, un sommeil insuffisant peut avoir un impact majeur sur votre santé, votre mémoire et votre humeur. Il peut également augmenter le risque de développer des problèmes de santé tels que :

    • maladie cardiaque
    • hypertension artérielle
    • diabète
    • anxiété aggravée
    • dépression

    Jeu de hasard

    Parfois, vos dettes et vos dépenses peuvent vous sembler une montagne trop abrupte pour être vaincues par les méthodes habituelles. Il se peut que vous envisagiez de jouer pour obtenir l’argent dont vous avez besoin, car un infime espoir peut sembler préférable à l’absence d’espoir.

    Mais le jeu n’améliore pas forcément la situation, et la combinaison du jeu et de l’anxiété peut aggraver les choses. Selon une étude de 2016 explorant le lien entre les symptômes d’anxiété et le comportement de jeu, les participants présentant des symptômes d’anxiété plus graves avaient tendance à répondre à davantage de critères de trouble du jeu.

    L’accumulation

    Le trouble de l’accumulation implique un besoin impérieux de collectionner des objets inutiles et une incapacité à jeter les choses.

    Bien qu’un certain nombre de facteurs puissent contribuer à ce trouble de santé mentale, l’anxiété liée à l’argent pourrait, dans certains cas, vous amener à accumuler certains objets. Par exemple, vous pourriez :

    • conserver des aliments longtemps après leur date de péremption
    • conserver des serviettes de table usagées pour de futures éclaboussures
    • collecter des multiples de chaque appareil que vous possédez, juste au cas où l’un d’eux tomberait en panne
    • conserver chaque sac ou boîte que vous trouvez, même si vous n’avez pas la place de tous les ranger

    Le recyclage peut s’avérer utile, c’est certain. Et il n’y a rien de mal à conserver des choses dont vous pourriez avoir besoin plus tard.

    Mais à un moment donné, vous devrez probablement jeter certaines choses. Sinon, vous risquez de vous retrouver dans un espace de vie exigu et dangereux – et tomber malade ou vous blesser pourrait vous coûter plus cher à long terme.

    Consommation de substances

    Si l’anxiété liée à l’argent devient intense et envahissante, vous pourriez vous tourner vers l’alcool ou d’autres substances pour faire face à la situation.

    L’alcool et les drogues peuvent vous distraire temporairement des choses auxquelles vous ne voulez pas penser, mais ils ne vous aideront pas à faire face à ce qui déclenche ces sentiments. Une étude de 2017 portant sur 454 étudiants de premier cycle a trouvé des preuves suggérant que le stress financier prédisait la dépendance à l’alcool au fil du temps. La dépendance à l’alcool, à son tour, prédit une détérioration de la situation financière. En bref, le fait de consommer de l’alcool pour échapper à l’anxiété liée à l’argent pourrait nuire à votre santé mentale, sans parler de l’aggravation de la situation.

    Comment y faire face ?

    Lorsque vous avez des soucis d’argent persistants, votre premier réflexe peut vous amener à repousser ces pensées et à ignorer le problème. Mais éviter vos craintes ne les fera pas disparaître.

    Ces stratégies, en revanche, peuvent vous aider à résoudre à la fois votre anxiété et les problèmes financiers sous-jacents qui la provoquent:

    Souffler un peu

    Il est difficile de calculer (avec précision) les revenus et les dépenses lorsque votre esprit est à cent à l’heure.

    Si vous avez du mal à vous concentrer, essayez de faire une pause de 10 minutes pour vous ressourcer et améliorer votre humeur et votre concentration :

    • Faites le tour du pâté de maisons à pied ou faites des sauts à cloche-pied.
    • Écoutez de la musique.
    • Exercez des exercices de respiration.
    • Essayez une courte méditation.

    Une fois votre humeur revenue à la normale, il vous sera peut-être plus facile d’examiner vos relevés bancaires à tête reposée.

    Faites un budget

    Un budget peut vous aider à planifier l’utilisation de votre argent chaque mois. Au lieu de croiser les doigts en espérant ne pas dépenser accidentellement trop d’argent à l’épicerie, vous pouvez vous fixer une limite ferme à ne pas dépasser lorsque vous faites vos courses.

    Selon une étude de 2022, la planification était la stratégie la plus efficace utilisée par les travailleurs pour réduire le stress lié à l’argent.

    Lisez les petits caractères

    Les contrats financiers peuvent parfois sembler un peu intimidants, surtout si vous n’avez pas d’expérience en affaires. En vous familiarisant avec le jargon financier, vous pouvez rendre les décisions financières moins intimidantes.

    Vous pouvez également faire appel à un guide, tel qu’un investisseur ou un coach financier, pour vous aider à expliquer les termes qui prêtent à confusion et vous montrer la voie à suivre, en quelque sorte.

    Adhérez à un syndicat

    Les syndicats peuvent faire beaucoup de choses, notamment :

    • négocier une augmentation de salaire
    • défendre vos droits
    • aider à assurer la stabilité de l’emploi

    Ce soutien social supplémentaire et ce pouvoir de négociation peuvent vous aider à vous sentir plus sûr de votre emploi et de vos revenus.

    Une étude britannique de 2013 s’est penchée sur les entreprises qui subissaient des changements organisationnels tels que des fusions. Ces changements augmentent souvent le niveau de stress, mais les membres d’un syndicat ont tendance à être moins anxieux que les employés non syndiqués. Pourquoi ? La négociation syndicale semble contribuer à atténuer l’impact des licenciements ou des coupes budgétaires, réduisant ainsi le risque pour les travailleurs individuels.

    Considérez le soutien social

    Beaucoup de gens cachent leurs problèmes financiers parce qu’ils se sentent gênés ou s’en veulent pour leur situation. Mais beaucoup de gens ont des problèmes d’argent, souvent sans que ce soit de leur faute.

    N’oubliez pas non plus que tout le monde peut éprouver de l’anxiété face à l’argent ou avoir des préoccupations financières, même les personnes de votre entourage qui portent des vêtements de luxe et occupent des emplois prestigieux.

    Les problèmes, quels qu’ils soient, ont tendance à être moins effrayants lorsqu’on y fait face en groupe. Se tourner vers des amis et des proches, ou vers les membres d’un groupe de soutien, vous donne l’occasion de :

    • éviter vos peurs et vos inquiétudes
    • réfléchir à des solutions
    • recevoir – et prêter – une main secourable

    Vous pouvez également envisager de rejoindre un groupe d’entraide et d’explorer les ressources disponibles au sein de votre communauté.

    Obtenir de l’aide professionnelle

    Lorsque l’anxiété liée à l’argent cause une détresse durable et commence à empiéter sur votre vie quotidienne, le soutien d’un professionnel de la santé mentale pourrait faire une différence.

    Même si votre budget est serré, vous avez toujours la possibilité de suivre une thérapie à un prix abordable. De nombreux thérapeutes proposent des tarifs dégressifs, par exemple, de sorte que les personnes qui n’ont pas les moyens de s’offrir une thérapie peuvent tout de même bénéficier d’un soutien.

    Que peuvent faire les professionnels pour vous aider ?

    L’anxiété liée à l’argent n’est pas un diagnostic de santé mentale, mais une thérapie peut être bénéfique.

    Un thérapeute peut vous aider :

    • traiter les traumatismes passés liés à l’argent ou à la privation
    • mettre en pratique des stratégies pour communiquer avec votre partenaire ou votre famille au sujet de l’argent d’une manière saine et respectueuse
    • identifier et traiter la dépression, l’anxiété et tout autre problème concomitant, de la difficulté à se débarrasser des objets inutiles à l’augmentation de la consommation de substances
    • examiner les schémas de pensée déformés, comme « Je dois gagner un salaire X, sinon je suis un raté »
    • Supprimer la honte et la culpabilité liées à des erreurs ou à des difficultés financières passées

    Vous pourriez envisager de prendre contact avec un conseiller financier, qui pourra vous aider davantage à améliorer votre santé financière.

    Un conseiller financier peut vous aider :

    • explorer des moyens plus efficaces de rembourser vos dettes
    • compléter les formulaires de demande de prestations d’aide publique
    • apprendre et mettre en pratique les techniques de gestion de l’argent
    • se familiariser avec d’autres informations générales sur les finances

    Pour gérer vos finances, vous pouvez vous aider d’un tableau excel gratuit à télécharger ou d’une application de gestion de budget.

    L’essentiel

    De nos jours, de nombreuses personnes sont préoccupées par l’argent. Aussi courants soient-ils, ces sentiments persistants d’anxiété financière peuvent vous accabler, c’est le moins que l’on puisse dire. Avec le temps, ils peuvent également contribuer à de graves problèmes de santé mentale, notamment la dépression et l’anxiété chronique.

    Il faut parfois du temps pour résoudre des problèmes financiers de longue date, mais vous n’êtes pas obligé de faire face seul à vos craintes et à vos inquiétudes. Un conseiller financier peut vous aider à mieux comprendre les chiffres, tandis qu’un thérapeute peut vous aider à trouver des stratégies et des techniques d’autosoins utiles pour gérer l’anxiété et le stress.

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