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Buvez : Le lien entre l’âge et la déshydratation

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Sommaire

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    Les changements corporels exposent les personnes âgées à un risque accru de déshydratation

    Ce n’est un secret pour personne que le corps change avec l’âge. Mais ce qui peut vous surprendre, c’est que l’un de ces changements concerne votre sensation de soif.

    Avec l’âge, votre corps ne réclame plus d’eau comme il le faisait dans vos jeunes années. Le problème, bien sûr, c’est que vous avez toujours besoin de liquides pour fonctionner – et ne pas boire suffisamment vous met en danger de déshydratation.

    Selon Anne Vanderbilt, infirmière clinicienne spécialisée en gériatrie, de nombreuses personnes âgées de 65 ans et plus ne boivent pas assez de liquides. Examinons de plus près ce problème et la meilleure façon d’y remédier.

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    Pourquoi les personnes âgées sont-elles plus susceptibles de se déshydrater ?

    Les personnes âgées sont plus exposées au risque de déshydratation en raison de l’évolution de la composition corporelle avec l’âge. Les personnes âgées de 65 ans et plus ont tout simplement moins d’eau dans leur corps que les jeunes adultes ou les enfants. La diminution de la fonction rénale peut également affecter les niveaux de liquide.

    La diminution de la soif qui survient avec l’âge peut empêcher les réserves déjà faibles de se reconstituer. « Lorsqu’une personne âgée a soif, c’est déjà un signe de déshydratation précoce », explique M. Vanderbilt.

    L’eau est nécessaire à presque toutes les fonctions de l’organisme, de la lubrification des articulations à la régulation de la température corporelle, en passant par le pompage du sang vers les muscles. Ne pas en consommer suffisamment peut avoir de graves conséquences sur la santé.

    C’est pourquoi la déshydratation est une cause fréquente d’hospitalisation chez les personnes âgées de 65 ans et plus.

    « En outre, les symptômes de la déshydratation chez les personnes âgées passent souvent inaperçus », ajoute-t-elle. « Les symptômes peuvent être facilement attribués à d’autres conditions médicales, à des médicaments ou aux effets naturels du vieillissement. »

    Quels sont les signes de déshydratation ?

    La déshydratation peut vous affecter physiquement, mentalement et émotionnellement, car les vaisseaux sanguins du cerveau et de l’ensemble du corps se contractent en raison de la diminution des niveaux de liquide. Les signes physiques de la déshydratation sont les suivants

    • Fatigue et faiblesse.
    • Étourdissements ou perte de coordination.
    • Bouche sèche et/ou toux sèche.
    • Maux de tête.
    • Crampes musculaires dues à la perte d’électrolytes par la transpiration.
    • Frissons ou intolérance à la chaleur.
    • La peau rougit.

    Une personne déshydratée peut également sembler confuse, grincheuse ou anxieuse. (Ces symptômes peuvent s’aggraver chez les personnes atteintes de démence, un groupe de maladies qui peuvent affecter la mémoire et le comportement. On estime qu’environ 50 % des personnes âgées de 85 ans et plus sont atteintes de démence)

    Une déshydratation persistante entraînant des symptômes plus graves peut conduire les personnes âgées aux urgences ou à l’hôpital.

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    Conseils pour prévenir la déshydratation

    Le meilleur moyen de prévenir la déshydratation est aussi évident qu’il y paraît : Consommer davantage de liquides. La règle des « huit verres d’eau par jour » est une recommandation générale qui est devenue populaire parce qu’elle est facile à retenir, explique M. Vanderbilt.

    « Mais certaines personnes peuvent certainement en tolérer moins, et parfois, il faut en boire plus, par exemple en cas de chaleur et de transpiration », précise-t-elle. (Pour en savoir plus sur la quantité de liquide dont vous avez besoin chaque jour)

    Les personnes âgées peuvent s’efforcer d’éviter la déshydratation en suivant ces conseils :

    Mélangez les boissons

    L’eau est idéale pour s’hydrater, mais nous savons tous que boire de l’eau toute la journée, tous les jours, peut devenir ennuyeux. Rendez ce verre de liquide transparent un peu plus intéressant en y ajoutant des fruits coupés en tranches, comme du citron ou des fraises.

    Mais il y a aussi beaucoup d’autres options. Le lait de vache ou ses substituts offrent hydratation et nutrition. Il en va de même pour les jus de fruits. (Cependant, beaucoup de jus sont riches en sucre, ce qui peut poser problème, surtout si vous souffrez de diabète. Envisagez un mélange de jus et d’eau si le sucre vous préoccupe)

    Évitez la caféine

    Les boissons contenant de la caféine, comme le thé et le café, peuvent avoir un effet diurétique, ce qui signifie que vous ferez plus pipi – une façon évidente de perdre des liquides. Il est donc acceptable de consommer ces boissons avec modération, mais elles ne doivent pas représenter une part importante de votre consommation quotidienne de liquide.

    Mangez des aliments hydratants

    Il n’est pas nécessaire de boire un verre pour s’hydrater. Il peut aussi venir de votre assiette.

    De nombreux aliments ont une teneur élevée en eau et peuvent vous aider à rester hydraté. La liste comprend les concombres, le céleri et la bien nommée pastèque, qui contient 91 % d’eau. (Les glaces aux fruits comptent aussi !)

    Faites de l’hydratation un effort tout au long de la journée

    Intégrez l’hydratation à votre routine et buvez régulièrement des gorgées tout au long de la journée, en particulier lorsque les températures commencent à grimper pendant les journées chaudes. Achetez une bonne tasse, un gobelet ou un tumbler que vous garderez toujours à portée de main.

    « Ce que j’observe souvent chez les personnes âgées (80-90 ans), c’est qu’elles ne peuvent pas s’asseoir et boire un grand verre d’eau », note Mme Vanderbilt. « Cela les remplit, provoque des ballonnements et les oblige à aller aux toilettes. Il est donc préférable de boire de petites gorgées tout au long de la journée

    Connaître ses besoins

    Les personnes souffrant de certains troubles médicaux – l’insuffisance cardiaque, par exemple – peuvent avoir des besoins en liquide plus spécifiques. Veillez à consulter votre prestataire de soins de santé avant d’apporter des modifications importantes à votre consommation de liquide.

    Enfin, buvez ! Buvez!

    Pour éviter la déshydratation, il suffit de boire plus de liquides, explique le Dr Vanderbilt. Il est important de rester hydraté à tout âge, bien sûr, mais les risques associés à la déshydratation augmentent avec le nombre de bougies sur votre gâteau d’anniversaire.

    « Boire de l’eau est une chose sur laquelle vous devez vous concentrer davantage à mesure que vous vieillissez », encourage-t-elle. « Prenez-en l’habitude, d’autant plus que votre corps ne vous envoie peut-être pas le message que vous avez soif

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