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Acide folique : Tout ce que vous devez savoir

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Sommaire

    Sommaire

    Apprenez des meilleurs mentors

    Qu’est-ce que l’acide folique ?

    L’acide folique est une vitamine hydrosoluble. C’est une version synthétique du folate, l’une des vitamines B (1).

    Comme votre corps ne peut pas fabriquer de folate, vous devez l’obtenir de votre alimentation.

    Certains aliments contiennent naturellement de l’acide folique. L’acide folique est ajouté à d’autres aliments. Vous pouvez également obtenir de l’acide folique à partir de compléments alimentaires (2).

    Quelle est la différence entre le folate et l’acide folique ?

    Bien que les termes « folate » et « acide folique » soient souvent utilisés de manière interchangeable, il s’agit en fait de différentes formes de la même vitamine : la vitamine B9.

    L’acide folique a une structure différente de celle du folate et a des effets légèrement différents dans l’organisme. « Folate » est le nom générique qui englobe toutes les formes de vitamine B9, y compris l’acide folique et le 5-MTHF. L’acide folique est une forme synthétique spécifique de cette vitamine (1, 2, 3).

    Vous pouvez trouver des folates dans des aliments d’origine végétale et animale comme ceux-ci (1) :

    • épinards
    • kale
    • brocoli
    • avocat
    • agrumes
    • œufs
    • foie de bœuf

    L’acide folique est ajouté à des aliments tels que la farine, les céréales de petit-déjeuner prêtes à consommer et le pain (4, 5).

    Il est également présent dans les compléments alimentaires, tels que les multivitamines (1, 4).

    Qu’est-ce que le corps utilise pour le folate ?

    Votre organisme utilise le folate pour (1) :

    • fabriquer et réparer l’ADN
    • aider les cellules à croître, à se diviser et à fonctionner correctement
    • produire certaines protéines
    • aider les globules rouges à mûrir

    Une carence en folate peut entraîner de nombreux problèmes de santé, notamment (1, 2, 6, 7) :

    • anémie
    • risque accru de maladies cardiaques et de certains cancers
    • irrégularités de développement chez les nourrissons si les femmes enceintes ne consomment pas suffisamment de folate

    De nombreux pays, dont les États-Unis, exigent que certains produits céréaliers soient enrichis en acide folique. L’enrichissement en acide folique aide à prévenir les irrégularités du tube neural chez les nourrissons (7, 8).

    Résumé

    L’acide folique est une version synthétique de la vitamine B folate, que l’on trouve naturellement dans les légumes verts à feuilles, les œufs et les agrumes, entre autres aliments. Il est essentiel pour d’importantes fonctions de l’organisme.

    Apports recommandés

    L’apport nutritionnel recommandé (ANR) en folates est exprimé en équivalents folates alimentaires (EFA). Cette unité de mesure tient compte des différences dans la façon dont votre corps absorbe le folate des aliments et l’acide folique des aliments enrichis et des suppléments.

    Votre corps absorbe le folate naturel environ deux fois moins bien que l’acide folique des suppléments (1).

    Les adultes ont besoin d’environ 400 mcg DFE de folate chaque jour. Pendant la grossesse et l’allaitement, les besoins en folates peuvent augmenter. L’AJR pendant la grossesse est de 600 mcg DFE (1, 6, 7, 9).

    Votre corps stocke 15 à 30 mg de folate. La plupart de ces folates se trouvent dans le foie et le reste dans le sang et les tissus (1).

    L’AJR en folate pour les nourrissons, les enfants et les adolescents est (1):

    • De la naissance à 6 mois: 65 mcg DFE
    • Ages de 7 à 12 mois : 80 mcg DFE
    • Ages 1-3: 150 mcg DFE
    • Ages 4-8: 200 mcg DFE
    • Ages 9-13: 300 mcg DFE
    • Ages 14-18 : 400 mcg DFE

    Résumé

    Les adultes ont besoin d’environ 400 mcg DFE de folate chaque jour.

    Bénéfices et utilisations

    L’acide folique et le folate sont tous deux utilisés dans les suppléments. Bien que ces deux nutriments traitent les mêmes affections, ils sont métabolisés différemment dans l’organisme et peuvent avoir des effets différents sur la santé (1).

    Voici quelques utilisations courantes et avantages des suppléments d’acide folique.

    Traiter la carence en folate

    La carence en folate peut survenir pour de nombreuses raisons. Voici quelques causes possibles (1, 2) :

    • un manque de folate dans votre alimentation
    • des maladies ou des chirurgies qui affectent la façon dont votre corps absorbe le folate, y compris la maladie cœliaque, le syndrome de l’intestin court et le pontage gastrique
    • l’absence d’acide gastrique (achlorhydrie) ou un faible taux d’acide gastrique (hypochlorhydrie)
    • des médicaments qui affectent l’absorption du folate, y compris le méthotrexate et la sulfasalazine (Azulfadine)
    • troubles liés à l’utilisation de l’alcool
    • grossesse
    • anémie hémolytique
    • dialyse

    La consommation d’une quantité insuffisante de folates peut entraîner complications telles que l’anémie, des problèmes de développement du fœtus, des troubles mentaux, une altération de la fonction immunitaire et la dépression. La prise d’acide folique ou de suppléments de folate peut augmenter vos taux et prévenir ces complications (6, 7, 9, 10).

    Prévenir les anomalies congénitales et les complications de la grossesse

    Les suppléments d’acide folique peuvent contribuer à prévenir les irrégularités du tube neural, notamment le spina bifida et l’anencéphalie. Un apport suffisant en acide folique pendant la grossesse peut réduire le risque que votre bébé naisse avec l’une de ces maladies (7, 9).

    Les suppléments d’acide folique contribuent non seulement à prévenir les problèmes de développement du fœtus, mais aussi à réduire le risque de complications de la grossesse telles que la pré-éclampsie (10).

    Maintenir la santé du cerveau

    Un faible taux de folates dans le sang est lié à une mauvaise fonction mentale et à un risque accru de démence. Même les taux de folate qui sont techniquement normaux mais faibles pourraient augmenter le risque de déficience mentale chez les personnes âgées.

    Un apport adéquat en folate pourrait également contribuer à protéger contre la maladie d’Alzheimer (11, 12).

    Dans une étude réalisée en 2019 sur 180 adultes atteints de troubles cognitifs légers, la prise quotidienne de 400 mcg de suppléments d’acide folique pendant 2 ans a amélioré les mesures de la fonction cérébrale et réduit les taux sanguins de protéines impliquées dans la maladie d’Alzheimer (13).

    Une autre étude a porté sur 121 personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer nouvellement diagnostiquée et traitées par le médicament donépézil (Aricept).

    Ceux qui prenaient également 1 250 mcg d’acide folique par jour pendant 6 mois avaient une meilleure capacité de réflexion et moins d’inflammation que ceux qui prenaient Aricept seul (14).

    Traiter les troubles mentaux

    L’acide folique participe à la production de substances chimiques du cerveau appelées neurotransmetteurs. Une consommation insuffisante de folate a été associée à la dépression, à la schizophrénie et à d’autres troubles mentaux.

    Par exemple, les personnes souffrant de dépression peuvent avoir des taux sanguins de folate inférieurs à ceux des personnes ne souffrant pas de dépression (15).

    Une analyse de 2022 études suggère que les suppléments d’acide folique et de folate peuvent contribuer à réduire les symptômes de troubles mentaux tels que la dépression post-partum, la schizophrénie et le trouble bipolaire (16).

    La prise de suppléments de folate en plus d’un antidépresseur peut réduire les symptômes de la dépression davantage que la prise d’un antidépresseur seul (17).

    Une analyse de sept études a montré que le traitement par des suppléments de folate en plus d’un médicament antipsychotique peut améliorer les symptômes chez les personnes atteintes de schizophrénie plus que le médicament antipsychotique seul (18).

    Toutefois, des études plus importantes et plus solides sont nécessaires pour étayer davantage ces résultats.

    Réduire les facteurs de risque de maladie cardiaque

    Les suppléments à base de folate, y compris l’acide folique, peuvent contribuer à améliorer la santé cardiaque et à réduire le risque de maladie cardiaque.

    On pense que des niveaux élevés d’homocystéine, un acide aminé, augmentent le risque de maladie cardiaque. Les suppléments d’acide folique peuvent aider à réduire les niveaux d’homocystéine et peuvent diminuer le risque de maladie cardiaque (19).

    Par exemple, une analyse portant sur 30 études et plus de 80 000 participants a montré qu’une supplémentation en acide folique entraînait une réduction de 4 % du risque global de maladie cardiaque et une réduction de 10 % du risque d’accident vasculaire cérébral(19).

    En outre, l’utilisation de suppléments d’acide folique en association avec des médicaments antihypertenseurs peut réduire l’hypertension artérielle de manière beaucoup plus importante que les médicaments antihypertenseurs seuls. Les suppléments d’acide folique peuvent également améliorer la fonction des vaisseaux sanguins chez les personnes souffrant de maladies cardiaques (20, 21).

    Autres avantages possibles

    Les suppléments d’acide folique peuvent également aider à traiter ces autres problèmes de santé :

    • Diabète. </Les suppléments d’acide folique peuvent contribuer à améliorer la régulation de la glycémie et à réduire la résistance à l’insuline chez les personnes atteintes de diabète. Comme la metformine, un médicament contre le diabète, peut abaisser les taux de folate, vous pourriez avoir besoin d’un supplément si vos taux sont bas (22, 23, 24).
    • Problèmes de fertilité. Le folate peut améliorer la qualité des ovules et favoriser leur croissance et leur implantation dans l’utérus. La prise de folate peut augmenter les chances de tomber enceinte et de porter un bébé à terme. Les personnes qui ont recours aux techniques de procréation assistée pour concevoir un enfant peuvent avoir plus de chances d’avoir un bébé si elles ont un apport plus élevé en folate supplémentaire (25, 26).
    • Inflammation. L’inflammation joue un rôle dans de nombreuses maladies. Il a été démontré que les suppléments d’acide folique et de folate réduisent les marqueurs de l’inflammation tels que la protéine C-réactive (27).
    • Maladie rénale. Les reins filtrent généralement les déchets du sang, mais lorsque les reins sont endommagés, l’homocystéine peut s’accumuler. Environ 85 % des personnes atteintes d’une maladie rénale chronique ont un taux d’homocystéine trop élevé dans le sang. Les suppléments d’acide folique peuvent contribuer à réduire les taux d’homocystéine et le risque de maladie cardiaque chez les personnes atteintes d’une maladie rénale (28).

    Des études de plus grande envergure sont encore nécessaires pour confirmer les avantages d’une supplémentation en folates.

    Cette liste ne comprend pas tous les avantages possibles de l’acide folique. Il existe de nombreuses autres raisons pour lesquelles les gens peuvent utiliser des suppléments à base de folate.

    Consulter un professionnel de la santé

    Avant de commencer à prendre des suppléments d’acide folique, il est important de consulter un professionnel de la santé. Il pourra s’assurer que les suppléments n’interagissent pas négativement avec d’autres médicaments que vous pourriez prendre.

    Cela vous a été utile ?

    Résumé

    Les suppléments d’acide folique sont couramment utilisés pour prévenir les problèmes de développement du fœtus chez les femmes enceintes. De faibles niveaux de folate peuvent être associés à des risques pour la santé, et une carence en ce nutriment essentiel peut être causée par un problème médical.

    Acide folique pour la grossesse

    Le folate joue un rôle essentiel dans le développement du bébé.

    Il participe à la division cellulaire et à la croissance des tissus. Il contribue également au développement du cerveau et de la colonne vertébrale du bébé, appelé tube neural. La prise d’acide folique avant et pendant la grossesse peut aider à prévenir les irrégularités du tube neural telles que l’anencéphalie et le spina bifida (1, 7, 8).

    L’U.S. Preventive Services Task Force, un groupe indépendant d’experts nationaux en matière de prévention des maladies, recommande à toute personne essayant de tomber enceinte de commencer à prendre un supplément quotidien d’acide folique contenant 400 à 800 mcg au moins un mois avant de tomber enceinte et pendant les deux à trois premiers mois de la grossesse (9).

    Toutefois, la recommandation courante dans la pratique encourage les personnes susceptibles de tomber enceintes – en âge de procréer et ayant une activité sexuelle pouvant aboutir à une grossesse – à prendre un supplément d’acide folique, car de nombreuses grossesses peuvent être imprévues (6, 7, 9).

    Depuis les années 1990, la farine et d’autres aliments sont enrichis en acide folique. La consommation d’aliments enrichis et de suppléments d’acide folique avant et pendant la grossesse peut contribuer à réduire le risque d’irrégularités du tube neural (5, 7, 8).

    En plus de prévenir les problèmes de développement du fœtus, la prise de suppléments d’acide folique pendant la grossesse peut améliorer les fonctions mentales de l’enfant et réduire le risque qu’il développe un trouble du spectre autistique (TSA).

    Toutefois, prendre trop d’acide folique peut avoir un effet négatif sur le développement du cerveau de l’enfant et augmenter ses chances de développer l’autisme, ce qui sera discuté dans la section suivante (29).

    L’acide folique est également important pour la santé de la personne enceinte. Il a été démontré qu’une supplémentation en acide folique réduisait le risque de complications liées à la grossesse, y compris la pré-éclampsie. Des niveaux plus élevés de folate chez une personne enceinte peuvent réduire le risque de naissance prématurée (10, 30).

    Le folate est important pour la santé des femmes enceintes et de leurs bébés, et il n’est pas toujours facile d’obtenir suffisamment de ce nutriment par le seul biais de l’alimentation (6, 7, 9).

    Résumé

    Les suppléments d’acide folique aident à soutenir la grossesse, à réduire les complications liées à la grossesse et à réduire le risque de problèmes de développement du fœtus.

    Modifications génétiques qui affectent les taux de folate

    Lorsque vous prenez de l’acide folique, votre foie doit le convertir en sa forme active, le 5-méthyltétrahydrofolate (5-MTHF).

    Si votre foie ne le convertit pas assez rapidement, l’acide folique peut s’accumuler dans votre sang. La consommation d’aliments contenant du 5-MTHF au lieu de l’acide folique peut empêcher cette accumulation (1).

    Les aliments qui contiennent du5-MTHF comprennent(1) :

    • verts à feuilles
    • haricots et lentilles
    • asparagus
    • avocat

    Certains changements génétiques affectent la façon dont votre corps utilise l’acide folique. La méthylène-tétrahydrofolate réductase (MTHFR) est une enzyme qui décompose l’homocystéine. Des changements appelés mutations dans le code de la MTHFR peuvent affecter votre santé en modifiant les niveaux de folate dans votre corps (2).

    L’une des mutations les plus courantes de la MTHFR est la C677T. Les personnes présentant cette variante ont une activité moindre d’une enzyme qui décompose l’homocystéine. Elles peuvent avoir des niveaux élevés d’homocystéine, ce qui pourrait augmenter leur risque de maladie cardiaque.

    Chez une personne enceinte, cette variante peut également augmenter le risque d’irrégularités du tube neural chez un fœtus en développement (2, 31).

    Il existe des tests génétiques pour les variantes du MTHFR, mais peu de personnes en ont besoin.

    Le fait d’avoir une mutation du MTHFR ne signifie pas à lui seul que vous risquez d’avoir des problèmes de santé ou que vous avez besoin d’un traitement. Mais si votre taux d’homocystéine est élevé, un professionnel de la santé peut vous recommander de prendre un supplément (31).

    Résumé

    Certaines mutations génétiques peuvent affecter les taux de folates dans votre organisme.

    Effets secondaires et précautions

    La consommation d’aliments riches en folates et la prise de formes naturelles de folates telles que le5-MTHF sont généralement considérées comme sûres. Mais la prise de fortes doses d’acide folique par le biais de suppléments peut potentiellement entraîner une accumulation d’acide folique non métabolisé dans le sang.

    « Non métabolisé » signifie que votre corps n’a pas décomposé l’acide folique ou ne l’a pas converti en d’autres formes de folate. Aucun risque confirmé pour la santé dû à l’acide folique non métabolisé n’a encore été trouvé, mais des risques non découverts peuvent encore exister(1, 32, 33, 34, 35).

    Il est important de noter que la plupart des enfants et des adultes aux États-Unis obtiennent suffisamment de folate par l’alimentation et n’ont pas besoin de prendre un supplément d’acide folique (1).

    Autisme

    La prise d’acide folique pendant la grossesse permet de prévenir les irrégularités du tube neural. Cependant, la présence de taux élevés d’acide folique non métabolisé dans le sang peut augmenter le risque que votre enfant soit atteint de TSA.

    Les personnes qui prennent moins de 400 mcg d’acide folique par jour sont peu susceptibles d’avoir des niveaux élevés d’acide folique non métabolisé dans leur sang (29, 36).

    Des niveaux élevés d’acide folique non métabolisé pendant la grossesse peuvent affecter le développement mental des enfants.

    Dans une étude portant sur 1 682 paires mère-enfant, les enfants dont les mères avaient pris plus de 1 000 mcg d’acide folique par jour pendant la grossesse ont obtenu de moins bons résultats à un test d’aptitudes mentales que les enfants dont les mères avaient pris entre 400 et 999 mcg par jour (37).

    Bien que ces études suggèrent qu’il pourrait y avoir des risques à prendre des doses élevées d’acide folique pendant la grossesse, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer ces résultats.

    Autres risques possibles d’un apport élevé en acide folique

    La prise de doses élevées d’acide folique peut être associée à d’autres problèmes de santé, notamment les suivants.

    Cancer

    L’acide folique pourrait réduire le risque de cancer de la tête et du cou, du pancréas, de l’œsophage et de la vessie. Mais il pourrait augmenter le risque de cancer de la prostate.

    Jusqu’à présent, la recherche sur le sujet n’a pas donné de résultats concluants, et d’autres études sont nécessaires.

    Mais la recherche suggère que le folate peut supprimer certains types de cancer au cours de ses premiers stades, tandis que de fortes doses d’acide folique prises après le développement de cellules précancéreuses peuvent entraîner la croissance et la progression du cancer (1, 38, 39).

    Atteinte de la fonction immunitaire

    Les suppléments d’acide folique à forte dose peuvent supprimer le système immunitaire en réduisant l’activité des cellules immunitaires protectrices telles que les cellules tueuses naturelles (NK). On ne sait pas encore si ces changements immunitaires peuvent accroître le risque d’infection (40).

    Résumé

    La recherche a suggéré qu’un apport élevé en acide folique pourrait être associé à certains problèmes de santé, notamment le cancer, l’autisme et la suppression du système immunitaire.

    Comment prendre

    Le folate et l’acide folique peuvent être trouvés sous de nombreuses formes. Ils sont ajoutés aux compléments alimentaires multinutriments, y compris les multivitamines et les vitamines du complexe B. La plupart des suppléments pour adultes contiennent 680 à 1 360 mcg de DFE (400 à 800 mcg d’acide folique) (1).

    L’apport maximal tolérable (AMT) est la dose quotidienne d’acide folique la plus élevée que vous pouvez prendre sans ressentir d’effets secondaires nocifs.

    L’AMT ne comprend que les folates provenant d’aliments enrichis et de compléments alimentaires. Il n’a pas été démontré qu’un apport élevé en folate d’origine naturelle provenant de l’alimentation entraîne des effets indésirables (1).

    L’AMT pour le folate dans les suppléments et les aliments enrichis est (1, 32) :

    enfants de 9 à 13 ans600 mcg

    Age rangeUL
    adultes1,000 mcg
    enfants de 14 à 18 ans800 mcg
    enfants de 4 à 8 ans400 mcg
    enfants âgés de 1 à 3300 mcg

    La plupart des enfants aux États-Unis reçoivent suffisamment de folate de l’alimentation, et 30 à 66 % des enfants âgés de 1 à 13 ans qui prennent des suppléments d’acide folique dépassent l’AMT pour leur groupe d’âge. Demandez à un pédiatre avant de donner à votre enfant un supplément d’acide folique pour vous assurer qu’il est sans danger (1).

    Vous pouvez prendre toutes les formes d’acide folique avec ou sans nourriture.

    Avant de prendre de l’acide folique

    Un professionnel de la santé pourrait vous recommander un supplément d’acide folique si vous avez une carence ou si vous êtes enceinte ou envisagez de l’être.

    Informez un professionnel de la santé des autres médicaments sur ordonnance et en vente libre que vous prenez. L’acide folique peut interagir avec certains médicaments (1).

    Rangement et manipulation

    Rangement des suppléments d’acide folique dans un endroit frais et sec. Conservez les suppléments à l’écart des endroits humides, comme la salle de bain.

    Surdose

    Il n’y a pas de limite supérieure fixée pour le folate dans les aliments. Le folate étant soluble dans l’eau, votre corps élimine toute quantité supplémentaire que vous consommez. Néanmoins, il est possible de développer des effets secondaires si vous prenez des suppléments d’acide folique en quantités supérieures à l’AMT (1, 2).

    Un professionnel de la santé peut recommander des doses plus élevées si vous souffrez d’une carence en folates. Évitez de dépasser l’AMT, à moins qu’un professionnel de la santé ne vous le recommande.

    Résumé

    Laquantité maximale d’acide folique et de folate que les adultes peuvent consommer à partir de suppléments et d’aliments enrichis sans ressentir d’effets secondaires nocifs est de 1 000 mcg. Les enfants obtiennent généralement suffisamment de folate par le biais de l’alimentation.

    Interactions

    Les suppléments d’acide folique peuvent interagir avec certains médicaments couramment prescrits, notamment (1) :

    • méthotrexate, qui est utilisé pour traiter certains cancers et maladies auto-immunes
    • médicaments contre l’épilepsie tels que la phénytoïne (Dilantin), la carbamazépine (Carbatrol, Tegretol, autres), et le valproate (Depacon)
    • la sulfasalazine (Azulfadine), qui est utilisée pour traiter la colite ulcéreuse

    Si vous prenez l’un de ces médicaments, demandez à votre médecin avant de prendre des suppléments d’acide folique.

    Résumé

    Les compléments d’acide folique peuvent interagir avec certains médicaments.

    Utilisation dans certains groupes

    Les suppléments d’acide folique sont particulièrement importants pour les personnes qui (1, 2) :

    • être enceinte ou en âge de procréer
    • avoir une condition qui affecte l’absorption des folates, comme la maladie cœliaque ou la maladie inflammatoire de l’intestin
    • ont des changements génétiques qui affectent la façon dont leur corps décompose et utilise le folate
    • sont plus âgés et vivent dans des établissements de soins
    • sont plus à risque de carence en folate en raison de leur régime alimentaire
    • ont des troubles liés à la consommation d’alcool

    Évitez de donner des suppléments de folate aux nourrissons de moins d’un an, à moins qu’un professionnel de la santé ne vous le recommande. Le lait maternel, le lait maternisé et les aliments devraient être les seules sources de folate dans l’alimentation du nourrisson (1).

    Résumé

    Les personnes enceintes ou en âge de procréer ou qui présentent des carences en folate utilisent souvent des suppléments d’acide folique.

    Alternatives

    Il existe de nombreuses versions du folate. L’acide folinique, l’acide folique et le 5-méthyltétrahydrofolate sont les plus utilisés dans les compléments alimentaires (1).

    L’acide folinique est une forme naturelle de folate que l’on trouve dans les aliments. Les professionnels de la santé l’appellent leucovorine. Il est utilisé pour prévenir les effets secondaires toxiques du méthotrexate, un médicament utilisé dans le traitement de certains types de cancer (41).

    L’acide folinique est plus efficace que l’acide folique pour augmenter les taux de folate dans le sang (41).

    Certaines études ont montré que le5-MTHF s’absorbe mieux que d’autres formes de folate synthétique. De plus, il est moins susceptible d’interagir avec les médicaments. Cela suggère qu’il peut être préférable de prendre des suppléments de5-MTHF plutôt que de l’acide folique. Cependant, d’autres études n’ont pas trouvé de différences significatives (42).

    Résumé

    L’acide folinique, l’acide folique et le 5-méthyltétrahydrofolate (5-MTHF) sont les types de folate les plus couramment utilisés dans les compléments alimentaires.

    Une seule chose

    Si vous envisagez de tomber enceinte, il est recommandé de prendre un supplément d’acide folique et de suivre un régime alimentaire riche en folates. Si vous pensez souffrir d’une carence en folates, un professionnel de la santé peut la diagnostiquer et vous aider à obtenir les folates dont vous avez besoin.

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