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Comment l’acupuncture peut optimiser les habitudes de sommeil et vous libérer de l’insomnie

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Sommaire

    Sommaire

    L’acupuncture est une technique qui consiste à insérer des aiguilles dans la peau pour stimuler certaines zones du corps.

    La pratique de l’acupuncture a gagné en popularité en tant que traitement de divers problèmes de santé, tels que les allergies, l’asthme, le stress, la dépression et l’insomnie.

    Voici ce que la recherche a à dire sur les types et les avantages de l’acupuncture pour le sommeil, ainsi que des conseils pour trouver un praticien.

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    Bienfaits de l’acupuncture pour le sommeil

    Bien que les experts du National Center for Complementary and Integrative Health affirment qu’il existe des preuves permettant de recommander l’acupuncture pour le traitement de la douleur chronique, ils affirment qu’il n’y a pas suffisamment de recherches sur l’acupuncture pour le traitement de la douleur chronique, et qu’il n’y a pas de preuves de l’efficacité de l’acupuncture, ils ajoutent qu’il n’y a pas encore assez de recherches sur les effets de l’acupuncture sur d’autres problèmes de santé, comme l’insomnie.

    Cela ne veut pas dire que l’acupuncture n’aide pas les gens à mieux dormir, ni même qu’elle n’a pas été étudiée.

    « Malgré le scepticisme de certains médecins, l’acupuncture est de plus en plus une médecine fondée sur des preuves », déclare Gary Stanton, MD, neurologue et spécialiste de la médecine du sommeil à l’hôpital Emerson de Concord, dans le Massachusetts.

    Stanton est certifié en neurologie, en médecine du sommeil et en acupuncture, et il pratique l’acupuncture sur ses patients.

    « Je considère qu’il s’agit d’une option de traitement parmi d’autres pour une variété de problèmes, [y compris] la douleur et le sommeil », déclare-t-il.

    Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, l’acupuncture pourrait être un traitement utile pour les symptômes de :

    Sommeil, douleur et anxiété

    Tony Chon, MD, spécialiste en médecine interne générale et expert en acupuncture à la Mayo Clinic de Rochester, MN, déclare que, bien qu’il n’y ait pas assez de preuves pour prouver que l’acupuncture traite l’insomnie, il la pratique sur des patients dont les problèmes de sommeil sont liés à la douleur ou à l’anxiété.

    « Les gains potentiels l’emportent sur les risques minimes », déclare Chon. « L’expérience clinique et les anecdotes montrent que l’acupuncture est très utile. Nombre de mes patients me font part d’un sentiment de calme après l’acupuncture qui les aide à mieux dormir pendant plusieurs jours. »

    Insomnie générale

    Tout le monde a des problèmes de sommeil de temps en temps. Vous faites peut-être partie des quelque 1 personne sur 3 souffrant d’insomnie si un sommeil insuffisant affecte votre capacité à fonctionner pendant la journée.

    Les symptômes de l’insomnie peuvent durer de quelques jours à plusieurs mois, voire plus longtemps, et comprennent :

    • la difficulté à s’endormir
    • le réveil pendant la nuit et la difficulté à se rendormir
    • le réveil précoce

    Les causes de l’insomnie varient et peuvent inclure :

    • des conditions médicales, telles que l’apnée du sommeil
    • des troubles mentaux, tels que l’anxiété
    • des douleurs chroniques
    • des horaires de sommeil irréguliers
    • aucune cause médicale, psychiatrique ou environnementale connue (appelée insomnie primaire)

    Pour Stanton, l’acupuncture est une alternative aux médicaments, tels que les benzodiazépines, utilisés dans le traitement de l’insomnie. La U.S. Food & Drug Administration (FDA) avertit que les benzodiazépines conduisent souvent à un mauvais usage, à l’abus et à la dépendance – même lorsqu’elles sont prises conformément à la prescription.

    « Les patients apprécient les choix », dit Stanton. « L’acupuncture est sûre, elle favorise la guérison de l’intérieur et présente beaucoup moins de risques pour le patient qu’un traitement médicamenteux.

    Stanton indique que certaines recherches suggèrent que l’acupuncture peut aider à traiter l’apnée obstructive du sommeil, l’insomnie, le syndrome des jambes sans repos et l’anxiété.

    « Dans l’ensemble, il ne faut pas exagérer les preuves. Elles sont généralement légères ou modestes, mais elles existent », déclare-t-il.

    Insomnie primaire

    Bien que des recherches supplémentaires doivent être effectuées, certaines données suggèrent que l’acupuncture peut aider les personnes souffrant d’insomnie qui n’est pas attribuable à une cause spécifique.

    « Beaucoup de mes patients souffrant d’insomnie en bénéficient », note Stanton.

    Dans une petite étude de 2017, les chercheurs ont donné de l’acupuncture traditionnelle ou de l’acupuncture fictive, où les aiguilles ne sont pas insérées aussi loin dans la peau, à 72 personnes souffrant d’insomnie primaire. Les participants ont été traités 3 fois par semaine pendant 4 semaines.

    L’apnée du sommeil

    L’apnée obstructive du sommeil (AOS) est une condition dans laquelle vous arrêtez de respirer pendant que vous dormez. Elle peut entraîner un manque d’oxygène tout au long de la nuit, ce qui peut vous fatiguer le lendemain, même si vous avez dormi toute la nuit.

    Une revue de 2020 de neuf études impliquant près de 600 personnes a révélé que l’acupuncture améliorait de manière significative les symptômes du SAOS, l’évaluation de la somnolence et les niveaux de saturation en oxygène. Cela était particulièrement vrai pour les personnes souffrant de troubles modérés à sévères.

    Une 2016 review of six studies a abouti à des conclusions similaires.

    « Certaines études indiquent que l’acupuncture est utilisée pour l’apnée du sommeil, mais en raison de nombreux facteurs, je dirais également qu’il n’y a pas de preuves suffisamment rigoureuses », déclare Chon.

    Insomnie et troubles de la santé mentale

    Les problèmes de sommeil sont plus fréquents chez les personnes souffrant d’anxiété et de dépression. Une étude menée en 2020 auprès de 90 personnes souffrant de dépression et d’insomnie a révélé que trois séances hebdomadaires d’électroacupuncture, un type d’acupuncture qui utilise des courants électriques, pendant huit semaines amélioraient :

    • la qualité du sommeil
    • l’efficacité du sommeil
    • la durée totale du sommeil
    • la dépression

    Ces améliorations étaient significativement plus importantes par rapport à un traitement fictif ou à un placebo.

    Il n’y a pas eu d’études importantes et de qualité sur les effets de l’acupuncture pour les personnes souffrant d’anxiété et d’insomnie. Cependant, une 2021 review of 20 studies sur les effets de l’acupuncture sur l’anxiété seule a trouvé qu’elle améliorait les symptômes de l’anxiété par rapport à un placebo.

    Insomnie et douleur

    Certaines personnes ont des difficultés à dormir en raison d’une douleur chronique, c’est-à-dire une douleur qui dure au moins 3 mois.

    Une revue de 2019 de neuf études portant sur près de 1 000 personnes souffrant d’insomnie causée par la douleur chronique a conclu que l’acupuncture améliorait mieux la qualité du sommeil que le traitement fictif ou les médicaments.

    Les auteurs de la revue ont noté que les études antérieures étaient de faible qualité ou impliquaient peu de personnes.

    Comment fonctionne l’acupuncture ?

    Bien qu’elle soit parfois considérée comme un traitement « alternatif » aux États-Unis, l’acupuncture est une pratique de la médecine traditionnelle chinoise (MTC) vieille de 3 000 ans, explique Jessica Sowards, MS, LAc.

    Sowards est acupunctrice diplômée et responsable de la médecine chinoise et de l’acupuncture au centre THE WELL à New York.

    « La médecine chinoise considère l’esprit, le corps et l’âme comme un système interconnecté et s’efforce de comprendre la cause première d’une maladie ou d’un déséquilibre et d’y remédier », explique-t-elle.

    L’acupuncture consiste à insérer des aiguilles en certains points du corps situés sur ce que l’on appelle les méridiens. En médecine chinoise, les méridiens sont des voies dans le corps où circule l’énergie vitale, connue sous le nom de « Qi », explique Mme Sowards.

    « Nous considérons chaque corps comme un réseau, une autoroute électrique de points et de méridiens, qui est informé par des stimuli internes et externes toujours en mouvement », dit-elle. « Les aiguilles d’acupuncture se branchent sur ce réseau et peuvent provoquer des changements immédiats et durables en réorientant et en harmonisant ce flux. »

    La science

    D’un point de vue biologique, l’acupuncture est considérée comme un neuromodulateur. Cela signifie qu’elle atténue la perception des signaux sensoriels par le cerveau, y compris la douleur, explique Stanton.

    Traitements connexes

    Les graines d’oreille, l’acupression et la réflexologie « sont toutes des méthodes alternatives d’application de pression et de stimuli sur les points d’acupuncture« , dit Sowards.

    • L’acupression est la méthode qui consiste à appliquer une pression sur les points d’acupuncture situés le long des voies méridiennes.
    • La réflexologie est un type de massage qui consiste à appliquer différentes quantités de pression sur les pieds, les mains et les oreilles.
    • Les graines d’oreille sont de petites « graines » métalliques qui adhèrent à l’oreille pour stimuler certains points du corps.
    • La thérapie par aspiration consiste à placer des ventouses sur la peau pour créer une succion.
    • L’électroacupuncture est une forme d’acupuncture qui utilise des courants électriques.
    • La moxibustion consiste à brûler un petit cône ou un bâton de feuilles d’armoise moulues sur certains points.

    L’acupuncture auriculaire est un type d’acupuncture pratiqué spécifiquement dans l’oreille. « Le plus souvent, elle est utilisée aujourd’hui pour le traitement de la douleur et de l’anxiété », explique Stanton. « De plus en plus d’ouvrages soutiennent son utilisation dans la médecine du sommeil. »

    Comment trouver un praticien

    Vérifiez toujours que votre praticien en acupuncture détient une licence professionnelle active pour pratiquer l’acupuncture dans votre État. Vous pouvez rechercher en ligne les licences professionnelles dans votre État.

    Par exemple, si vous vivez dans l’État de New York, vous pouvez saisir le nom d’un praticien dans un outil sur le site Web de l’Office of the Professions.

    Vous pouvez également vérifier si votre praticien est accrédité auprès de la National Certification Commission for Acupuncture and Oriental Medicine (NCCAOM).

    Sowards note que, dans certains États, les chiropraticiens, les médecins ou les kinésithérapeutes peuvent suivre un « cours de week-end » et être autorisés à pratiquer l’acupuncture.

    « Ces cours n’enseignent pas la théorie médicale qui sous-tend la médecine chinoise et, par conséquent, les traitements ultérieurs sont souvent inefficaces », dit-elle.

    À quoi s’attendre

    Si vous décidez d’essayer l’acupuncture pour le sommeil, attendez-vous à :

    • un entretien approfondi avec votre praticien, y compris les antécédents médicaux
    • une séance d’environ 60 minutes
    • 20 à 30 aiguilles insérées dans différents points
    • votre praticien peut choisir de placer des aiguilles ou des graines dans les oreilles
    • votre praticien peut choisir de compléter avec une thérapie par ventouses ou moxibustion

    Il y a plus de 350 points d’acupuncture sur la peau et les fascias qui correspondent à 20 méridiens, dit Sowards. Au cours d’une séance d’acupuncture de 60 minutes, 20 à 30 aiguilles sont insérées dans certains points.

    Les praticiens commencent par diagnostiquer la cause profonde du problème du client. Par exemple, ils peuvent déterminer que les problèmes de sommeil sont liés au stress. Ils sélectionnent ensuite les points d’acupuncture qui correspondent à ce diagnostic.

    « Un point peut être utilisé pour de nombreux problèmes différents, il est donc important de fournir un diagnostic individuel », explique Sowards.

    Stanton recommande généralement à ses patients d’essayer au moins 3 à 6 séances d’acupuncture. Il ajoute que l’acupuncture donne souvent de meilleurs résultats lorsqu’elle est associée à une thérapie cognitivo-comportementale, un type de thérapie par la parole qui vise à traiter les causes sous-jacentes de l’insomnie.

    « J’ai eu de nombreux patients qui ont pu se passer de médicaments [pour le sommeil] et se sentir mieux », dit-il.

    Sécurité

    Les experts soulignent que l’acupuncture est extrêmement sûre. Mais elle peut parfois provoquer des ecchymoses.

    « Il n’y a pas de conditions médicales qui soient explicitement contre-indiquées pour le traitement, à l’exception des urgences médicales aiguës », dit Sowards.

    Parlez à votre médecin si vous avez des questions ou des inquiétudes.

    L’acupuncture est une forme de MTC qui consiste à insérer des aiguilles en certains points du corps correspondant à des canaux d’énergie appelés méridiens.

    Bien que l’acupuncture soit prometteuse pour traiter les problèmes de sommeil, comme l’insomnie, les preuves scientifiques sont limitées. Néanmoins, certains médecins recommandent l’acupuncture comme une alternative sûre aux médicaments.

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