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Le cyberharcèlement : Définition, signes, exemples et prévention

7 minutes de lecture

Sommaire

    Sommaire

    Le cyberharcèlement désigne l’utilisation de l’internet et d’autres technologies pour harceler ou traquer une autre personne en ligne, et constitue potentiellement un délit aux États-Unis. Ce harcèlement en ligne, qui est une extension de la cyberintimidation et du harcèlement en personne, peut prendre la forme de courriels, de messages textuels, de messages sur les médias sociaux, etc. et est souvent méthodique, délibéré et persistant.

    La plupart du temps, les interactions ne se terminent pas, même si le destinataire exprime son mécontentement ou demande à la personne d’arrêter. Les contenus adressés à la cible sont souvent inappropriés et parfois même dérangeants, ce qui peut provoquer chez la personne un sentiment de peur, de détresse, d’anxiété et d’inquiétude.

    Si une partie du harcèlement en ligne subi par les personnes interrogées n’était qu’une simple nuisance, près d’un Américain sur cinq a déclaré avoir été victime de formes graves de harcèlement en ligne. Il s’agit notamment de menaces physiques, de harcèlement sexuel et de traque.

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    Signes de cyberharcèlement

    Certains signes indiquent que vous êtes victime de cyberharcèlement : une personne vous envoie trop de messages, vous envoie des messages inappropriés, aime tous vos anciens messages sur les médias sociaux, vous manipule pour que vous interagissiez avec elle en ligne ou vous harcèle. L’impersonnalité en ligne, le suivi GPS, les messages menaçants, le catfishing et le doxing sont également des comportements associés au cyberharcèlement.

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    Exemples de cyberharcèlement

    En ce qui concerne le cyberharcèlement, les personnes qui s’y adonnent utilisent toute une série de tactiques et de techniques pour harceler, humilier, intimider et contrôler leurs cibles. En fait, beaucoup de ceux qui se livrent au cyberharcèlement sont technologiquement habiles et créatifs et trouvent une multitude de moyens de tourmenter et de harceler leurs cibles.

      • Mettre en ligne des commentaires grossiers, offensants ou suggestifs
      • Suivre la cible en ligne en rejoignant les mêmes groupes et forums
      • Envoyer des messages ou des courriels menaçants, contrôlants ou obscènes à la cible
      • Utiliser la technologie pour menacer ou faire chanter la cible
      • Taguer la cible dans des messages de manière excessive, même s’ils n’ont rien à voir avec elle
      • Commenter ou aimer tout ce que la cible publie en ligne
      • Créer de faux comptes pour suivre la cible sur les médias sociaux
      • Messager à la cible de façon répétée
      • Pénétrer dans les comptes en ligne de la cible ou les détourner
      • Tenter d’extorquer des faveurs sexuelles ou des photos explicites
      • Envoyer des cadeaux ou des objets non désirés à la cible
      • Divulguer des informations confidentielles en ligne
      • Bombarder la cible de photos sexuellement explicites d’elle-même
      • Créer de faux messages destinés à faire honte à la victime
      • Suivre les mouvements en ligne de la cible en installant des dispositifs de suivi
      • Continuer le comportement de harcèlement même après avoir été invité à arrêter

    Conséquences du cyberharcèlement

    Tout comme le harcèlement, le cyberharcèlement peut avoir de nombreuses conséquences physiques et émotionnelles pour les personnes qui en sont la cible. Par exemple, il n’est pas rare que les personnes harcelées en ligne éprouvent de la colère, de la peur et de la confusion. Elles peuvent également avoir des troubles du sommeil et même se plaindre de problèmes d’estomac.

    Des rapports indiquent même que les cibles de cyberharcèlement peuvent souffrir de stress post-traumatique et d’idées suicidaires. Si vous êtes victime de cyberharcèlement, il est important que vous cherchiez de l’aide. Vous pouvez contacter le Centre national pour les victimes de la criminalité au 1-855-4-VICTIM (1-855-484-2846). Et si vous ou un proche êtes en danger immédiat, n’oubliez pas d’appeler le 911 immédiatement.

    Vous devriez également envisager d’obtenir l’aide d’un professionnel de la santé mentale. Il peut vous aider à assimiler vos sentiments et vous apporter un soutien et des conseils sur ce que vous vivez.

    Comment prévenir le cyberharcèlement

    Pour prévenir le cyberharcèlement, il est important de prendre les précautions nécessaires pour se protéger en ligne. Bien qu’il ne soit pas possible d’empêcher complètement le cyberharcèlement de se produire, vous pouvez prendre certaines mesures pour accroître votre sécurité et réduire la probabilité qu’il se produise.

    Faites de la sécurité une priorité

    La première étape de la prévention du cyberharcèlement consiste à s’assurer que vos appareils et vos comptes en ligne sont aussi sûrs que possible. Voici quelques mesures que vous devriez envisager de prendre.

      • Créer des mots de passe forts. Assurez-vous d’avoir des mots de passe forts pour tous vos comptes en ligne, ainsi que des mots de passe forts pour vos appareils. Ensuite, programmez un rappel sur votre téléphone pour changer régulièrement vos mots de passe. Choisissez des mots de passe difficiles à deviner mais faciles à mémoriser.
      • Veillez à vous déconnecter à chaque fois. Cela peut sembler pénible, mais veillez à vous déconnecter de votre messagerie électronique, de vos comptes de médias sociaux et d’autres comptes en ligne après les avoir utilisés. Ainsi, si quelqu’un parvenait à s’introduire dans votre appareil, il ne pourrait pas accéder facilement à vos comptes.
      • Suivez vos appareils à la trace. Ne laissez pas votre téléphone sur votre bureau au travail ou ne vous éloignez pas d’un ordinateur portable ouvert. Il suffit d’une minute ou deux pour que quelqu’un installe un dispositif de suivi ou pirate votre appareil. Veillez donc à garder ces objets en votre possession ou à les sécuriser d’une manière ou d’une autre.
      • Faites preuve de prudence sur les réseaux wifi publics. Sachez que si vous utilisez le wifi public dans les hôtels ou au café du coin, vous vous exposez à un risque de piratage. Essayez de vous abstenir d’utiliser le wifi public ou investissez dans un VPN.
      • Mettez en pratique des habitudes de sécurité en ligne. En d’autres termes, veillez à n’accepter que les demandes d’amis émanant de personnes que vous connaissez et à ne pas divulguer vos messages. Vous devriez également envisager d’avoir une adresse électronique réservée à vos activités en ligne. Utilisez cette adresse pour vos achats en ligne ou pour vous inscrire à des programmes de fidélisation.

    Pratiquer une bonne hygiène numérique

    Pour se protéger du cyberharcèlement, il est important d’adopter une bonne hygiène numérique. Cela signifie que vous êtes conscient des empreintes numériques que vous créez en ligne et que vous prenez des mesures pour protéger vos comptes et votre identité. Voici quelques mesures que vous devriez prendre régulièrement.

      • Profitez des paramètres de sécurité. Passez en revue chacun de vos comptes en ligne, en particulier vos comptes de médias sociaux, et assurez-vous que vous utilisez les paramètres de confidentialité les plus stricts possible. Vous pouvez même définir des paramètres qui empêchent les gens de vous étiqueter ou de publier des photos de vous sans votre accord préalable.
      • Créer des pseudonymes génériques. Plutôt que d’utiliser votre nom complet en ligne, envisagez de créer un pseudonyme ou un nom d’écran non sexiste. Vous rendrez ainsi la tâche plus difficile aux internautes qui voudront vous trouver en ligne. Vous devriez également laisser en blanc les sections facultatives, comme votre date de naissance ou votre ville natale.
      • Sécurisez les emplacements. Envisagez de désactiver les paramètres de géolocalisation dans les photos. Vous devriez également vous abstenir d’afficher votre position en temps réel et publier plutôt des photos montrant où vous vous êtes rendu après coup.
      • Soyez prudent avec les sites de rencontre en ligne. Abstenez-vous d’utiliser votre nom complet sur les sites de rencontre en ligne. Vous devriez également éviter de donner des renseignements personnels comme votre nom de famille, votre adresse, votre adresse électronique et votre numéro de téléphone avant de vous être rencontrés en personne et d’avoir établi un certain niveau de confiance.
      • Procéder à un audit des médias sociaux. C’est toujours une bonne idée de passer en revue vos comptes de médias sociaux et de supprimer les photos ou les messages qui fournissent trop d’informations sur vous ou qui donnent une image que vous ne souhaitez pas voir diffusée. N’oubliez pas non plus que même si vous avez bloqué quelqu’un sur les médias sociaux, cette personne peut toujours voir votre compte en utilisant le compte d’une autre personne ou en créant un faux profil

    Comment faire face au cyberharcèlement

    L’anonymat en ligne fait qu’il est difficile de relier le cyberharcèlement à une personne en particulier, mais il y a tout de même des choses que vous pouvez faire pour accroître votre sécurité et lutter contre ce que vous vivez. Voici tout ce que vous devez savoir pour faire face au cyberharcèlement.

    Mettre en place des barrages routiers

    La première étape pour faire face au cyberharcèlement dont vous êtes victime est de faire ce que vous pouvez pour mettre fin aux interactions avec la personne qui vous harcèle. Bien qu’elle puisse encore trouver d’autres moyens de vous joindre, vous pouvez au moins faire en sorte qu’il lui soit plus difficile de vous contacter. Essayez de mettre en place ces obstacles au cyberharcèlement.

    • Dites à la personne d’arrêter. Ne répondez qu’une seule fois à la personne qui vous harcèle et dites-lui de cesser de vous contacter. Vous n’avez pas besoin de dire quoi que ce soit de spécifique ou d’expliquer votre réponse, demandez-lui simplement de ne plus jamais vous contacter.
    • Bloquer la personne. Veillez à bloquer la personne qui vous harcèle sur tous vos comptes. Vous devez la bloquer sur les médias sociaux et sur votre smartphone.
    • Refusez de répondre à tout contact. Si la personne qui pratique le cyberharcèlement continue à trouver des moyens de vous contacter, ne répondez à rien de ce qu’elle affiche ou vous envoie.
    • Changez d’adresse électronique et de pseudonyme. Envisagez d’obtenir une nouvelle adresse électronique et de changer vos pseudonymes en ligne pour que la personne qui vous harcèle ait plus de mal à vous joindre.

    Augmentez la sécurité

    Il est important de se rappeler que les personnes qui se livrent au cyberharcèlement franchissent déjà un certain nombre de limites personnelles pour entrer en contact avec vous. C’est pourquoi vous devez faire tout ce qui est en votre pouvoir pour accroître votre sécurité.

    Vous devez également vous préparer à la possibilité que le harcèlement en ligne se transforme en harcèlement physique. Veillez donc à prendre des mesures pour assurer votre sécurité à la maison, à l’école et au travail. Il peut même être utile d’élaborer un plan de sécurité. Voici d’autres mesures que vous pouvez prendre :

    • Changer les mots de passe. Même si vos comptes n’ont pas été piratés, vous devez changer tous vos mots de passe et continuer à les changer régulièrement.
    • Envisagez de suspendre vos comptes en ligne. Si vous le pouvez, vous devriez envisager de suspendre vos comptes de médias sociaux ou au moins de faire une pause pendant un certain temps. Si vous n’êtes pas actif en ligne, il est plus difficile pour la personne qui vous cyberharcèle de vous atteindre.
    • Faites vérifier vos appareils. Avant de réutiliser vos appareils, vous devriez les faire vérifier par un professionnel afin de vous assurer que la personne qui vous harcèle n’a pas installé de dispositifs de repérage ou piraté votre ordinateur d’une manière ou d’une autre.

    Passez à l’action

    Si vous avez demandé à la personne qui vous harcèle sur Internet de cesser et que son comportement se poursuit, il est important de prendre des mesures à son encontre. Vous devez notamment contacter les autorités compétentes et recueillir des preuves de ses agissements. Vous pouvez également envisager de consulter un avocat.

    Voici les principaux points à prendre en compte pour agir. Les forces de l’ordre locales peuvent vous indiquer s’il y a d’autres mesures à prendre pour assurer votre sécurité.

    • Servez des preuves de tout. Même si vous avez envie de tout détruire, il est important de conserver des copies de tout ce que la personne qui vous harcèle a envoyé. Faites-en une copie pour vous et une copie pour les forces de l’ordre.
    • Notifiez votre police locale. Il est important de prévenir la police et de déposer une plainte officielle si vous êtes victime de cyberharcèlement. Même si la police ne peut rien faire immédiatement, il est important d’avoir une plainte officielle dans le dossier si le comportement persiste ou s’aggrave.
    • Dénoncez-les au site ou au service qu’ils ont utilisé. Si la personne qui vous harcèle vous a harcelé via Facebook, Instagram, Twitter, Snapchat, YouTube, Gmail ou une autre méthode, informez les autorités compétentes de ce que vous vivez. Bien souvent, ces organisations prennent les plaintes de cyberharcèlement au sérieux et se penchent sur la question.

    Lois sur le cyberharcèlement

    Bien qu’il n’existe pas de loi fédérale spécifique contre le cyberharcèlement, il existe des lois qui peuvent être utilisées pour poursuivre les personnes qui se livrent au cyberharcèlement. Le cyberharcèlement est un délit grave qui peut avoir de lourdes conséquences pour ceux qui s’y livrent.

    Par exemple, la loi fédérale contre le harcèlement est souvent utilisée dans ces cas. Cette loi stipule que toute personne qui utilise des technologies de communication électronique pour adopter un comportement qui fait raisonnablement craindre à une personne la mort ou des blessures corporelles graves ou qui « cause, tente de causer ou serait raisonnablement susceptible de causer une détresse émotionnelle substantielle à une personne » est passible d’une peine d’emprisonnement.

    D’autres lois fédérales peuvent également s’appliquer aux cas de cyberharcèlement. La loi sur la fraude et l’abus informatiques (Computer Fraud and Abuse Act) pourrait être utilisée pour inculper quelqu’un si la cible a été enregistrée secrètement à l’aide de son propre ordinateur ou dans des situations où l’auteur a eu accès à des photos ou des vidéos à caractère sexuel grâce à un accès non autorisé à l’ordinateur de la cible.

    De même, une personne peut être accusée d’extorsion si elle publie ou menace de publier des photos ou des vidéos privées d’une autre personne dans l’intention de la forcer à faire quelque chose qu’elle ne veut pas faire, en particulier si elle a communiqué par l’intermédiaire de canaux commerciaux interétatiques tels que les téléphones, les ordinateurs ou l’internet.

    Il existe également une loi qui stipule que l’utilisation d’un téléphone, de l’internet ou de tout autre appareil de télécommunication pour importuner, abuser, harceler ou menacer une autre personne constitue un délit. Par ailleurs, toute personne qui se livre à l’usurpation de l’identité de l’appelant – c’est-à-dire qui déguise le numéro qui apparaît sur l’identité de l’appelant de la cible – peut être accusée d’un délit.

    Quant aux lois des États, elles varient d’un État à l’autre. Si vous souhaitez connaître la législation de votre État en matière de cyberharcèlement, contactez votre service de police local. Il devrait être en mesure de vous dire quelles sont les lois de votre État en matière de cyberharcèlement.

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