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La maladie mentale n’est pas une excuse pour un comportement problématique

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Sommaire

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    La maladie mentale n’évapore pas les conséquences de nos actes.

     » Laisse-moi mettre de l’ordre et te montrer à quoi ressemble la propreté ! »

    L’été dernier, lorsque j’ai déménagé à New York pour effectuer un stage, j’ai sous-loué un appartement à une femme, Katie, que j’avais rencontrée sur Craigslist.

    Au début, c’était parfait. Elle est partie en voyage pour son travail pendant quelques mois, me laissant tout l’appartement.

    Vivre seule était une expérience heureuse. Les obsessions typiques liées aux TOC que j’éprouve lorsque je partage un espace avec d’autres personnes (Seront-elles assez propres ? Seront-ils assez propres ? ) ne sont pas une préoccupation majeure lorsque vous êtes seul.

    Toutefois, à son retour, elle nous a confrontés, moi et l’ami que j’avais invité, en se plaignant que l’endroit était « complètement en désordre » (Ce n’était pas le cas ?)

    Dans sa tirade, elle a commis plusieurs agressions : elle a mal identifié mon ami et a insinué que j’étais sale, entre autres choses.

    Quand je l’ai finalement confrontée à son comportement, elle s’est défendue en utilisant son propre diagnostic de TOC comme justification.

    Ce n’est pas que je ne comprenais pas cette expérience. Les maladies non gérées, telles que la dépression, l’anxiété, les troubles bipolaires et d’autres maladies, peuvent perturber nos réactions et nous amener à nous comporter d’une manière qui ne correspond pas à nos valeurs ou à notre véritable personnalité.

    Les gens peuvent utiliser et utilisent effectivement des techniques d’adaptation pour gérer leur santé mentale qui réifient les structures problématiques, comme il se doit.

    La maladie mentale n’excuse pas votre transphobie ou votre racisme. La maladie mentale n’excuse pas votre misogynie et votre haine des personnes homosexuelles. La maladie mentale ne rend pas votre comportement problématique excusable.

    Ma situation de vie à New York a parfaitement illustré les façons dont les gens peuvent utiliser la maladie mentale pour échapper à la responsabilité.

    Chez Katie, l’introduction de ses propres problèmes de santé mentale dans la conversation était une tentative délibérée de faire dérailler la responsabilité de son comportement.

    Toute fois, tous les comportements ont des conséquences, en particulier ceux qui ont un impact sur d’autres personnes.

    La transphobie qu’elle a exprimée en donnant un mauvais genre à mon invité, l’anti-noirceur qu’elle a recréée en mettant en avant les tropes de ma saleté supposée, la suprématie blanche qui lui a permis de me parler avec mépris, et sa tentative de manipuler ma résolution de conflit avec ses larmes – tout cela a eu des conséquences réelles auxquelles elle a dû faire face, maladie mentale ou pas.

    Nous qui faisons face à la maladie mentale devons être conscients de la manière dont nos tentatives de faire face peuvent perpétuer des croyances problématiques.

    Au cœur de mon trouble alimentaire, par exemple, j’ai dû lutter contre le fait que mon désir intense de perdre du poids donnait en même temps plus de pouvoir à la phobie des graisses. Si quelqu’un souffre d’anxiété et serre son sac à main à la vue d’une personne noire, sa réaction anxieuse réifie encore une croyance anti-noirité – la criminalité inhérente à la noirceur – même si elle est motivée, en partie, par son trouble.

    Ceci exige également que nous soyons diligents quant aux croyances que nous perpétuons sur la maladie mentale elle-même.

    Les malades mentaux sont constamment dépeints comme dangereux et incontrôlables – nous sommes constamment associés à l’instabilité et au chaos.

    Si nous confirmons ce stéréotype – que nous ne maîtrisons pas nos propres comportements – nous le faisons avec de graves conséquences.

    Lors des récentes fusillades de masse, par exemple, la « leçon » commune apprise était qu’il fallait en faire plus en matière de santé mentale, comme si c’était là la cause de la violence. Cela occulte le fait très réel que les personnes atteintes de maladie mentale sont plus susceptibles d’être des victimes, et non des auteurs.

    Suggérer que nous n’avons aucune conscience de nous-mêmes lorsque nous sommes activés entretient la fausse idée que la maladie mentale est synonyme de comportement irrationnel, erratique, voire violent.

    Cela devient un problème encore plus important lorsque nous commençons à pathologiser les formes de violence en les considérant comme une condition plutôt que comme un choix conscient.

    Croire qu’un comportement problématique est acceptable en raison d’une maladie mentale signifie que les personnes réellement violentes sont simplement « malades » et ne peuvent donc pas être tenues pour responsables de leur comportement.

    Dylann Roof, l’homme qui a tué des Noirs parce qu’il est un suprémaciste blanc, n’a pas été le récit largement répandu. Au contraire, il était souvent considéré avec sympathie, décrit comme un jeune homme souffrant de troubles mentaux et incapable de contrôler ses actes.

    Ces récits ont également un impact sur nous, lorsque nous essayons de chercher du soutien dans le cadre de nos soins, en nous privant de notre autonomie.

    Suggérer que les personnes atteintes de maladie mentale ne contrôlent pas leurs actes et ne sont pas dignes de confiance signifie que les personnes en position de pouvoir sont davantage justifiées dans les cas d’abus.

    Imaginez que nous soyons décrits comme ayant une propension à la violence gratuite des fusillades de masse et que nous ne puissions pas faire preuve de suffisamment de retenue pour nous contrôler.

    Combien (plus) d’entre nous se retrouveraient dans des établissements psychiatriques contre leur gré ? Combien (plus) d’entre nous seraient massacrés par des policiers qui considèrent notre existence comme dangereuse, en particulier les Noirs ?

    Combien (plus) serions-nous déshumanisés alors que nous cherchons simplement du soutien et des ressources pour notre bien-être ? Combien de cliniciens condescendants supposeraient que nous ne pouvons pas savoir ce qui est le mieux pour nous ?

    Sachant que nous pouvons (délibérément ou non) utiliser nos maladies mentales pour éviter la responsabilité, à quoi ressemble réellement le fait d’être responsable ?

    Souvent, la première étape de la réparation consiste à reconnaître que, quelle que soit la complexité de nos maladies mentales, nous ne sommes pas exempts de responsabilité et que nous pouvons toujours blesser les gens.

    Oui, les TOC de Katie signifient qu’elle a peut-être été plus exaspérée que la moyenne des gens en voyant un étranger dans son espace.

    Cependant, elle m’a quand même fait du mal. Nous pouvons toujours nous blesser les uns les autres, même si nos maladies mentales déterminent notre comportement. Si nous savons que nous avons blessé quelqu’un d’autre, comment pouvons-nous le rencontrer là où il se trouve pour réparer nos torts ? De quoi ont-ils besoin pour sentir que nous comprenons les conséquences de nos actes, pour savoir que nous prenons leurs émotions au sérieux ?

    Tenter de donner la priorité aux besoins des autres est essentiel dans le processus de pardon, même dans la tempête de merde personnelle que peut représenter la gestion d’une maladie mentale.

    Une autre façon d’être responsable est de s’attaquer activement aux problèmes de santé mentale, en particulier ceux qui peuvent avoir des répercussions négatives sur les autres.

    La maladie mentale ne touche jamais qu’une seule personne, mais généralement des unités, qu’il s’agisse de votre famille, de vos amis, de votre environnement de travail ou d’autres groupes.

    En gardant cette dynamique à l’esprit, être proactif en matière de santé mentale signifie essayer de se préparer à des crises de santé mentale chaque fois que cela est possible.

    En ce qui me concerne, je sais qu’une rechute majeure de mon trouble alimentaire serait non seulement incroyablement douloureuse pour moi, mais perturberait également les différents cercles dans lesquels j’évolue. Cela signifierait que je ne répondrais plus à ma famille, que je m’isolerais de mes amis et que je serais cruelle envers eux, que je manquerais beaucoup de travail, entre autres scénarios.

    Etre proactive en ce qui concerne mes besoins en santé mentale (en gardant à l’esprit ce qui m’est accessible) signifie faire le point sur ma santé émotionnelle afin d’éviter que de petits écarts ne se transforment en incidents graves.

    Bien que nos maladies mentales ne justifient pas de faire du mal aux gens, les personnes avec lesquelles nous interagissons doivent comprendre que la neurodiversité de la maladie mentale peut ne pas correspondre aux normes sociales établies.

    Les personnes qui entrent et sortent de nos vies ont la responsabilité de comprendre que notre maladie mentale peut signifier que nous vivons notre vie différemment. Nous pouvons avoir des capacités d’adaptation – stimulation, solitude, utilisation excessive de désinfectant pour les mains – qui peuvent sembler dérangeantes ou même impolies.

    Comme pour tout type d’interaction avec des personnes différentes de nous, un certain niveau de compromis est nécessaire.

    Bien entendu, il ne s’agit pas d’un compromis sur les valeurs, les limites ou d’autres éléments essentiels, mais plutôt d’un compromis sur le « confort ».

    Par exemple, pour le soutien d’une personne souffrant de dépression, une limite ferme à respecter est de ne pas jouer le rôle d’un thérapeute pendant un épisode dépressif.

    Toutefois, comme n’importe qui d’autre, nous devons nous tenir, nous et les autres, responsables de nos comportements et de leurs conséquences, même lorsqu’ils sont involontairement nuisibles.

    Compter sur la maladie mentale est un exploit extrêmement difficile. Dans un monde où la maladie mentale continue de stigmatiser et de faire honte aux autres, il est plus important que jamais d’instaurer une culture de l’attention sur la façon dont nous coexistons avec nos maladies.

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