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Les meilleurs et les pires aspects de la vie d’une mère atteinte d’une maladie mentale

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Sommaire

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    Même les mauvais jours sont des jours dont on peut tirer des leçons.

    Des millions d’Américains vivent avec une maladie mentale. Selon le National Institute of Mental Health, un adulte sur cinq souffre d’une maladie mentale. Cela fait de moi une personne sur plus de 46 millions.

    Je souffre de troubles anxieux et de troubles bipolaires depuis de nombreuses années. Si le premier me rend nerveuse et craintive – lorsque je suis anxieuse, mon cœur bat la chamade, mes jambes tremblent et mon esprit et mes pensées s’emballent -, le second me rend pleine de confiance et d’énergie ou vide de tout sentiment. Le trouble bipolaire II se caractérise par des hauts hypomanes et des bas paralysants, ce qui affecte mon rôle de parent.

    Certains jours, je suis présente et amusante. Je danse dans la cuisine avec ma fille et je chante dans la salle de bains en donnant le bain à mon fils. Mais d’autres jours, l’épuisement est tel que je ne peux plus bouger. Je lutte pour sortir du lit. Je suis également très irritable. Je m’emporte sans raison, ce qui me rend incohérente, dans le meilleur des cas.

    J’ai pris mes enfants dans mes bras et je leur ai fait du mal. J’ai réalisé leurs rêves et je les ai déçus.

    Il y a des leçons à tirer

    Mais il n’y a pas que du mauvais. D’une certaine manière, je suis reconnaissante de ma maladie mentale, car les troubles bipolaires et les troubles anxieux ont fait de moi une meilleure épouse, une meilleure amie et une meilleure mère.

    Voici comment ma maladie mentale nous a affectés, moi et mes enfants.

    Mes enfants ont appris à accepter – et à expliquer – leurs sentiments

    En grandissant, j’ai eu du mal à nommer mes sentiments. Je ressentais de la tristesse, de la colère, de la joie et de la peur, mais je ne savais pas nécessairement ce qu’était chaque émotion. Je ne savais pas non plus comment m’exprimer. Lorsque j’étais en colère, par exemple, j’explosais. Je me souviens avoir tremblé et crié à pleins poumons.

    Mais grâce à la thérapie, j’ai appris à identifier mes sentiments et à les surmonter. J’utilise la méditation pour combattre l’angoisse, par exemple. Je cours (littéralement) lorsque j’ai peur ou que je suis en colère, et j’apprends à mes enfants à faire de même. Ils savent qu’il est inacceptable de passer à l’acte, mais qu’aucune émotion n’est mauvaise ou erronée.

    J’ai également donné à mon aînée des outils pour faire face à ses émotions. Elle a un coin pour se calmer – ou se détendre – rempli d’objets sensoriels, comme une balle de paddle, des balles anti-stress et une couverture, et elle peut s’y rendre chaque fois qu’elle se sent dépassée par les événements. C’est son temps et son espace. Aucune question n’est posée.

    L’anxiété m’empêche de me faire des amies mamans – ou n’importe quelles amies

    L’un des aspects les plus difficiles de la vie avec un trouble anxieux est la façon dont il affecte mes relations, c’est-à-dire que l’anxiété me dit que je ne suis pas assez bonne ou pas assez intelligente. L’anxiété me fait douter de ma valeur et de mon utilité, et me fait me méfier des intentions des autres. Je ne crois pas que quelqu’un puisse m’apprécier ou m’aimer parce que je suis si maladroite. La cassette dans ma tête me dit que je suis un raté.

    C’est pourquoi j’ai du mal à me faire de nouveaux amis, ce qui n’est pas facile quand on a des enfants. Le côté positif – s’il y en a un – est que ma fille est un papillon social et qu’en raison de sa personnalité, je dois parler aux autres. Mes enfants ne savent jamais quelle mère ils auront

    Chaque jour, je peux être le parent heureux qui prépare des biscuits et organise une fête dansante, ou celui qui ne peut pas se doucher ou se lever du lit.

    Si ma brièveté est un problème, un autre problème (et caractéristique) de la bipolarité II est la rapidité des cycles. Lorsque je suis symptomatique, par exemple, mon humeur peut fluctuer en un clin d’œil.

    Ainsi, mes enfants ne savent jamais quelle mère ils auront : la « normale », la dépressive ou l’hypomaniaque. Celle qui danse et chante ou celle qui pleure et crie. C’est pourquoi ils marchent sur des œufs. Mes enfants n’ont pas de cohérence.

    Cela dit, je m’excuse toujours pour mes actions si et quand je fais des erreurs. Je fais de mon mieux pour maintenir la stabilité et un semblant de normalité, et je me donne en exemple. Grâce à mes maladies, mes enfants connaissent l’importance de la santé mentale.

    Mes enfants apprennent qu’il est normal de demander de l’aide

    Je n’ai jamais été douée pour demander de l’aide. Lorsque j’étais enfant, mes parents m’ont appris que les personnes fortes se débrouillaient seules pour résoudre leurs problèmes.

    Toutefois, je sais maintenant que ce n’est pas le cas, et je laisse mes enfants voir mes « défauts » et mes « faiblesses » Mon aîné m’a accompagnée en thérapie. Je leur dis quand je suis triste. Quand maman ne va pas bien.

    Parfois, je suis trop fatiguée pour jouer avec mes enfants

    Vivre avec une maladie mentale est difficile. Je ne dis pas ça comme ça : C’est épuisant, et certains jours, je ne peux pas fonctionner – en tant que personne ou en tant que parent. Certains jours, je suis trop fatiguée pour jouer avec mes enfants (ou m’en occuper). Ces jours-là, je ne jouerai pas au kickball ou à cache-cache. Je ne les emmènerai pas faire du vélo.

    Bien sûr, cela a appris à mes enfants à être empathiques et compréhensifs. Ils sont indulgents et pleins de grâce, mais cela leur a aussi valu d’être déçus… souvent.

    J’ai utilisé l’écran comme baby-sitter

    Les experts s’accordent à dire que la consommation de médias devrait être limitée pour tous les enfants, mais en particulier pour les jeunes enfants. En fait, selon l’Académie américaine de pédiatrie, l’utilisation de l’écran pour les enfants âgés de 2 à 5 ans devrait être limitée à une heure de « programmes de haute qualité » par jour, mais je mentirais si je disais que j’adhère à ces directives.

    Certains jours, ma dépression est si forte que j’ai du mal à m’asseoir ou à me lever. J’exerce mon rôle de parent depuis mon lit. Et ces jours-là, mes enfants regardent beaucoup la télévision. Je ne dis pas ça comme ça : Ils regardent beaucoup la télévision.

    Est-ce que j’en suis fier ? Absolument pas. Mais pour être un bon parent, je dois être un parent sain, et parfois cela signifie prendre soin de soi et faire une pause, au sens propre comme au sens figuré.

    J’ai craqué – inutilement – contre mes enfants

    Vivre avec un trouble bipolaire peut être difficile. Malgré les médicaments et une thérapie continue, je ressens régulièrement des symptômes, et l’une des caractéristiques du trouble bipolaire II est l’irritabilité.

    Lorsque je suis hypomaniaque, par exemple, je deviens si tendue que je craque. Je crie sur mes enfants et c’est (à mon avis) le pire aspect du fait d’être un parent atteint d’une maladie mentale, car je sais que ma colère a un effet négatif sur mes enfants.

    Mes enfants apprennent la valeur de la compassion – et le pouvoir des excuses

    J’ai fait beaucoup d’erreurs en tant que parent. Beaucoup. Ma mèche courte m’a poussé à crier soudainement. La dépression m’a poussé à m’éteindre de façon inattendue.

    J’ai annulé des projets et passé des heures dans mon lit ou sur notre canapé, et j’ai eu des crises émotionnelles étranges. J’ai pleuré pour des choses comme du café froid ou du lait renversé.

    La bonne nouvelle, c’est que mes faux pas sont des moments propices à l’apprentissage. Je dis régulièrement « Je suis désolée. Maman n’aurait pas dû faire XYZ. J’étais frustrée. Ce n’était pas bien »

    A travers mes comportements et mes actions, mes enfants apprennent le pouvoir des excuses. Ils apprennent la responsabilité et le pardon, et ils apprennent qu’il n’y a pas de mal à demander de l’aide. Tout le monde est contrarié et pleure. Tout le monde fait des erreurs.

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