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Bienfaits de la méditation sur les douleurs chroniques

Écrit par MentorShow
Le 31 August 2023 | 4 minutes de lecture

Lorsque votre douleur chronique persiste après avoir essayé les traitements conventionnels, il peut être intéressant d’envisager la méditation. Même si vous êtes sceptique, vous trouverez peut-être un type de méditation qui vous aidera.

Les études scientifiques sur l’efficacité de la méditation pour réduire la douleur chronique ont donné des résultats mitigés. La grande variété d’études et de méthodes les rend difficiles à comparer.

Mais l’essentiel est que certaines études montrent que la méditation diminue la douleur chronique et le stress chez certaines personnes. Les études montrent également que la méditation peut être efficace pour les débutants.

Lisez la suite pour en savoir plus sur les preuves scientifiques concernant la douleur chronique et la méditation et sur la manière d’intégrer différentes techniques de méditation.

Comment fonctionne la méditation ?

La méditation est une pratique ancienne qui trouve ses racines dans le bouddhisme et d’autres religions orientales. Elle consiste à concentrer son attention sur le moment présent et à ne pas juger ses pensées.

La méditation réapprend au cerveau

La méditation utilise des voies cérébrales différentes de celles utilisées par d’autres traitements de la douleur. Au fil du temps, la méditation peut modifier la structure de votre cerveau pour mieux gérer la douleur.

Voici ce que certaines études ont rapporté:

  • Une étude de 2018 sur la méditation, la pleine conscience et le cerveau a suggéré qu’à long terme, la méditation peut modifier la structure de votre cerveau. Le changement d’épaisseur corticale qui en résulte dans certaines zones du cerveau vous rend moins sensible à la douleur.
  • Les mécanismes neuronaux utilisés par la méditation pour modifier la douleur sont différents de ceux utilisés par d’autres techniques. Par exemple, une étude de 2012 a déterminé que la méditation favorisait le désengagement cognitif et un traitement sensoriel accru de la douleur réelle.
  • La méditation induit également le propre système opioïde du corps. Une très petite étude randomisée en double aveugle de 2016 a utilisé la naloxone, un bloqueur d’opioïdes, ou un placebo et a étudié la réduction de la douleur par la méditation. Le groupe ayant reçu le placebo a ressenti beaucoup moins de douleur que le groupe ayant reçu le bloqueur d’opioïdes.

Les recherches se poursuivent pour examiner les mécanismes physiologiques exacts impliqués dans la méditation.

Note sur les termes “pleine conscience” et “méditation”

Les termes “pleine conscience” et “méditation” sont souvent utilisés de manière interchangeable ou combinée.

En général, la pleine conscience est la pratique qui consiste à être conscient du présent à tout moment dans les activités quotidiennes. La méditation consiste à être attentif à ses processus intérieurs.

La méditation aide-t-elle à soulager la douleur chronique ?

Oui, pour certaines personnes. Voici ce que certaines études ont révélé:

  • Une petite étude contrôlée réalisée en 2012 a révélé que les personnes qui pratiquaient la pleine conscience étaient en mesure de réduire la douleur de 22 %. Une méta-analyse de 2014 sur la pleine conscience et la douleur a trouvé des “preuves insuffisantes” que la pleine conscience réduisait l’intensité de la douleur. Mais la même étude a révélé qu’elle atténuait la dépression et l’anxiété chez les personnes souffrant de douleur chronique. L’étude recommande aux professionnels de la santé d’intégrer la méditation dans leurs programmes de traitement de la douleur.
  • Une revue de 2017 sur les traitements non pharmacologiques a rapporté que la réduction du stress basée sur la pleine conscience était capable d’améliorer les douleurs lombaires dans un essai de 350 adultes de plus de 30 pour cent. Les résultats se sont avérés durables un an après le traitement.
  • Une étude de 2017 portant sur 864 personnes souffrant de douleurs lombaires a révélé que la méditation était associée à une amélioration à court terme de l’intensité de la douleur et du fonctionnement physique.
  • Un livre blanc de 2018 sur les soins non pharmacologiques de la douleur a conclu que les traitements non pharmacologiques étaient sous-utilisés. Le document note que les pratiques de pleine conscience ont des effets positifs sur les personnes souffrant de douleurs chroniques liées aux maux de tête, à la fibromyalgie et au syndrome du côlon irritable.
  • Une 2018 review de la pleine conscience et du cerveau a rapporté que les méditants expérimentés étaient moins sensibles à la douleur qu’une population de contrôle, comme mesuré par des scanners cérébraux IRM.
  • Une étude de la pleine conscience et de la douleur a conclu que la pleine conscience était associée à une moindre sensibilité à la douleur, y compris chez les personnes qui n’avaient aucune expérience préalable de la méditation.

Chaque individu est différent, de sorte que ce qui fonctionne pour soulager la douleur pour vous peut ne pas fonctionner pour d’autres personnes.

La douleur chronique définie

La douleur chronique est une douleur qui dure depuis 3 mois ou plus. La douleur peut être due à une blessure ou à une maladie. Dans certains cas, la cause n’est pas connue avec précision.

Les enseignements à tirer

Les études scientifiques sur l’efficacité de la méditation pour soulager la douleur chronique donnent des résultats mitigés. L’un des problèmes est qu’il est difficile de comparer des études portant sur des sources de douleur particulières et sur différents types de méditation.

Mais il existe des preuves que la méditation aide certaines personnes souffrant de douleurs. Comment ? La recherche montre que la méditation utilise des voies neuronales qui rendent le cerveau moins sensible à la douleur et augmente l’utilisation des opioïdes du cerveau qui réduisent la douleur.

Si vous souffrez de douleurs chroniques, la méditation mérite d’être étudiée. De nombreux guides de méditation sont disponibles gratuitement, il est donc facile de s’y essayer.

Des statistiques rapides sur la méditation et la douleur chronique

  • La douleur chronique affecte plus de 100 millions d’Américains, coûtent plus de 635 milliards de dollars par an, selon une étude de 2017.
  • Environ 20 % à 30 % des adultes dans les pays à revenu élevé souffrent de douleur chronique, selon une méta-analyse de 2014.
  • Le nombre d’adultes ayant recours à la méditation aux États-Unis a triplé entre 2012 et 2017, passant de 4,1 % à 14,2 %, selon l’enquête nationale américaine par interview sur la santé (NHIS).
  • L’enquête NHIS de 2012, menée auprès de 34 525 Américains, a révélé que 63,6 % des personnes ayant eu recours à la méditation ont déclaré qu’elle les avait beaucoup aidées.

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