AccueilÉpanouissement personnelPsychologieComment les préjugés rétrospectifs affectent notre perception du passé

Comment les préjugés rétrospectifs affectent notre perception du passé

Écrit par MentorShow
Le 16 August 2023 | 5 minutes de lecture

Avez-vous déjà remarqué que les événements semblent plus prévisibles lorsqu’ils se sont déjà produits ? Les résultats d’une élection, par exemple, semblent souvent plus évidents après le dépouillement des bulletins de vote. On dit que le recul est de 20/20. En d’autres termes, les choses semblent toujours plus évidentes et prévisibles après qu’elles se sont déjà produites.

En psychologie, c’est ce que l’on appelle le biais de rétrospection. Ce biais peut avoir un impact majeur non seulement sur vos croyances mais aussi sur vos comportements.

Cet article examine de plus près le fonctionnement du biais de rétrospection. Il explore également la manière dont ce biais peut influencer certaines de vos croyances ainsi que les décisions que vous prenez au quotidien.

Qu’est-ce que le biais de rétrospection ?

L’expression “biais de rétrospection” désigne la tendance qu’ont les gens à considérer les événements comme plus prévisibles qu’ils ne le sont en réalité. Avant qu’un événement ne se produise, il est possible d’en deviner l’issue, mais il n’y a aucun moyen de savoir ce qui va se passer.

Après un événement, les gens croient souvent qu’ils savaient l’issue de l’événement avant qu’il ne se produise réellement. C’est pourquoi on parle souvent du phénomène “Je le savais depuis le début”.

Par exemple, après la défaite de son équipe favorite au Super Bowl, une personne peut être convaincue qu’elle savait que son équipe allait perdre (même si elle n’avait pas cette impression avant le match). Ce phénomène a été démontré dans un certain nombre de situations différentes, notamment en politique et lors d’événements sportifs. Dans les expériences, les gens se souviennent souvent de leurs prédictions avant l’événement comme étant beaucoup plus fortes qu’elles ne l’étaient en réalité.

Exemples de biais de rétrospection

Exemples de biais de rétrospection

Les chercheurs Dorothee Dietrich et Matthew Olson ont demandé à des étudiants de prédire le vote du Sénat américain sur la confirmation du candidat à la Cour suprême Clarence Thomas. Avant le vote du Sénat, 58% des participants ont prédit qu’il serait confirmé. Lorsque les étudiants ont été à nouveau interrogés après la confirmation de Thomas, 78 % des participants ont déclaré qu’ils pensaient que Thomas serait approuvé.

Le biais de rétrospection implique la tendance qu’ont les gens à supposer qu’ils connaissaient le résultat d’un événement après que celui-ci ait déjà été déterminé.

Par exemple, après avoir assisté à un match de base-ball, vous pouvez insister sur le fait que vous saviez à l’avance que l’équipe gagnante allait l’emporter. Les lycéens et les étudiants font souvent l’expérience du biais de rétrospection au cours de leurs études.

Lorsqu’ils lisent les textes de leurs cours, les informations peuvent sembler faciles à obtenir. “Bien sûr”, pensent souvent les étudiants après avoir lu les résultats d’une étude ou d’une expérience. “Je le savais depuis le début

Cette habitude peut s’avérer dangereuse pour les élèves, en particulier à l’approche d’un examen. En supposant qu’ils connaissent déjà les informations, ils risquent de ne pas les étudier correctement.

Cependant, au moment de l’examen, la présence de nombreuses réponses différentes dans un test à choix multiples peut amener de nombreux étudiants à se rendre compte qu’ils ne connaissaient pas la matière aussi bien qu’ils le pensaient. En étant conscients de ce problème potentiel, les étudiants peuvent toutefois développer de bonnes habitudes d’étude pour surmonter la tendance à supposer qu’ils “savaient tout depuis le début”

Récapitulation

Par exemple, une personne peut croire qu’elle a prédit le vainqueur d’une élection ou d’un événement sportif. Les étudiants peuvent penser qu’ils peuvent prédire les questions et les réponses des examens, ce qui peut avoir une incidence sur les efforts qu’ils consacrent à l’étude.

Causes du biais de rétrospection

Causes du biais de rétrospection

Quelles sont donc les causes exactes de ce biais ? Les chercheurs suggèrent que trois variables clés interagissent pour contribuer à cette tendance à voir les choses comme plus prévisibles qu’elles ne le sont réellement.

  • Cognitif : Les gens ont tendance à déformer ou même à se tromper dans leurs prédictions antérieures concernant un événement. Il peut être plus facile de se rappeler des informations qui sont cohérentes avec leurs connaissances actuelles
  • Métacognitive : Lorsque les gens peuvent facilement comprendre comment ou pourquoi un événement s’est produit, cet événement peut sembler facilement prévisible.
  • Motivationnel : Les gens aiment penser que le monde est prévisible. Le fait de croire qu’un résultat était inévitable peut être réconfortant pour certaines personnes

Lorsque ces trois facteurs sont présents dans une situation donnée, le biais de rétrospection est plus susceptible de se produire.

Lorsqu’un film touche à sa fin et que le spectateur découvre qui est réellement le tueur, il peut se remémorer le film et se souvenir de manière erronée de ses impressions initiales sur le personnage coupable.

Ils pourraient également examiner toutes les situations et tous les personnages secondaires et penser que, compte tenu de ces variables, ce qui allait se passer était clair. Ils pourraient donc quitter le film en pensant qu’ils connaissaient l’issue depuis le début, mais en réalité, ce n’est probablement pas le cas.

Impact du biais de rétrospection

Impact du biais de rétrospection

L’un des problèmes potentiels de cette façon de penser est qu’elle peut conduire à un excès de confiance. Si les gens croient à tort qu’ils disposent d’une clairvoyance ou d’une intuition exceptionnelles, ils peuvent devenir trop confiants et plus enclins à prendre des risques inutiles.

Ces risques peuvent être financiers, comme le fait de placer une trop grande partie de son pécule dans un portefeuille d’actions risqué. Il peut également s’agir de risques émotionnels, comme le fait d’investir une trop grande part de soi dans une mauvaise relation.

Blâmer la victime est un autre effet possible du biais de rétrospection. Les gens croient souvent que puisqu’ils “savaient” ce qui allait se passer depuis le début (en raison du biais de rétrospection), la victime d’un crime, d’un accident ou d’une autre tragédie aurait également dû être en mesure de prédire facilement l’issue.

Surmonter le biais de rétrospection

Y a-t-il quelque chose que vous puissiez faire pour contrer le biais de rétrospection ? Il existe un certain nombre de tactiques que vous pouvez essayer pour réduire l’influence de ce biais sur vos pensées et vos comportements :

  • Envisager d’autres résultats : Les chercheurs suggèrent qu’une façon de contrecarrer ce biais est de considérer des choses qui auraient pu se produire mais qui ne se sont pas produites. En passant mentalement en revue les résultats potentiels, les gens pourraient acquérir une vision plus équilibrée de l’apparente inévitabilité d’un résultat.
  • Tenir un journal de décision : Le fait d’écrire ce que vous pensez d’un problème et d’une solution est un moyen de minimiser les effets du biais de rétrospection. Au lieu de regarder en arrière et de croire que vous connaissiez la réponse depuis le début, un journal signifie que vous aurez une trace écrite de votre processus de réflexion pendant que vous travaillez sur un problème spécifique.
  • Rappeler vos jugements initiaux : Les recherches suggèrent que le fait de retrouver intentionnellement le souvenir de votre jugement initial avant de vous rappeler le résultat correct peut être utile pour éliminer le biais de rétrospection.

Récapitulatif

Un mot de MentorShow

Le biais de rétrospection est très courant, mais cela ne veut pas dire qu’il n’a pas d’effets négatifs sur la façon dont vous considérez les événements passés. Croire que l’on connaissait le résultat depuis le début peut conduire à une confiance excessive dans l’exactitude de ses propres prédictions.

Afin de minimiser le biais de rétrospection, vous pouvez essayer de tenir un journal de décision ou de réfléchir à d’autres résultats qui auraient pu se produire. En prenant des mesures pour prévenir le biais de rétrospection, vous pouvez améliorer la précision de vos jugements.

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