Il est tout aussi important d’apprendre aux enfants à prendre soin de leur esprit que de leur corps.

Introduire les enfants à la méditation dès le plus jeune âge – tout en établissant des routines de sommeil saines et en limitant le temps passé devant les écrans – peut les aider à apprendre à calmer leur esprit et à utiliser des mécanismes d’adaptation sains pour le reste de leur vie.

Mais parfois, il n’est pas aussi facile qu’il y paraît d’amener un tout-petit, un enfant d’âge préscolaire ou même un enfant plus âgé à s’asseoir dans le calme. C’est pourquoi vous devez maintenir la méditation à leur niveau.

Nous explorons ici les bases de la méditation, ses bienfaits et des conseils pour donner aux enfants de tous âges les outils dont ils ont besoin pour pratiquer.

Qu’est-ce que la méditation ?

La méditation est une pratique du corps et de l’esprit qui peut provoquer des moments de calme, favoriser la conscience de soi et permettre aux gens de rester en contact avec eux-mêmes, selon Sarah Roffe, LCSW, CCLS, cofondatrice et psychothérapeute à Kind Minds Therapy.

Lorsque l’on pratique la méditation, le National Center for Complementary and Integrative Health indique que l’accent est mis sur l’interaction entre le cerveau, l’esprit, le corps et le comportement, dans le but d’atteindre un état d’esprit paisible et énergique.

Il existe plusieurs types de méditation, mais la plupart partagent quatre caractéristiques clés :

  • lieu calme
  • position corporelle confortable, par exemple assis, couché ou en marchant
  • focalisation de l’attention
  • attitude ouverte

Bien que de nombreuses pratiques soient identiques, la méditation se présente de manière très différente pour les enfants et les adultes. Tout d’abord, la durée de la méditation n’est pas la même. “Les adultes ont plus de patience, sont plus aptes à l’autoréflexion et peuvent rester concentrés plus longtemps”, explique-t-elle. Avec les enfants, il faut commencer par de plus petites périodes de temps et en rajouter au fur et à mesure que leur capacité à méditer évolue et se développe.

Laura Vogel, PhD, psychologue agréée et directrice des services thérapeutiques à l’Institut Momentous, affirme que la méditation est différente pour les enfants, en particulier les jeunes enfants. “Au début, les enfants ne comprendront pas pourquoi ils méditent ; il faut donc leur présenter la pratique d’une manière amusante et attrayante, qui peut faire appel à des jouets, des histoires ou des mouvements”, explique-t-elle.

Avantages de la méditation

Si l’un des avantages évidents de la méditation pour les enfants est un environnement plus calme et plus silencieux pour les parents, les avantages de ce moment de paix vont bien au-delà de ce que vous observez sur le moment.

“Apprendre très tôt aux enfants à méditer peut les aider à gérer des émotions indésirables d’une manière socialement acceptable et thérapeutique”, explique Leela R. Magavi, médecin psychiatre et directeur médical régional de Community Psychiatry.

Les capacités d’adaptation qu’ils acquièrent en pratiquant la méditation peuvent durer toute la vie. Plus précisément, une pratique régulière de la méditation peut aider les enfants dans les domaines suivants :

  • le sommeil
  • l’attention
  • l’autorégulation
  • la concentration
  • la rétention d’informations
  • la créativité
  • l’humeur
  • la gestion du stress
  • le bien-être général

À l’heure actuelle, le sommeil est l’une des principales raisons d’enseigner la méditation aux enfants. “De nombreux enfants que j’évalue ont des problèmes de sommeil en raison d’horaires perturbés cette année, et la méditation a permis de réduire le temps de latence du sommeil, d’améliorer le maintien du sommeil et d’en améliorer la qualité”, déclare Magavi.

La méditation peut également réduire le stress familial et améliorer les relations, c’est pourquoi Magavi conseille aux parents de méditer quotidiennement avec leurs enfants.

Quel est le meilleur moment pour apprendre aux enfants à méditer?

La façon dont vous présentez et pratiquez la méditation avec votre enfant déterminera son niveau d’intérêt.

Si vous pratiquez la méditation avec les enfants lorsqu’ils sont calmes, Vogel affirme qu’ils sont beaucoup mieux équipés pour accéder à cette compétence lorsqu’ils sont débordés. “Les enfants ont besoin d’une structure externe fournie par les adultes pour que cette compétence soit réellement intégrée dans leur vie”, explique Mme Vogel.

Elle suggère d’intégrer la méditation à la routine du coucher ou du matin, lorsque les enfants et les parents sont moins susceptibles d’avoir des responsabilités concurrentes. “Dès l’âge de 3 ou 4 ans, les enfants peuvent apprendre des techniques de respiration qui leur permettent de ressentir un changement dans leur corps”, explique Mme Vogel.

En ce qui concerne les adolescents, Roffe dit que c’est bien si vous pouvez vous joindre à eux, mais qu’il est également possible de leur donner de l’espace pour pratiquer 5 minutes de méditation le matin et le soir.

Comment apprendre aux tout-petits et aux enfants d’âge préscolaire à méditer

L’intégration d’une pratique de méditation à la maison peut commencer avec les tout-petits. Étant donné que les tout-petits et les enfants d’âge préscolaire tirent profit de l’imitation des personnes qui s’occupent d’eux, Mme Roffe suggère de faire de la méditation une norme familiale.

“Plus elle fera partie de votre routine, plus il sera facile de l’intégrer et de la normaliser dans la routine de votre enfant”, dit-elle.

Respirer profondément est une excellente façon de commencer à méditer avec de jeunes enfants. Voici donc quelques conseils de Roffe pour introduire la respiration méditative :

  • Les faire s’asseoir dans une position confortable. Vous pouvez essayer une pose de yoga comme le baby cobra ou les faire s’asseoir les jambes croisées.
  • Apprenez-leur à se connecter à leur corps. Par exemple, dites-leur de regarder leur ventre monter et descendre lorsqu’ils inspirent et expirent profondément.
  • Renforcez le pourquoi. Profitez de ces moments pour souligner les bienfaits que nous ressentons lorsque nous pratiquons la méditation.

“Il est important de se rappeler que les enfants peuvent méditer tout en restant des enfants”, déclare Mme Roffe. Son conseil ? Rendre l’exercice amusant. “Bien sûr, il se peut qu’ils s’agitent ou qu’ils rient les premières fois, mais c’est à ce moment-là que la pratique et la patience sont essentielles

Magavi enseigne cette technique de respiration aux tout-petits et aux enfants d’âge préscolaire.

  1. Imaginez un gros ballon que vous voulez gonfler.
  2. Lorsque vous êtes contrarié, faites votre ballon.

Vérifiez-le

Headspace propose une excellente application permettant aux enfants d’apprendre les bases de la méditation. Et le meilleur ? L’application a personnalisé les séances pour trois groupes d’âge : 5 ans et moins, 6-8 ans et 9-12 ans.

Comment enseigner la méditation aux enfants d’âge primaire

Pour les enfants d’âge scolaire, Mme Vogel affirme que l’imagerie guidée est facile à intégrer à la routine du coucher. Elle aime utiliser une application appelée InsightTimer avec les familles comme exemple de scripts enregistrés gratuitement. Mme Vogel encourage également les enfants d’âge scolaire et les adolescents à faire quelque chose d’unique avec leurs mains lorsqu’ils s’entraînent.

“Généralement, il s’agit de tenir le pouce et l’annulaire ensemble. Avec le temps, cette position (ou indice tactile) est associée à un esprit détendu et concentré”, explique-t-elle.

Lorsqu’un enfant commence à se sentir dépassé, explique Mme Vogel, le fait de placer les doigts dans cette position indique au cerveau qu’il doit commencer à ralentir et à se calmer.

En outre, l’enseignement des techniques de respiration à ce groupe d’âge peut l’aider à acquérir des bases solides pour la méditation. Les enfants peuvent pratiquer la méditation pendant au moins 5 minutes au début et à la fin de la journée, et les exercices de respiration sont une excellente introduction à une pratique plus approfondie. L’Institut Momentus propose plusieurs vidéos qui enseignent des stratégies de respiration aux jeunes enfants.

Méditation pour les adolescents

La clé de la méditation est d’entraîner l’esprit à ignorer le “bruit” de notre monde stressant et à se concentrer sur notre corps. Pour les adolescents, la méditation guidée de Mme Vogel leur demande d’effectuer un voyage dans un lieu sûr en faisant appel à tous leurs sens. Elle présente ici les étapes de ce voyage :

  1. Identifiez un lieu sûr.
  2. Pensez à ce que vous voyez. Quels sont les textures, les couleurs et les objets présents dans l’espace ?
  3. Notez ce que vous ressentez, par exemple, y a-t-il un oreiller doux ou du sable froid ?
  4. Notez l’odeur. Est-elle sucrée, salée ou familière ?

Tout en suivant les étapes ci-dessus, Mme Vogel explique que les adolescents peuvent s’autoriser à reconnaître leur liste de “choses à faire” lorsqu’elle se présente, parce qu’elle se présentera. “Nous devons l’accueillir, la reconnaître, puis lui permettre de sortir de l’espace de sécurité avec notre respiration”, dit Vogel.

Roffe affirme qu’il est important d’explorer les différentes méditations de pleine conscience qui peuvent être bénéfiques à votre adolescent. Par exemple, si votre adolescent aime l’art, essayez une méditation ciblée comme le coloriage de mandalas, ou s’il est sportif, essayez le yoga avec lui. Quelle que soit la pratique, Roffe conseille d’essayer de s’y joindre.

À retenir

Les enfants d’âge préscolaire jusqu’à l’adolescence peuvent apprendre à méditer. En leur donnant les outils dont ils ont besoin pour pratiquer et en les accompagnant dans leur démarche, les enfants peuvent instaurer des moments de calme, prendre conscience d’eux-mêmes et commencer à relier leur corps et leur esprit.